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‘It’s a gap’: Canadá procura antibióticos em frutos do mar importados, mas não em superbugs que possam ser resistentes

Tyana Grundig, Robert Osborne, Luke Denne – CBC News

Posted: 15 de março de 2019
Última atualização: 15 de março de 2019

Camarão tigre preto vietnamita
Canada importa cerca de 700 milhões de dólares em camarão todos os anos, com grande parte vindo da Índia, Vietnã, China e Tailândia. (Reuters)

Uma investigação do CBC Marketplace encontrou níveis preocupantes de bactérias resistentes a antibióticos em camarões importados comprados nas principais mercearias do Canadá.

A procura global de camarão explodiu nas últimas décadas, com um valor estimado de $39 bilhões de dólares americanos e em crescimento. Só o Canadá importa cerca de 700 milhões de dólares em camarões todos os anos, sendo a maioria proveniente de países como Índia, Vietname, China e Tailândia.

Mas à medida que a nossa fome de camarão tem crescido, a forma como é trazido para os nossos pratos mudou muito. Hoje, grande parte do camarão do mundo é cultivado, muitas vezes cultivado em tanques rasos e lotados que podem abrigar doenças.

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É por isso que o Chef Rob Clark acredita que é difícil comprar camarão de qualidade no supermercado.

Clark é o chef por trás do The Fish Counter, um mercado baseado em Vancouver e um restaurante focado em frutos do mar sustentáveis. E quando se trata de camarão, Clark diz que não come um camarão importado há provavelmente 20 anos.

“Eles podem ser enchidos com pesticidas, antibióticos, inseticidas – eles são cultivados em fossas.”

Camarão vietnamita
A criação de galinha, porco ou carne de vaca no Canadá, onde o uso de antibióticos é permitido em circunstâncias limitadas, o uso de antibióticos no camarão é banido pela CFIA. (Reuters)

Embora a Canadian Food Inspection Agency (CFIA) não permita o uso de qualquer antibiótico na criação de camarões, o uso excessivo de antibióticos na aquacultura de camarões asiáticos tem alguns pesquisadores preocupados com o potencial de desembarque de bactérias resistentes a antibióticos no Canadá através de frutos do mar importados.

Para testar o potencial das bactérias resistentes a antibióticos, o Marketplace comprou 51 produtos de camarão congelado nas principais mercearias de Calgary, Toronto, Saskatoon e Montreal, e enviou-os para um laboratório especial na Universidade de Saskatchewan para análise.

Nove dos produtos – ou 17% – foram encontrados a transportar bactérias, tais como E. coli e Staph aureus, que mostraram resistência a pelo menos um antibiótico.

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Joseph Rubin
Especialista em resistência antimicrobiana Joseph Rubin testou os genes resistentes a antibióticos nas 51 embalagens de camarão que a Marketplace enviou ao seu laboratório. (CBC)

Todas as bactérias, excepto uma, eram resistentes a múltiplos medicamentos, o que significa que têm o potencial de causar infecções difíceis de tratar – os chamados super-insectos que os antibióticos podem não ser capazes de matar.

Num e-mail, a Agência de Saúde Pública do Canadá (PHAC) disse à Marketplace que os resultados eram “preocupantes” uma vez que os genes de resistência encontrados “podem mover-se entre bactérias”.”

Então, mesmo que as bactérias normalmente não causem infecções humanas, diz a PHAC, há “um risco de que os genes possam se mover para bactérias mais propensas a causar infecções”.

Uma séria ameaça à saúde humana

A resistência a antibióticos foi chamada pela Organização Mundial da Saúde de uma das maiores ameaças à saúde global, com uma estimativa de 700.000 pessoas morrendo globalmente a cada ano de doenças resistentes a antibióticos.

Um estudo realizado em 2014 por pesquisadores no Reino Unido alertou ainda que, se não for controlado, a propagação da resistência antimicrobiana pode levar a mais mortes do que o câncer até 2050.

As bactérias desenvolvem naturalmente resistência quando são expostas a antibióticos, mas os pesquisadores dizem que o mau uso e o uso excessivo dos medicamentos tanto nos cuidados de saúde como na cadeia alimentar acelerou a propagação da resistência.

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É um aviso que soa demasiado verdadeiro para Wendy Gould.

O seu marido, George, já a combater o cancro do cólon, apanhou um superbug de um endoscópio contaminado enquanto estava num hospital na British Columbia.

Levou meses para os médicos diagnosticarem o problema – uma estirpe virulenta de E. coli chamada New Delhi metallo-beta-lactamase-1. Apesar de atacar a bactéria com antibióticos tão poderosos que fizeram George alucinar, a infecção permaneceu.

George Gould
George Gould, já combatendo o câncer de cólon, contraiu um superbug de um escopo contaminado em um hospital de B.C. A mulher dele, Wendy, diz que se sentiu impotente ao ver o marido a definhar lentamente. (Wendy Gould)

George foi internada 23 vezes em pouco mais de um ano, ficando demasiado doente para continuar o tratamento do cancro e demasiado fraca para comer. Ele acabou falecendo em janeiro de 2018.

Gould sentiu-se impotente ao ver seu marido lentamente se desperdiçar.

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“Você poderia ter todos os melhores médicos do mundo cuidando de você … mas se você pegar uma dessas infecções, é isso”, disse ela.

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É por isso que o Dr. Gerry Wright, um especialista em doenças infecciosas da Universidade McMaster, diz que devemos estar muito preocupados com a aparição de super insectos na nossa cadeia alimentar.

“Estou aterrorizado com estas coisas. A resistência às drogas é provavelmente a maior ameaça que temos à medicina moderna no século 21”, disse ele.

“Toda vez que você tem uma substituição do joelho, qualquer tipo de cirurgia, quimioterapia, se você tem alguém na sua família estendida que teve um bebê prematuro, todos eles dependem de antibióticos porque o seu sistema imunológico é fraco.”

E se não podemos recorrer a antibióticos, Wright diz que “tudo o que consideramos ser medicina moderna se torna incrivelmente arriscado”.”

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Resultados dos testes

Os testes de mercado, realizados no Laboratório de Rubin da Universidade de Saskatchewan pelo professor associado e especialista em resistência antimicrobiana Joseph Rubin, encontraram MRSA – um estafilo-resistente multirresistente aureus – em dois dos produtos para camarão.

A bactéria staph aureus foi possivelmente o resultado do manuseio humano durante o processamento, segundo Wright, porém ele adverte que “MRSA não deve aparecer nos alimentos”.”

Veja como Joseph Rubin testa os genes resistentes a antibióticos:

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Perito antimicrobiano Joseph Rubin mostra ao Marketplace como o seu laboratório testa os genes resistentes 0:55

De grande preocupação tanto para Wright como para Rubin estava encontrando a presença de algo chamado ESBL em três dos produtos de camarão. As bactérias produtoras de ESBL podem criar uma enzima que impede o funcionamento dos antibióticos.

Estas bactérias também podem passar essa predisposição para outras bactérias, o que significa que se invadirem o seu corpo, as bactérias produtoras de ESBL podem afectar as outras bactérias que normalmente vivem nos nossos sistemas, tornando potencialmente ineficazes os antibióticos que tomamos.

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Produtos orgânicos e certificados

E se você acha que recorrer a frutos do mar certificados ou orgânicos poderia ajudar, o teste do Marketplace mostrou que estes produtos não são imunes.

Seis das nove amostras que deram positivo para bactérias resistentes a antibióticos tiveram o selo de aprovação da Global Aquaculture Alliance para as Melhores Práticas de Aquacultura (BAP) em suas embalagens, com o objetivo de indicar que o produto foi cultivado de acordo com um certo padrão, incluindo limites de exposição a antibióticos.

Quando se trata de orgânico, um dos quatro produtos orgânicos testados positivos para cepas de bactérias produtoras de ESBL, bem como multirresistentes a três classes diferentes de medicamentos antibióticos.

MRSA staph aureus
Dois dos produtos para camarão testados retornaram um resultado positivo para Staphylococcus aureus resistente à meticilina, ou MRSA, uma bactéria que muitas vezes é resistente a muitos antibióticos. (CBC)

Quando contactados pela Marketplace, tanto a Global Aquaculture Alliance como as empresas de camarão envolvidas disseram que os seus camarões são seguros quando cozinhados correctamente, uma vez que qualquer bactéria será eliminada. Algumas empresas disseram que as bactérias resistentes a antibióticos podem ter resultado de solo ou água contaminados, ou do processamento e manuseio do camarão.

Embora o cozimento completo do produto deva mitigar o risco, Rubin disse que bactérias vivas resistentes a antibióticos, como a ESBL, podem ser particularmente preocupantes se ingeridas.

“Bactérias resistentes a antibióticos, se ingeridas, podem ter o potencial de compartilhar genes de resistência com as outras bactérias do seu intestino”, disse ele, já que a resistência a antibióticos pode se acumular a longo prazo.

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O camarão cozido mata completamente qualquer bactéria possível? Marketplace testa o que acontece:

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Marketplace testa o que acontece quando se trabalha com camarão cru 1:00

País de origem

De acordo com o teste do Marketplace, um país, mais do que os outros, teve resultados positivos para bactérias resistentes a antibióticos: Índia. Cinco dos nove positivos vieram de lá.

Canadá importa mais camarões da Índia do que de qualquer outro país: 15 milhões de quilos só em 2018. Mas a população da Índia também consome mais antibióticos do que qualquer outro país, aumentando o uso em 103 por cento desde 2000.

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A preocupação com o uso generalizado de antibióticos relatado em fazendas na Índia resultou na imposição pela UE de um rigoroso regime de inspeção de 50 por cento sobre as importações de camarão do país. E os EUA estão atualmente rejeitando números quase recorde de camarões da Índia.

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É difícil saber exatamente como o camarão testado pela Marketplace adquiriu as bactérias resistentes aos antibióticos; enquanto a FAO da ONU diz que os antimicrobianos são “comumente usados” na aquicultura asiática, é possível que as bactérias possam desenvolver resistência aos antibióticos a partir da exposição a solo ou água contaminados, ou durante o processamento e manuseio.

‘É uma lacuna’

A criação de frangos, suínos ou bovinos não similares no Canadá, onde o uso de antibióticos é permitido em circunstâncias limitadas, o uso de antibióticos em camarões de criação é proibido pela CFIA tanto para produtos importados como domésticos – uma política também seguida pelos EUA e pela União Européia.

Embora a CFIA inspecione os frutos do mar que chegam ao país, incluindo camarões, a agência testa apenas cerca de cinco por cento das importações. E os inspetores estão apenas testando se há resíduos de antibióticos – não bactérias resistentes a antibióticos.

Se um carregamento de camarão for encontrado com resíduos de antibióticos, todo esse carregamento é rejeitado.

Mas o fato de o Canadá não estar testando especificamente que tipos de superbugs podem estar entrando no país representa uma “lacuna” na guerra contra a resistência aos antibióticos que precisa ser fechada, diz Wright.

Dr. Gerry Wright
Dr. Gerry Wright é o diretor do Instituto de Pesquisa de Doenças Infecciosas da Universidade McMaster. Ele diz que como os produtores estrangeiros de alimentos não têm necessariamente os mesmos regulamentos que nós para o uso de antibióticos, as importações podem representar uma “porta das traseiras” quando se trata de proteger contra os super bugs. (CBC)

“Este é um problema crescente em todo o mundo. Temos que lidar com isso e temos que nos apressar”, disse ele.

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Quando o Canadá está importando alimentos de países conhecidos por não terem as mesmas restrições ao uso de antibióticos na agricultura e na produção animal, Wright diz que devemos assumir que eles vão ser contaminados.

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“Uma vez que estes organismos estão aqui, uma vez que estes genes estão no Canadá, então não há uma boa maneira de evitar que eles se espalhem por aí. Então o que seria realmente uma boa idéia é evitar que eles entrem em primeiro lugar”, disse ele.

“A caixa de Pandora está aberta quando se trata de resistência. Não podemos esfregar o planeta deste problema”.

O ministro da Saúde responde

Marketplace perguntou à ministra federal da Saúde Ginette Petitpas Taylor sobre o que o governo está fazendo para proteger os canadenses de bactérias resistentes a antibióticos em camarões importados.

A ministra disse que o seu departamento está preocupado com a resistência antimicrobiana, e que está “absolutamente empenhada” em descobrir o que os testes da CFIA estão a ser feitos para garantir que o fornecimento de alimentos do Canadá é “seguro para todos os canadianos”

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Com ficheiros de David Common

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