Un bébé de six mois a été tué en début de semaine dans ce qui est soupçonné d’être un meurtre-suicide. La police enquête pour savoir si l’enfant a été tué par son père, après que leurs corps ont été retrouvés dans une voiture sur la Sunshine Coast.

En Australie, au moins un enfant est tué par un parent tous les quinze jours, selon un rapport sur le filicide publié par l’Institut australien de criminologie cette semaine. Le filicide est un terme général désignant le meurtre d’un enfant par un parent ou un équivalent parental – ce qui, en Australie, inclut le parent gardien, les parents non gardiens et les beaux-parents.

Le rapport montre qu’entre 2000-01 et 2011-12, 238 incidents de filicide ont été enregistrés en Australie, avec 260 délinquants impliqués dans ces incidents. Les hommes constituaient 52% (124) des délinquants et les femmes 48% (114).

Comme le montre le graphique ci-dessous, le taux d’infractions de filicide pour les hommes a diminué en Australie ces dernières années, tandis que le taux pour les femmes a augmenté.

Le filicide représente environ 10% de tous les homicides (meurtres) en Australie. Par comparaison, une étude américaine de 2014 qui a examiné environ 94 000 cas de filicide a révélé qu’il représentait 15% des meurtres sur cette période.

Entre 2002-03 et 2011-12, les enfants représentaient 21% des victimes d’homicide domestique, le deuxième groupe le plus fréquent après les partenaires intimes. L’étude de l’AIC a montré que 96% des victimes de filicides étaient âgées de 0 à 17 ans.

Le rôle du genre dans les filicides

Le filicide est une sous-classification des homicides domestiques. Les autres étant le partenaire intime, le parricide (meurtre d’un parent) et le siblicide (meurtre d’un frère ou d’une sœur). Le filicide diffère des autres sous-classifications par la nature du sexe des délinquants.

Alors que les autres sous-classifications sont généralement commises à des niveaux plus élevés par des hommes, le sexe des délinquants est également réparti dans le filicide. Un rapport de 2015 de l’AIC sur les homicides domestiques a identifié qu’entre 2002-03 et 2011-12, les hommes ont commis 77% des homicides entre partenaires intimes, 80% des parricides et 89% des siblicides.

Cette tendance non sexiste suit le modèle d’autres comportements de maltraitance des enfants. Une étude de 2018 sur la maltraitance des enfants a révélé que les femmes représentaient un peu plus de la moitié des responsables de la maltraitance.

Cependant, dans ce cadre, les femmes étaient plus susceptibles d’être responsables de négligence, tandis que les délinquants masculins étaient responsables d’abus physiques, émotionnels et sexuels. En ce qui concerne le filicide, le récent rapport a constaté que la méthode de mise à mort variait selon le sexe, les hommes étant plus susceptibles d’utiliser des méthodes plus violentes.

Pourquoi le font-ils ?

Nous voyons souvent le filicide comme l’acte d’une personne maléfique. J’ai passé de nombreuses années à examiner le concept du mal et j’ai conclu qu’habituellement un acte maléfique peut être commis par une personne plutôt ordinaire.

Généralement, j’ai trouvé qu’un ou plusieurs des trois éléments émotifs étaient nécessaires dans l’acte pour nous permettre de le qualifier de maléfique. Ce sont : l’absurdité perçue de l’acte, l’innocence perçue de la victime et le caractère unique de l’acte. Le filicide contient ces trois éléments.

Il est utile d’essayer de comprendre pourquoi les gens peuvent commettre un filicide. Chercher à comprendre n’est pas synonyme d’excuser, et les raisons ne doivent pas nécessairement paraître rationnelles. Dans un article de 2016, le professeur de psychiatrie Phillip Resnick a identifié cinq motivations principales pour le filicide, comme indiqué dans le tableau ci-dessous.

Nous pourrions, peut-être, placer l’un des pires cas de filicide en Australie dans la première catégorie. En 2014, Raina Mersane Ina Thaiday a poignardé à mort sept de ses enfants biologiques et une nièce. Elle a finalement été jugée inapte à être jugée en raison d’un épisode psychotique déclenché par une schizophrénie non diagnostiquée au moment des meurtres.

Quels sont les éléments déclencheurs du filicide

Toutes les études mentionnées dans cet article ont mis en évidence des taux notables de problèmes de santé mentale chez les personnes qui commettent des filicides. Une étude britannique de 2013, qui a examiné les filicides en Angleterre et au Pays de Galles entre 1997 et 2006, a révélé que 40 % des auteurs de filicide avaient une maladie mentale enregistrée. Le jeune âge chez le délinquant était également un facteur.

Les autres facteurs de risque comprennent les ruptures de relations acrimonieuses et les conflits parentaux post-séparation. L’alcool, la consommation de drogues, les antécédents de délinquance, les antécédents de violence domestique et les tendances suicidaires augmentent tous le risque de délinquance.

Prévenir le filicide est difficile car la cause de l’infraction et les relations entre le délinquant et la victime varient. En termes de réponses de base, une meilleure gestion des cas et une coopération et communication entre les agences ont été suggérées comme blocs de départ pour identifier et prévenir un filicide potentiel.

En fin de compte, les enfants sont les plus vulnérables des victimes, et en tant que société, nous avons le devoir de nous assurer que nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour les protéger.

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