Por Jamie Ducharme

12 de dezembro de 2017 12:01 PM EST

Se você já notou que os homens parecem se queixar de estar doentes muito mais do que as mulheres, você não está sozinho. Há até uma palavra para a tendência masculina para exagerar o seu sofrimento: “Gripe masculina”.

Mas será que os homens estão mesmo a exagerar, ou será que a sua experiência de estar doente é pior do que a das mulheres? O Dr. Kyle Sue, um professor de medicina familiar na Memorial University of Newfoundland, no Canadá, queria descobrir, por isso ele pesquisou o máximo que conseguiu encontrar sobre a gripe relacionada ao sexo. Sua revisão foi publicada segunda-feira na famosa edição de Natal do BMJ – e embora não apresente nenhuma descoberta nova, é provável que faça com que os homens se sintam bastante presunçosos por estarem doentes.

Baseado na pesquisa existente, Sue concluiu que o moniker da gripe masculina é “potencialmente injusto”, citando estudos que sugerem que os homens não estão exagerando seus sintomas, mas, em vez disso, realmente têm respostas imunológicas mais fracas do que as mulheres.

Um número de estudos realizados em ratos ou amostras de células humanas sugere que as diferenças no sexo masculino e feminino e os hormônios do estresse podem afetar os resultados da gripe, para o benefício das mulheres, escreve Sue. No entanto, estudos humanos têm sido principalmente epidemiológicos: observando tendências e padrões dentro de uma população, ao invés de um experimento controlado dentro de um laboratório.

Ainda, esses estudos e pesquisas sugerem que homens com influenza são mais propensos que mulheres com influenza a morrer ou precisar de hospitalização; que as mulheres tendem a ser mais responsivas às vacinas contra a gripe do que os homens; e que os homens se auto-relatam demorando mais para se recuperar de doenças respiratórias virais do que as mulheres, escreve Sue.

alguns estudos, acrescenta, também sugeriram que a testosterona pode suprimir o sistema imunitário, apontando para uma potencial base evolutiva para a gripe humana. Força e virilidade foram mais uma vez mais importantes que a imunidade para homens carregados de testosterona, escreve ele, que provavelmente “morreriam de trauma antes que uma infecção os matasse”. Por essa lógica, a gripe humana poderia até mesmo ser um mecanismo de defesa, mantendo os homens enfraquecidos colocados e longe de predadores e competidores durante o processo de recuperação.

Existem grandes limitações a esses estudos: entre elas os preconceitos do autor, a baixa qualidade de algumas das evidências e o fracasso da revisão em levar em conta as diferenças comportamentais relacionadas ao sexo. Sue, que reconhece essas barreiras, pede mais pesquisas para ajudar a determinar se o fenômeno é verdadeiramente psicológico, ou se existe uma base fisiológica para a gripe humana.

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