Zachodni manat indyjski należy do naukowego porządku Sirenia, a manat florydzki jest podgatunkiem manatu zachodnioindyjskiego. Inne sirenians obejmują manat amazoński, dugong, krowa morska Stellera (wymarły), i zachodnioafrykański manat. Poniższa mapa pokazuje zasięg każdego z gatunków syren, a opis każdego gatunku znajduje się poniżej.

Ta mapa pokazuje zasięg każdego z gatunków syren.

Poza Florydą niewiele wiadomo o populacji manatów zachodnioindyjskich lub innych syren na świecie. Zdecydowanie największa populacja manatów zachodnioindyjskich znajduje się w Stanach Zjednoczonych, głównie na Florydzie. Gdzie indziej, występują one w małych skupiskach na całym obszarze swojego występowania. Wszystkie gatunki syren na świecie są wymienione jako zagrożone lub narażone przez IUCN – World Conservation Union.

Członkowie istniejącego porządku Sirenia występują w siedliskach wodnych w tropikach i subtropikach. Sirenians są jedynymi całkowicie wodnymi ssakami, które są roślinożercami. Ze względu na ich roślinożerny charakter, wszystkie syreny znajdują się w stosunkowo płytkich wodach, gdzie światło słoneczne może przenikać i stymulować wzrost roślin.

Rodzina: Trichechidae

Manat zachodnioindyjski

Trichechus manatus

Subgatunki:
Trichechus manatus latirostris (Florida manatee)
Trichechus manatus manatus (Antillean manatee)

Manaty florydzkie występują w południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych, głównie na Florydzie. Manaty antylskie występują w przybrzeżnych i śródlądowych drogach wodnych wschodniego Meksyku, Ameryki Środkowej, Wielkich Antyli oraz wzdłuż północnych i wschodnich wybrzeży Ameryki Południowej. Zarówno manaty florydzkie, jak i manaty antylskie można znaleźć w słonych, słodkich lub słonawych wodach i żywią się roślinnością morską, estuaryjną i słodkowodną.

Manat amazoński

Trichechus inunguis

Manaty amazońskie występują w wodach rzeki Amazonki i jej dopływów w Ameryce Południowej. Najmniejszy członek rodziny Trichechidae, manat amazoński ma gładką skórę i nie ma paznokci na płetwach i żywi się roślinnością słodkowodną.

Manat zachodnioafrykański

Trichechus senegalensis

Manat zachodnioafrykański jest bardzo podobny pod względem wielkości i wyglądu do manata zachodnioindyjskiego i żyje w podobnym siedlisku. Manaty zachodnioafrykańskie występują w obszarach przybrzeżnych Afryki Zachodniej, ale niewiele wiadomo o tym gatunku, ponieważ nie były one szeroko badane.

Rodzina: Dugongidae

Dugong

Dugong dugon

Dugongi występują w regionie Indo-Pacyfiku na całym świecie. Mają gładką skórę i karbowaną płetwę ogonową. Żywią się trawami morskimi i są polowane na żywność przez ludzi. Diugonie mają kły, ale te kły charakterystycznie wyrastają przez dziąsła tylko u samców i zwykle pozostają niewystawione u samic diugoni.

Krowa morska Stellera

Hydrodamalis gigas

W pewnym okresie krowę morską Stellera znaleziono w zimnych wodach Morza Beringa, ale upolowano ją na wymarcie w ciągu 27 lat od jej odkrycia w 1741 roku. Największy sirenian na rekord, krowa morska Stellera wzrosła do dziewięciu metrów (30 stóp) w długości i ważyła około czterech ton metrycznych (około 4,4 tony lub 8,818 funtów).

Uwaga: Grafika nie w skali. All images © Save the Manatee Club.

Did You Know?

W starożytnej mitologii „syrena” była terminem używanym w odniesieniu do potworów lub nimf morskich, które zwabiały żeglarzy i ich statki do zdradzieckich skał i rozbitków za pomocą hipnotyzujących pieśni. Na przestrzeni dziejów żeglarze czasami myśleli, że widzą syreny, podczas gdy prawdopodobnie widzieli manaty lub diugonie. Przy odrobinie wyobraźni, manaty mają niesamowite podobieństwo do ludzkiej postaci, które może tylko wzrosnąć po długich miesiącach spędzonych na morzu. W rzeczywistości manaty i diugonie mogły przyczynić się do utrwalenia mitu o syrenach.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.