Uma mulher segura o estômago com um olhar de desconforto no rosto

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Sintomas gastrointestinais (IG) podem ser a única evidência de coronavírus COVID-19 em um determinado subgrupo de casos, pesquisadores encontrados.

Um subgrupo de pacientes pode ter sintomas digestivos, como diarréia, como seu único sintoma de COVID-19, com ou sem nunca desenvolver sintomas respiratórios ou mesmo febre, relatou Xiaohua Hou, MD, PhD, da Huazhong University of Science and Technology em Wuhan, China, e colegas.

Em comparação com pacientes com apenas sintomas respiratórios, aqueles com sintomas digestivos eram mais propensos a testar positivo para COVID-19 em suas fezes e tinham um atraso maior até a depuração viral, os autores escreveram em uma pré-impressão publicada no American Journal of Gastroenterology.

Mais ainda, eles concluíram que, quando os pacientes apresentam apenas sintomas GI novos e são um contato de um caso COVID-19, pode ser razoável testá-los para o vírus, mesmo sem qualquer febre ou sintomas respiratórios.

“Este estudo é vital porque representa os 80% ou mais de pacientes que não têm doença grave ou crítica. Trata-se do cenário mais comum de pessoas na comunidade que lutam para descobrir se podem ter COVID-19 por causa de diarréia, náusea ou vômito”, disse Brennan M.R. Spiegel, MD, co-editora chefe da revista, em uma declaração.

Os sintomas da IG têm sido associados com a infecção por COVID-19, tal como o foram com a SRA, embora pareçam estar isolados a uma pequena subsecção de doentes.

No entanto, os especialistas têm instado os gastroenterologistas a considerar a COVID-19 num diagnóstico diferencial quando um doente apresenta tanto sintomas respiratórios como gastrointestinais. Esses dados parecem ir além mesmo disso, dizendo que a COVID-19 deve ser suspeita com sintomas GI na ausência de sintomas respiratórios.

“Como o teste COVID-19 tem se concentrado amplamente em pacientes com sintomas respiratórios — não sintomas digestivos — é possível que haja uma grande coorte de pacientes não diagnosticados com doença de baixa gravidade, mas com sintomas digestivos, como diarréia, que inconscientemente disseminam o vírus”, Hou e colegas escreveram.

Eles examinaram dados de 206 pacientes de um único hospital, incluindo 48 que apresentavam apenas um sintoma digestivo (diarréia, náuseas, vômitos), 69 que apresentavam sintomas digestivos e respiratórios, e 89 com sintomas respiratórios isolados. Os pacientes tinham uma idade média de 62 anos e 56% eram mulheres. Curiosamente, o grupo digestivo e respiratório tinha maior probabilidade de relatar falta de ar, fadiga e dor muscular do que o grupo apenas respiratório.

No grupo que tinha sintomas GI, 67 tinham diarréia, com duração média superior a 5 dias, e frequência de cerca de quatro movimentos intestinais por dia. Observaram febre concorrente em 62% dos pacientes com sintoma digestivo, ou seja, quase 40% não apresentavam febre.

Intervalo médio desde o início dos sintomas e clearance viral entre os grupos foi de 38 dias, com uma média de permanência hospitalar de cerca de 24 dias. Entretanto, o tempo total entre o início dos sintomas e a depuração viral foi significativamente maior no grupo apenas digestivo e sintoma digestivo e respiratório versus o grupo apenas respiratório (40,9 vs 42,0 vs 33,5 dias, respectivamente, P<0,001).

Likewise, Hou e colegas encontraram pacientes com RNA coronavírus nas fezes com um tempo significativamente maior para a depuração viral do que pacientes que testaram negativo nas fezes (44,2 vs 33,7 dias, P=0,003). Não surpreendentemente, aqueles com sintomas digestivos tinham maior probabilidade de ter vírus nas fezes.

“O curso mais longo da doença em pacientes com sintomas digestivos pode refletir uma maior carga viral nesses pacientes em comparação com aqueles com sintomas respiratórios apenas”, escreveram eles.

Limitações aos dados incluem tamanho pequeno da amostra, incapacidade de realizar correlações entre o RNA do vírus fecal e a gravidade dos sintomas digestivos, e o fato de o estudo não confirmar que partículas virais nas fezes são infecciosas e capazes de transmissão da doença. Mais pesquisas são necessárias para determinar se a COVID-19 pode ser disseminada através da via fecal-oral.

Disclosures

O estudo foi apoiado por subsídios de novos projetos de ciência e tecnologia de emergência de pneumonia coronavírus do Departamento de Ciência e Tecnologia da Província de Hubei, Wuhan, China, da Fundação Nacional de Ciências Naturais da China, e Projetos de Cooperação e Intercâmbio Internacional (Regional) da Fundação Nacional de Ciências Naturais da China.

Hou e co-autores não revelaram nenhuma relação relevante com a indústria.

Fonte Primária

Periódico Americano de Gastroenterologia

Fonte de Referência: Han C, et al “Digestive Symptoms in COVID-19 Patients with Mild Disease Severity”: Clinical Presentation, Stool Viral RNA Testing, and Outcomes” Am J Gastroenterol 2020.

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