Son gastroentérologue lui prescrit une série agressive de stéroïdes, d’antibiotiques et de médicaments immunosuppresseurs. Au bout d’un mois, ses symptômes s’atténuent considérablement ; son médecin commence à la sevrer des stéroïdes ; et elle termine son traitement antibiotique. Mais il reste une inquiétude : Elle a perdu 5 livres sur son corps déjà mince. Bien qu’elle ne ressente plus de douleur, elle ne tolère pas bien tous les aliments et est anémique, de sorte que son gastro-entérologue l’oriente vers un DR.

Lors de l’évaluation initiale, le DR note que Wendy a un poids insuffisant d’environ 15 livres et qu’elle a les cheveux secs et apathiques et une pâleur blafarde. L’historique de son régime alimentaire montre qu’elle ne mange pratiquement pas de fruits et légumes crus ni de produits laitiers et qu’elle évite le blé et la plupart des céréales. Elle se nourrit principalement de poulet ordinaire grillé ou bouilli, d’œufs brouillés, de riz blanc, de pommes de terre et de carottes cuites. Chaque jour, Wendy boit environ trois tasses de café noir, de soda ordinaire et d’eau. Elle prend également quotidiennement un supplément multivitaminé/minéral contenant du fer.

Conscient que Wendy souffre de malnutrition, son DR travaille avec elle pour établir une liste d’aliments qu’elle aime et qu’elle peut tolérer, y compris des aliments qui l’aident à augmenter ses réserves de fer. À partir de cette liste, Wendy crée un menu, en ajoutant un nouvel aliment riche en nutriments tous les trois jours pour élargir son régime et vérifier sa tolérance.

En commençant par des légumes bien cuits, le DR élargit le répertoire de Wendy pour inclure une plus grande variété de fruits et de légumes, en prenant soin d’éviter ceux de la famille des crucifères, qui provoquent fréquemment des gaz. Elle recommande à Wendy de consommer deux fois par jour un yaourt de haute qualité contenant plusieurs souches de bactéries bénéfiques. Elle suggère également d’éliminer les aliments contenant de la caféine pour éviter de surstimuler l’intestin.

Après un mois d’amélioration et après avoir consulté le médecin gastro-intestinal de Wendy, le DR ajoute un supplément probiotique au régime quotidien de Wendy. Avec le plan de soins de son médecin, cette nouvelle intervention alimentaire aide Wendy à augmenter la densité nutritionnelle de son alimentation, à contrôler son anémie et à éviter une poussée de sa colite ulcéreuse pendant plus de six mois.

Histoire derrière les probiotiques
Les probiotiques ne sont pas un concept nouveau. Les aliments qui contiennent des bactéries et des levures amies pour soigner et prolonger la durée de conservation, et produire de l’alcool, sont appréciés depuis des siècles et se retrouvent dans pratiquement toutes les civilisations du monde. Beaucoup de ces aliments ont été vantés comme ayant toutes sortes d’avantages pour la santé, et au cours des dernières décennies, les chercheurs ont commencé à découvrir des résultats d’études convaincants sur les activités de soutien à la santé de ces substances.

De plus, nous avons une meilleure compréhension de la relation symbiotique entre les bactéries et les humains. Selon le projet de microbiome humain du National Institutes of Health, le corps humain héberge plus de 10 fois le nombre de bactéries que le nombre de cellules. Ces bactéries couvrent l’ensemble du corps, mais la population la plus diversifiée se trouve peut-être dans le tube digestif, où elles aident à digérer les aliments, à générer des vitamines et à combattre les agents pathogènes.

Les probiotiques sont définis comme des micro-organismes vivants qui ont des effets positifs sur la santé de l’hôte qui en consomme des quantités adéquates.1 Les avantages pour la santé des probiotiques sont obtenus grâce à divers mécanismes d’action, tels que la création d’un équilibre entre les bactéries bénéfiques et les agents pathogènes, la réduction de l’inflammation dans l’intestin et la régulation négative des marqueurs immunitaires.

Avec plus de 10 000 micro-organismes différents identifiés dans le corps humain, il est essentiel de se rappeler que la souche et la dose sont des facteurs importants lorsqu’on envisage l’application des probiotiques.

Les probiotiques sont utilisés dans le traitement et la gestion des maladies inflammatoires de l’intestin (MICI), qui comprennent une variété de maladies gastro-intestinales, telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse. La maladie de Crohn et la colite ulcéreuse entraînent toutes deux des symptômes gastro-intestinaux similaires, notamment des douleurs, des diarrhées, des selles contenant du mucus ou du sang, ainsi que des ulcérations ou des lésions tissulaires dans le tube digestif. Des carences en nutriments et une malnutrition pouvant entraîner une insuffisance pondérale peuvent également survenir ainsi que des maux de tête, de la fatigue et de l’anémie.

Les différences déterminantes entre la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse sont l’endroit où se produisent les ulcérations et les lésions tissulaires ainsi que le schéma et le type d’inflammation. Généralement, l’ulcération dans la colite ulcéreuse est limitée au côlon, tandis que la maladie de Crohn se produit le plus souvent dans l’intestin grêle. Cependant, un chevauchement se produit parfois entre les deux zones du tube digestif.

Un diagnostic de MICI peut prendre des mois, voire des années, jusqu’à ce que les symptômes se développent et que les tests soient réalisés.

Rôle des probiotiques chez les personnes souffrant de MICI
Le traitement des MICI, comme dans le cas de Wendy, comprend une batterie de médicaments, tels que des anti-inflammatoires, des stéroïdes, des antibiotiques et des immunosuppresseurs. Comme pour tous les médicaments, il existe des effets secondaires négatifs, notamment le risque de diarrhée induite par les antibiotiques, l’anémie et un risque accru d’ostéopénie. La prévention des rechutes est aussi importante que le traitement des poussées aiguës des MICI. La gestion du stress est également une considération importante dans la gestion de la maladie.

Selon une théorie bien reconnue, la cause ou la perpétuation des MICI résulte d’un microbiome déséquilibré dans l’intestin2. Cette théorie implique que l’utilisation de probiotiques peut aider à rééquilibrer la flore intestinale de manière positive, en passant d’un état pro- à anti-inflammatoire.

Recherche et recommandations
La recherche sur les probiotiques et le traitement des MICI est dynamique, et avec autant de souches de bactéries à étudier, le corpus de connaissances continuera à augmenter de manière exponentielle au cours de la prochaine décennie. Selon une revue récente, des données contradictoires et un manque d’études suffisamment rigoureuses sur la maladie de Crohn n’ont pas permis d’obtenir suffisamment de preuves pour soutenir ou rejeter l’utilisation de probiotiques pour cette affection.Toutefois, le rapport indique que les résultats de l’utilisation de probiotiques dans la colite ulcéreuse ont montré suffisamment de résultats positifs pour en faire un élément prometteur des recommandations de nombreux cliniciens.Les recherches les plus positives ont été menées dans le traitement de la pouchite, l’inflammation qui se produit dans la poche créée pour contrôler les selles après qu’une colectomie partielle a été effectuée pour traiter la colite ulcéreuse.

Les directives de pratique de l’Organisation mondiale de la gastroentérologie pour le diagnostic et la prise en charge des MII en 2010 traitent spécifiquement des probiotiques mais indiquent que leur utilisation n’est pas soutenue dans la littérature pour la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse. Pourtant, les lignes directrices pour le traitement de la pouchite reconnaissent que la recherche a montré un avantage avec l’utilisation de souches bactériennes spécifiques, telles que E coli Nissle 1917, et avec le supplément probiotique puissant VSL#3.

L’American Society for Nutrition a publié des lignes directrices qui soutiennent l’utilisation de probiotiques pour les patients atteints de colite ulcéreuse et de pouchite en se basant sur des recherches qui ont montré une efficacité avec E coli Nissle 1917 et VSL#3 qui contient huit souches de bactéries3. Cependant, la société affirme que la recherche ne soutient pas l’utilisation de probiotiques dans la maladie de Crohn. Une analyse de 41 études publiées en 2012 pour examiner l’utilisation des probiotiques chez les patients adultes atteints de MII a également soutenu ces conclusions.4

La plupart des recherches ont été menées chez des adultes atteints de MII ; cependant, l’American Academy of Pediatrics a abordé ce traitement pour les enfants et a déclaré que la recherche ne soutient pas l’utilisation des probiotiques chez les enfants en raison de résultats peu convaincants et d’un manque d’études, y compris un nombre adéquat d’enfants participant aux études.5

Un facteur limitant important dans la recherche est le manque de rigueur parmi les études. Peu d’études ont inclus suffisamment de sujets, ce qui conduit à des conclusions non concluantes ou à des résultats que les chercheurs ne peuvent pas généraliser. En outre, le nombre de bactéries bénéfiques potentielles et le défi de déterminer comment elles bénéficient à l’hôte humain rendent plus difficile l’obtention d’un consensus sur les recommandations concernant des souches et des dosages spécifiques.

Les recherches ont également été menées à différentes phases de l’activité de la maladie, ce qui rend la comparaison des résultats plus difficile. Certaines bactéries ont montré un impact positif sur le maintien de la rémission mais pas sur le contrôle des symptômes pendant la maladie active. Un point positif est que la recherche a indiqué qu’un très faible risque d’effets indésirables est associé à l’utilisation de probiotiques chez les patients atteints de MII. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour identifier quelles souches et quelles doses peuvent être bénéfiques pour ces patients.

Incorporer les probiotiques dans l’alimentation
Les probiotiques se trouvent dans une variété d’aliments, le yaourt étant peut-être le plus populaire. Le kéfir est un autre excellent choix qui comprend beaucoup plus de souches de bactéries que le yaourt, ce qui étend peut-être les avantages pour la santé. Des sources de probiotiques plus inhabituelles incluent les aliments fermentés tels que le kimchi, le kombucha et la choucroute. Certains aliments marinés sont fermentés avec des bactéries.

A mesure que les probiotiques sont devenus plus populaires, des produits tels que les jus enrichis en probiotiques, les chocolats et même la farine d’arachide sont devenus disponibles, offrant des alternatives non laitières pour les clients souffrant d’allergies au lait ou d’intolérance au lactose.

Pour les patients atteints de MICI, les suppléments probiotiques peuvent être envisagés car ils ont un bon potentiel et un faible risque d’effets indésirables. Le coût peut cependant être un obstacle, car l’assurance médicale ne couvre généralement pas ces suppléments.

Lorsque vous envisagez de prendre des suppléments, il est important de comprendre quelles souches de bactéries vivantes il est recommandé aux patients d’acheter. Les diététistes devraient travailler avec le médecin du client pour s’assurer qu’il est au courant et qu’il soutient ce traitement.

Certaines bactéries qui ont été étudiées chez les humains pour leur pertinence clinique potentielle dans la colite ulcéreuse, la maladie de Crohn et la pouchite sont énumérées ci-dessous. Ces bactéries, ainsi que des probiotiques, ont été délivrés via un supplément avec ou sans traitement médical standard ou après une rémission induite médicalement2:

– Colite ulcéreuse : E coli Nissle 1917 ; VSL#3, un mélange de bactéries pour inclure Bifidobacterium breve, Bifidobacterium longum, Bifidobacterium infantis, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus casei, Lactobacillus bulgaricus, Streptococcus thermophile ; Lactobacillus boulardi ; et Lactobacillus rhamnosis GG

– maladie de Crohn : L boulardi, L rhamnosis GG, Lactobacillus johnsonii et VSL#3 (Les probiotiques n’ont pas montré de bénéfice significatif dans la maladie de Crohn, la plupart des études ayant trop peu de sujets et ne montrant aucune différence statistique dans les résultats par rapport aux contrôles.)

– Pouchitis : VSL#3 et Lactobacillus GG

Cette liste devrait aider les professionnels de la nutrition à développer un cadre pour commencer la conversation sur l’utilisation des probiotiques chez les patients atteints de MICI. Il est important de se rappeler que différentes souches fournissent différents avantages positifs et qu’il a été démontré que leur pertinence clinique est unique en ce qui concerne le traitement de la maladie de Crohn par rapport à la colite ulcéreuse. Il est suggéré que les professionnels de la nutrition recherchent la souche appropriée pour obtenir des informations sur la posologie recommandée et restent connectés en tant que partie interdisciplinaire de l’équipe de soins de santé du patient.

Lorsque les probiotiques sont ajoutés à l’alimentation sous forme de supplément ou d’aliment, les patients doivent les consommer régulièrement. La perte des bactéries bénéfiques par les selles nécessite un remplacement constant de ces bactéries. De plus, les bactéries ont besoin de nourriture pour survivre. Pensez donc à inclure des prébiotiques, qui sont des substances servant de carburant aux bactéries probiotiques. Les prébiotiques comprennent l’inuline, les fructo-oligosaccharides et l’amidon résistant, qui peuvent être ajoutés à des aliments tels que le yaourt, les barres de collation riches en fibres, les céréales et le granola.6

Beaucoup à apprendre
Il est important de reconnaître que la recherche dans ce domaine est limitée et émergente. Si les probiotiques semblent avoir un grand potentiel pour les patients atteints de MICI, les recherches actuelles ne soutiennent pas totalement leur utilisation. Cependant, ils semblent être les plus prometteurs pour aider à maintenir la rémission de la colite ulcéreuse une fois qu’elle a été obtenue par une intervention pharmacologique traditionnelle et comme traitement d’appoint de la pouchite. D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer quelles souches et à quelle dose les probiotiques sont les plus utiles dans le cadre d’une intervention clinique. Les probiotiques devraient être soigneusement considérés comme faisant partie d’un plan de soins global qui comprend des médicaments, une intervention nutritionnelle et une gestion du mode de vie.

– Sherry Coleman Collins, MS, RD, LD, est une diététicienne basée à Atlanta qui a travaillé en pédiatrie clinique et en restauration scolaire, où elle a acquis une expérience pratique en travaillant avec les étudiants, les familles et le personnel pour gérer les allergies alimentaires.

1. Sanders ME. Probiotiques : définition, sources, sélection et utilisations. Clin Infect Dis. 2008;46 Suppl 2:S58-61.

3. Haller D, Antione JM, Bengmark S, Enck P, Rijkers GT, Lenoir-Wijnkoop I. Guidance for substantiating the evidence for beneficial effects of probiotics : probiotics in chronic inflammatory bowel disease and the functional disorder irritable bowel syndrome. J Nutr. 2010;140(3):690S-697S.

4. Jonkers D, Penders J, Masclee A, Pierik M. Probiotiques dans la gestion des maladies inflammatoires de l’intestin : une revue systématique des études d’intervention chez les patients adultes. Médicaments. 2012;72(6):803-823.

5. Thomas DW, Greer FR ; comité de la nutrition de l’Académie américaine de pédiatrie ; section de la gastroentérologie, de l’hépatologie et de la nutrition de l’Académie américaine de pédiatrie. Probiotiques et prébiotiques en pédiatrie. Pediatrics. 2010;126(6):1217-1231.

6. Douglas LC, Sanders ME. Les probiotiques et les prébiotiques dans la pratique de la diététique. J Am Diet Assoc. 2008;108(3):510-521.

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