W tym kontekście rzadko zastanawiamy się nad tym, co naprawdę oznacza słowo szczęśliwy. Jeśli jesteś rodowitym użytkownikiem języka angielskiego, to prawdopodobnie zakładasz, że wiesz, co to znaczy być szczęśliwym. Prawdopodobnie zakładasz również, że ludzie na całym świecie mają podobne wyobrażenie o tym, co to znaczy być szczęśliwym (choć mogą się różnić w tym, co czyni ich szczęśliwymi). Wreszcie, prawdopodobnie wierzysz, że ogólna koncepcja szczęścia jest podobna dla ludzi od wieków (choć, ponownie, konkretne rzeczy, które mogły uszczęśliwiać ludzi kilka tysięcy lat temu, nie są takie same jak te, które uszczęśliwiają ludzi teraz).

Fascynująca praca autorstwa Shigehiro Oishi, Jesse Graham, Selin Kesebir i Iolandy Costa Galinha w majowym numerze czasopisma Personality and Social Psychology Bulletin z 2013 roku bada, co to znaczy być szczęśliwym zarówno w różnych kulturach/językach, jak i w czasie w Stanach Zjednoczonych.

Praca ta pokazuje, że istnieją duże różnice między kulturami w tym, co oznacza termin szczęście. Nastąpił również dryf w znaczeniu szczęścia dla Amerykanów w ciągu ostatnich 200 lat.

Aby zbadać znaczenie terminu szczęśliwy, badacze zebrali termin (lub czasami terminy) dla szczęścia, które są używane w 30 różnych krajach. Wiele z tych krajów reprezentowało różne języki (francuski we Francji, chiński w Chinach), ale było kilka krajów, w których istniał wspólny język (angielski jest używany zarówno w Australii, jak i Stanach Zjednoczonych; hiszpański jest używany w Argentynie, Ekwadorze i Hiszpanii). Terminy te uzyskali od informatorów, którzy podawali najlepsze słowo (lub słowa) używane do opisania pojęcia szczęścia. Badacze dostarczyli również swoje poczucie najbardziej autorytatywnego słownika w tym kraju.

Asystenci badawczy badali aspekty znaczenia słów dotyczących szczęścia w różnych językach.

Uderzająca obserwacja jest taka, że w 24 z 30 krajów, był silny element szczęścia związany ze znaczeniem terminu szczęście. W języku angielskim używanym w Stanach Zjednoczonych, istnieje niewielkie użycie tego terminu w znaczeniu szczęścia („To był szczęśliwy wypadek.”), ale ogólnie szczęście w USA odnosi się do indywidualnego stanu emocjonalnego. Inne kraje również miały składnik znaczenia szczęścia, który odnosił się do pozytywnego stanu emocjonalnego.

Inną interesującą obserwacją z tej analizy było to, że im dalej kraje są od równika, tym bardziej pojawia się aspekt szczęścia. Autorzy spekulują, że w chłodniejszym klimacie, warunki środowiskowe odgrywają większą rolę w sukcesie i dobrym samopoczuciu niż w łagodniejszym klimacie.

Dwie inne analizy badały zmiany w użyciu terminu happy w języku angielskim w ciągu ostatnich kilkuset lat. Jedna z analiz wykazała, że użycie słów szczęśliwy i szczęście w State of the Union adresów przez prezydentów USA spadła na przestrzeni lat. Co więcej, nastąpiło przesunięcie. W latach 1800, kiedy prezydenci mówili o szczęściu, odnosili się do szczęścia i dobrobytu. Do połowy i końca lat 1900, chociaż kiedy prezydenci mówili o szczęściu, odnosili się do pozytywnej emocji zadowolenia.

Druga analiza spojrzała na to, jak często książki w Stanach Zjednoczonych mówiły o szczęśliwym narodzie versus szczęśliwej osobie. To znaczy, jeśli szczęście jest okolicznością związaną ze szczęściem i dobrobytem, to powinniśmy o nim mówić w odniesieniu do grup takich jak kraj. Jeśli szczęście jest wewnętrznym stanem emocjonalnym, wtedy powinniśmy mówić o nim w odniesieniu głównie do ludzi.

Aby zbadać to pytanie, badacze szukali fraz happy nation i happy person w książkach w języku angielskim wydanych w Stanach Zjednoczonych w cyfrowej bazie danych Google między 1800 a 2008 rokiem.

W 1800 roku ludzie znacznie częściej mówili o szczęśliwym narodzie niż o szczęśliwej osobie. Liczba odniesień do szczęśliwego narodu spadała systematycznie przez cały rok 1800, a w roku 1900 była stosunkowo rzadka. Począwszy od około 1925 roku, nastąpił wzrost w użyciu terminu szczęśliwa osoba.

Istnieją dwa interesujące aspekty tych analiz danych. Po pierwsze, w USA nastąpiło przesunięcie z koncentracji na szczęściu jako stanie, który jest spowodowany z zewnątrz przez szczęście i dobrobyt do wewnętrznego stanu emocjonalnego, który jest pod kontrolą osoby. Po drugie, pogląd, że szczęście obejmuje silne elementy sił zewnętrznych, takich jak szczęście, jest nadal powszechny na całym świecie, nawet jeśli nie jest powszechny w Stanach Zjednoczonych.

Ta kwestia jest ważna, ponieważ duża część świata nauki używa języka angielskiego jako podstawy do opisywania kluczowych stanów i procesów psychologicznych. Jeśli angielski jest trochę dziwny w sposobie, w jaki używa jednego z tych terminów, może to mieć głęboki wpływ na to, co nauka uważa, że powinna badać.

Na koniec, nawet jeśli nie jesteś naukowcem, ważne jest, aby zdać sobie sprawę, że istnieje wiele składników szczęścia. Jeśli czujesz się smutny, wtedy możesz być skłonny do skupienia się na tym, co jest z tobą nie tak, co czyni cię nieszczęśliwym. Kiedy zdasz sobie sprawę z roli, jaką sytuacje życiowe odgrywają w szczęściu, pomoże ci to dostrzec, jak zmiana otoczenia może również zmienić twoje spojrzenie na życie.

Śledź mnie na Twitterze.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.