Faces of the Harlem Renaissance

Edward Kennedy “Duke” Ellington

1899-1974 / Compositor, músico, líder de banda

Having fez nome como músico de jazz na sua cidade natal, Washington, D.C., nos anos 20, Edward “Duke” Kennedy Ellington dirigiu-se para a grande cidade de Nova Iorque. Depois de um começo rock, ele conseguiu um concerto no Kentucky Club na Broadway. Ele tocou nesse local com sua orquestra pelos próximos quatro anos.

Em 1927, a orquestra de Ellington conseguiu um emprego como banda da casa no Cotton Club, um clube racialmente segregado. Ellington recebeu músicos com uma técnica distinta em sua orquestra, e os destacou em suas composições.

Seu “Concerto para Cootie”-nomeado para homenagear o trompetista Charles “Cootie” Williams- foi a primeira composição de jazz na forma de um concerto (uma peça musical de três movimentos para um ou mais instrumentos solo e uma orquestra). Ellington não parou de quebrar as convenções musicais; ele também inventou sua própria linguagem harmônica.

Como o país afundou na Grande Depressão em outubro de 1929, muitos chefes de banda tiveram dificuldades para pagar as contas. Ellington não; ele floresceu. Os anos 30 encontraram-no apanhado num turbilhão musical e social: Além de fazer turnês, tocar em shows da Broadway, aparecer em filmes como Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life, e transmitindo na rádio, Duke Ellington quebrou algumas barreiras raciais de longa data ao actuar em teatros e hotéis que outrora tinham sido barrados aos negros. Esse estilo de quebrar caminhos tipificou sua carreira de vida.

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