Como seria apropriado que uma temporada de furacões sem precedentes terminasse com um Novembro sem precedentes: Dois grandes furacões formaram-se este mês pela primeira vez na história registada. Os furacões Eta e Iota bateram ambos na mesma costa da América Central, com milhas e dias de diferença.

Mas será este realmente o fim?

A temporada de furacões termina oficialmente na segunda-feira, mas os cientistas temem que as tempestades possam continuar a se formar além da data “oficial” do fim de 30 de novembro.

As condições para o desenvolvimento de tempestades continuarão favoráveis no Mar do Caribe Ocidental, disse David Zierden, que dirige o Florida Climate Center na Florida State University. Um recorde de 30 tempestades nomeadas até agora este ano – mas ele acredita que mais tempestades podem continuar se desenvolvendo até dezembro.

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“O potencial ainda está lá”, disse Zierden. “Sempre que você tem 27, 28, 29 graus Celsius de temperatura à superfície do mar, você tem energia suficiente para formar um poderoso furacão”

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Um intervalo de 27 a 29 graus Celsius é aproximadamente o mesmo que 80 a 84 graus Fahrenheit. As temperaturas da superfície do mar no oeste do Caribe ainda estavam nos 20s Celsius superiores ou baixos 80s Fahrenheit na terça-feira, de acordo com a base de dados da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

O oeste do Caribe é onde Eta e Iota se tornaram grandes furacões no início deste mês, marcando a primeira vez na história registrada que duas tempestades de categoria 3 de força ou superior se formaram em novembro. Iota também se tornou a última tempestade de Categoria 5 em recorde quando atingiu o máximo de ventos sustentados de 160 mph em 16 de novembro – outro sinal de que tempestades poderosas ainda podem se formar neste final de temporada.

Iota foi apenas o segundo furacão de Categoria 5 a se formar em novembro desde o furacão Cuba 1932, também conhecido como Furacão de Santa Cruz del Sur, a tempestade mais mortal e destrutiva a atingir Cuba na história moderna.

Depois de atingir a Nicarágua em 3 de novembro, Eta tomou um caminho de bolas curvas para a Flórida e escovou a região da Baía de Tampa quando fez aterrissagem em Cedar Key em 12 de novembro. Iota fez um aterro sanitário na Nicarágua em 17 de novembro, mas nunca ameaçou a Flórida, ao invés disso se dissipou após chegar a El Salvador.

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Zierden disse que o caminho de Eta da América Central para a Flórida não foi por acaso, tempestades que se formam no centro e oeste do Caribe muitas vezes se voltam para o norte e entram no Golfo do México. Isso significa que a Flórida, que até agora tem evitado uma grande tempestade durante esta movimentada temporada de furacões, ainda não está livre.

Furacão Michael é um exemplo de porque a Flórida precisa estar de guarda. Quando aquela tempestade no final da temporada atingiu o Florida Panhandle em 10 de outubro de 2018, foi a primeira tempestade de Categoria 5 a atingir os Estados Unidos desde que o furacão Andrew atingiu o sul da Flórida em 1992.

E onde Michael se formou? No Caribe ocidental.

“Quando há atividade lá embaixo, prestamos atenção e nos preparamos aqui na Flórida”, disse Zierden.

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Satellite imagery of Hurricane Eta, durante a noite e até quarta-feira, 11.nov.
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Em papel, a temporada de furacões do Atlântico começa em 1 de junho e termina em 30 de novembro. Mas essas datas são apenas orientações, disse Zierden. As tempestades se formam regularmente antes e depois das datas oficiais. Esta estação histórica de tempestades começou cedo com duas tempestades tropicais se formando em maio.

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Zierden disse que não se surpreenderá de ver os sistemas tropicais se desenvolverem depois de 30 de novembro, o que aconteceu em cinco estações desde 2000. A tempestade tropical Zeta se formou tão tarde em 2005 – a temporada de furacões mais destrutiva de que há registro, e um ano muitas vezes comparado a 2020 – que não se dissipou até 7 de janeiro de 2006.

O principal fator que determina quando as temporadas de furacões realmente começam e param é o clima frio, disse o pesquisador da Universidade Internacional da Flórida Hugh Willoughby.

Quando as frentes frias começam a empurrar mais para o sul no Mar do Caribe e no Atlântico tropical em novembro, a água resfria. E os furacões precisam de água morna para se formar e se fortalecer, disse Willoughby. Depois de esfriar para o inverno, as temperaturas à superfície do mar não esquentam completamente até o início de junho, e é por isso que o Centro Nacional de Furacões designa 1 de junho como a data de início.

O Mar do Caribe central e ocidental é onde procurar a maioria das tempestades do final da temporada, disse Willoughby. As tempestades atlânticas que se formam ao largo da costa de África e se deslocam para o oeste em direcção às Caraíbas – o que ele chama de “tempestades de Cabo Verde” – terminam na sua maioria em meados de Outubro.

O Mar das Caraíbas ocidental é normalmente a última parte do Oceano Atlântico a arrefecer e a acalmar durante a época dos furacões. É a área do Atlântico tropical que está mais próxima do Equador, onde a variação de temperatura do verão ao inverno é mínima. Clima mais quente significa temperaturas mais quentes à superfície do mar, e isso aumenta as chances de mais tempestades se desenvolverem.

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Essa é uma das razões pelas quais 2020 não só estabeleceu um recorde para a maioria das tempestades nomeadas, mas para o rápido desenvolvimento das tempestades. Willoughby chamou as condições meteorológicas deste ano de “uma tempestade perfeita para as tempestades perfeitas”.

Temperíodos que incluem temperaturas mais quentes que as normais da superfície do mar no Golfo do México e ao largo da costa da África; uma estação chuvosa ativa na África Subsaariana; e a presença de La Niña no Oceano Pacífico.

La Niña é o fenômeno atmosférico que esfria as temperaturas do Oceano Pacífico e afeta os padrões climáticos no Atlântico e em outros lugares. Este ano, a sua presença significou a formação de tempestades mais poderosas porque houve pouca ou nenhuma tosquia de vento para as quebrar. É também outro factor que explica a formação de tempestades tão tardiamente na estação. A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica prevê que La Niña vai durar até fevereiro.

Aquecimento global é outro fator nas estações de furacões que produzem tempestades maiores, disse Willoughby, e o atual ciclo de 30 anos de oscilação multidecadal do Atlântico, um ciclo climático que também afeta a temperatura da superfície do mar.

Mas embora o potencial de formação de tempestades ainda exista, Willoughby acredita que o pior da temporada de tempestades de 2020 já passou.

Ele não prevê mais monstros semelhantes a Eta ou Iota este ano. Em vez disso, ele prevê que o Caribe ocidental poderá fechar o ano com mais algumas depressões tropicais e tempestades tropicais.

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Isso é em grande parte porque – num ano que trouxe um calor recorde para a Flórida – as frentes frias estão finalmente começando a se mover mais para o sul.

Mas o problema de tentar prever o que acontecerá em 2020 é que é 2020.

“Se este fosse outro ano que não 2020, eu diria que as imagens de satélite já parecem como seriam em Dezembro e isto estaria quase a acabar”, disse ele.

“Com certeza parece bem, mas a experiência com este ano é que tudo é diferente”.

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