Amélioration de l’attention et de la mémoire dans les milieux éducatifs

Au cours des dernières années, un nombre rapidement croissant d’études ont tenté d’appliquer les principes et les méthodes de la psychologie cognitive aux milieux éducatifs. Par exemple, une question fondamentale consiste à savoir si la recherche sur la mémoire peut être utilisée pour accroître l’efficacité avec laquelle les étudiants étudient pour les examens. Dans une récente étude exhaustive, Dunlosky et ses collègues3 ont évalué l’efficacité de dix méthodes d’étude différentes, et ont classé chacune d’entre elles comme étant d’une utilité élevée, modérée ou faible sur la base des recherches disponibles. Certaines des méthodes populaires communément adoptées par les étudiants, notamment la relecture, le résumé et le surlignage, ont été jugées peu utiles. Seules deux techniques, toutes deux étayées par les données de nombreuses études en laboratoire, ont reçu des évaluations d’utilité élevée : l’étude distribuée, qui consiste à répartir les activités d’étude de manière à ce que davantage de temps s’écoule entre les répétitions des informations à apprendre (par opposition à l’étude en masse ou au  » bachotage « ), et les tests d’entraînement, où les étudiants reçoivent par intermittence de brefs questionnaires sur ce qu’ils ont appris avant de passer un test formel.

Les effets bénéfiques des tests d’entraînement pour les étudiants sont basés principalement sur des études démontrant que l’acte de récupérer des informations peut être un moyen très efficace de renforcer la mémoire pour les informations récupérées4. Des travaux récents menés dans mon laboratoire ont utilisé une variante de la technique des tests d’entraînement pour tenter d’améliorer l’attention et la mémoire pendant des cours enregistrés sur vidéo.5 Les étudiants ont souvent des trous d’attention pendant les cours magistraux6 et les cours vidéo7. Par exemple, lorsqu’on leur a demandé, pendant un cours en classe ou en ligne, s’ils étaient attentifs au cours ou si leur esprit vagabondait vers d’autres sujets, les étudiants ont indiqué dans environ 40 % des cas qu’ils vagabondaient ; il n’est pas surprenant que l’étendue de la vagabondage de l’esprit ait été corrélée négativement avec la rétention du contenu du cours.6-8

Notre étude5 s’est concentrée sur les cours enregistrés sur vidéo parce qu’ils sont un élément clé de l’éducation en ligne, qui a explosé ces dernières années, en partie en raison du développement des cours en ligne ouverts et massifs (MOOC). Par conséquent, comprendre comment améliorer l’apprentissage à partir de conférences vidéo pourrait avoir des implications importantes pour l’enseignement en ligne. Les participants ont regardé un cours de statistiques enregistré sur vidéo de 21 minutes, divisé en quatre segments égaux. Après chaque segment de cours, tous les participants ont fait des problèmes de mathématiques pendant une minute, après quoi le groupe testé a reçu de brefs questionnaires sur chaque segment de cours, d’une durée d’environ 2 minutes chacun ; le groupe non testé a continué à travailler sur des problèmes de mathématiques pendant 2 minutes supplémentaires et n’a reçu un test que pour le dernier segment ; et le groupe étudié a reçu, sans être testé, le même matériel que le groupe testé pour chacun des segments précédant le segment final. Après le dernier segment de la conférence, les trois groupes ont reçu un quiz pour ce segment, et quelques minutes plus tard, ils ont également reçu un test final pour l’ensemble de la conférence. À des moments aléatoires pendant le cours, les participants de tous les groupes ont été sondés pour savoir s’ils prêtaient attention au cours ou si leur esprit vagabondait vers d’autres sujets.

Les participants des groupes non testé et réétudié ont indiqué qu’ils vagabondaient en réponse à environ 40 % des sondages, mais l’incidence du vagabondage de l’esprit a été réduite de moitié, à environ 20 %, dans le groupe testé. De plus, les participants du groupe testé ont retenu beaucoup plus d’informations du dernier segment de la conférence que les participants des deux autres groupes, et ils ont également retenu beaucoup plus d’informations lors du test final de la conférence entière que les autres groupes. Bien qu’il soit encourageant de constater que le quiz interpolé peut réduire considérablement l’incidence du vagabondage intellectuel et augmenter la rétention, les résultats rapportés doivent être traités avec une certaine prudence, à la fois parce qu’ils n’ont été obtenus qu’avec un seul cours sur un seul sujet, et aussi parce qu’il n’est pas clair si les avantages du quiz interpolé persistent sur plusieurs cours ou dans des classes en ligne (ou en direct). Il y a cependant des raisons d’être optimiste, car d’autres types de tests pratiques ont permis d’améliorer l’apprentissage en classe.9

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