Dave e Cindy Gilbert estavam em rota de colisão com um estilo de vida que eles não queriam. Aqui está como eles escaparam da corrida de ratos para viverem a tempo inteiro, a pé e de graça, num camião camper Northern Lite.

“You’re thirty-nine years old, Dave. Se você subtrair os últimos quinze anos de sua vida, quando você não será suficientemente ágil para fazer muito mais do que dar um passeio até a farmácia, isso lhe deixa cerca de vinte anos de vida de qualidade deixados em seu proverbial tanque. Como você vai gastá-los?”

Essa foi a pergunta que me veio à cabeça anos atrás, depois de assistir a um DVD em tempo integral em uma caravana. Na nossa primeira vida, éramos os dois, um gato, uma casa, (e tudo o que isso implica) carros, caiaques, uma semana de trabalho de quarenta horas, e uma tenda com 60 quilos de equipamento de campismo no porta-malas de um Saturn de 1994. A vida era boa.

Uma corrida de ratos Bliss Bliss Northern Lite Race

Era tão boa que nunca pensámos em fazer qualquer alteração à mesma. Tínhamos feito todas as coisas que uma pessoa é ensinada a fazer na vida; casar, construir crédito, trabalhar duro, comprar uma casa, e comprar mais coisas para encher aquela casa e a garagem anexa a ela.

Nossos empregos estavam bem na época. Tínhamos horários estáveis e podíamos planear as escapadelas de fim-de-semana. Havia equilíbrio e nos sentimos afortunados. Muitas pessoas não tinham esse luxo. Gostávamos tanto do ar livre que acabámos por abandonar a tenda por um reboque de 13 pés e, eventualmente, um reboque de viagem de 18 pés, para que pudéssemos acampar em todas as estações.

Cindy's First Camping Trip Tenting

Acima: A primeira acampamento da Cindy com o Saturno e a tenda

Tudo isso mudou, de alguma forma, quando perdi o meu emprego de mais de catorze anos e tive que encontrar um novo trabalho no final dos meus trinta. Com toda a minha experiência, tudo o que pude encontrar foi trabalho por turnos numa variedade de fábricas. Embalagens onduladas, alimentos à base de tomate e equipamentos hospitalares; a única coisa que todos eles tinham em comum eram as horas loucas. A minha semana de trabalho de quarenta horas tornou-se de sessenta a sessenta e cinco horas. O pouco tempo de folga que eu tinha era imprevisível.

Mas, o salário era relativamente bom, então aceitamos relutantemente o fato de que só nos veríamos uma vez por semana (a menos que você conte aquele minuto ou dois quando Cindy abriria os olhos brevemente, para me dar um beijo de boa noite quando eu rastejasse para a cama às 4:00 da manhã). Ah, e havia aqueles vinte minutos que roubávamos no estacionamento por volta das 23:00h. Cindy sacrificaria o sono para me ver durante os intervalos do almoço.

Sem mais fins-de-semana livres, vendemos o trailer com prejuízo e caímos em uma rotina de trabalho, sono e manutenção do jardim. A menos que houvesse férias, não víamos muito amigos ou família e, quando víamos, eu geralmente estava numa névoa sem sono. Não era que eu não gostasse de trabalhar, mas levei um pouco a peito que o meu casamento, e liberdade pessoal, estava a ser posto de lado por algo tão trivial como caixas de mudança, ou salsa!

A poucos meses depois, uma coisa engraçada aconteceu. A Cindy foi despedida do seu emprego. Essa foi a primeira de duas demissões para ela. Foi uma verdadeira chamada de atenção para nós.

Sentimos de repente o que muitas famílias sentem ao redor do mundo; insegurança. Eu comecei a repensar o nosso plano de vida, e aqui está o que percebemos. Tínhamos sido vendidos a um estilo de vida que já não é uma realidade para a maioria das pessoas. As gerações anteriores de americanos gostavam de coisas como quarenta anos no mesmo emprego, salários suficientes para sustentar uma família, pensões, e a capacidade de trabalhar com experiência, não apenas um diploma.

Hoje, a experiência não conta, a saúde e a educação são inacessíveis, a Previdência Social não é uma coisa certa, e sua aposentadoria, se você for capaz de contribuir para uma, é um 401K.

Passei muitas noites imaginando nosso futuro provável; longas horas de trabalho, nenhuma pensão da empresa por anos de trabalho, e apenas uma casa cheia de coisas em um bairro em declínio. Não era assim que eu queria me lembrar da minha vida quando envelheci. Mesmo tendo feito tudo certo, não estávamos seguros nem felizes.

Sem a garantia de um pote de bronze, e muito menos ouro no final do arco-íris, algo iria mudar.

Com todos os benefícios que fazem valer a pena assentar, nada nos impedia de considerar opções mais radicais para a forma como viveríamos nossas vidas.

“Vou comer feijão e arroz até aos 60 anos se isso significa que posso fazer o que quero da minha vida!”

Não me lembro do dia exacto em que propus a ideia mas, a dada altura, disse à Cindy: “Querida, tenho uma ideia maluca. E se vivêssemos numa caravana?”.

Não consegui perceber pela expressão dela se ela estava entusiasmada ou horrorizada, mas consegui ver que as rodas estavam a girar. Comecei a vender-lhe a ideia: “É uma maneira mais barata de viver. Podíamos viajar para onde quiséssemos. Não teríamos de trabalhar tanto. Teríamos acesso a mais mercados de trabalho, se quiséssemos trabalhar. Com um gerador e painéis solares, as interrupções dos serviços públicos não seriam um problema. Poderíamos evitar o mau tempo em vez de sofrer através dele. Teríamos cenários e vizinhos diferentes sempre que escolhêssemos”

Ia continuava, e os olhos dela começavam a brilhar. “Claro, porque raio não!” disse ela.

Não podíamos pensar em nenhuma boa razão para não o fazermos. Estávamos dispostos a sacrificar dinheiro, luxos cotidianos, imagens quadradas, sair o tempo todo, e comprar coisas que não precisávamos por capricho, se isso significasse que poderíamos ter nossas vidas de volta. Acho que minhas palavras exatas foram: “Vou comer feijão e arroz até os 60 anos, se isso significa que posso fazer o que quero com a minha vida!”

Que trouxe à tona a próxima pergunta: “Como diabos vamos parar de trabalhar na nossa idade?” Sabe, quando você quer algo ruim o suficiente, você encontra uma maneira de fazer isso acontecer.

Happy Hosts At State Park

Nosso primeiro objetivo era a liberdade financeira porque, desde que você deva a alguém, eles te possuem. A maioria das pessoas se concentra em ganhar mais dinheiro e trabalhar ainda mais para resolver este problema, sem abrir mão de nada. Nós nos concentramos em gastar menos e viver abaixo dos nossos meios.

Muita sopa e sanduíches estavam envolvidos, e muito pouco de qualquer outra coisa. Cada centavo que fizemos foi para pagar uma dívida; casa, carro, cartão de crédito, qualquer que fosse o vazamento em nosso balde orçamentário. Percebi que uma maneira muito rápida de acumular dinheiro era viver no “terceiro mundo” com um salário americano, e funcionou. Vovó ficaria orgulhosa.

Imaginamos que, se algumas pessoas estivessem dispostas a ir 80.000 dólares em dívidas e trabalhar em dois empregos para conseguir um doutorado, poderíamos sacrificar por alguns anos pela liberdade de viver a vida de acordo com as nossas condições. Começaríamos a viver os próximos vinte anos da nossa vida, em vez de apenas amanhã, ou no fim de semana.

Como a nossa dívida desapareceu, e vimos dinheiro a acumular-se, a nossa excitação manteve-nos motivados. Poupámos o suficiente para pagar em dinheiro o nosso equipamento. Isto não só nos deixou livres de dívidas na estrada, mas o olhar no rosto do vendedor enquanto passamos o cheque com chinelos de dedo e calções esfarrapados não teve preço.

Enquanto pagávamos as dívidas, e guardávamos as poupanças, nos lançamos a pesquisar tudo desde orçamentos, tipos de caravanas, os custos de tempo integral, trabalhar na estrada, e mais além. Ficámos surpreendidos com todos os livros e websites sobre o tema da vida a tempo inteiro em RV.

Muita da informação, embora de alguma forma útil, estava desactualizada ou não era relevante para a nossa situação. A minha citação favorita dessa pesquisa foi: “Quanto custa a tempo inteiro? O que você tiver”. Isto é verdade, mas não é uma orientação útil.

Embora pesquisando a nossa escolha de caravana, sabíamos que teríamos fundos limitados assim que nos fizéssemos à estrada. O que quer que comprássemos tinha de ser bem construído. Estou a falar de vinte e cinco anos de vida bem construída.

A nossa primeira escolha foi um reboque de viagem Airstream. Até usámos umas férias para visitar a fábrica deles em Ohio. Eles vêm sólidos, mas não baratos. O clássico trinta e um pé que estávamos olhando era $90,000.

Após meses de sonhar com Airstreams, decidimos que talvez uma quinta roda seria melhor; muito espaço, mais fácil de rebocar e manobrar, e Excel faz um bom por $45,000 a menos do que o Clássico. Desceram as fotos do Airstream, e na parede subiram as fotos do Excel, ao lado do termômetro desenhado à mão, seguindo nosso objetivo de dinheiro. Mal podíamos esperar!

Então a Cindy ligou-me um dia para o trabalho e disse: “Querida, e que tal um camião campista?” Parece que ela estava a pesquisar a ideia sobre o tempo da empresa. “Poderíamos estar a tempo inteiro num camião de campismo?”

Estávamos confortáveis no reboque de 18 pés há anos atrás. Porque não? Mas podíamos encontrar um confortável o suficiente, e ficar bem o suficiente? Raios, é difícil até encontrar um concessionário a sul do Oregon com uma selecção decente. Felizmente, encontrámos dois lugares no Texas que o fizeram. Depois de tropeçarmos em artigos sobre horários integrais em camiões campistas na Truck Camper Magazine, fomos.

Hwy 37A British Columbia

Acima: Cindy and Dave’s Northern Lite on Highway 37A in British Columbia

Nós escolhemos Northern Lite porque eles são uma pequena empresa no Canadá que produz uma pequena quantidade de campistas por ano em comparação com a produção em massa em alta velocidade. Também gostamos da planta, dos materiais utilizados, do espaço de armazenamento e foi confortável.

Pecos TX Snowstorm

Acima: Pecos, Texas snowstorm

Nós escolhemos um camper de fibra de vidro devido ao menor peso (3.400 libras secas), resistência, menos costuras (menos vazamentos potenciais), e isolamento.

Agora para o caminhão. Deixe-me começar dizendo que eu nunca fui um fã de nenhuma marca em particular. Eu sou um homem de factos. Estou procurando um veículo que faça o trabalho, por muito tempo, com um mínimo de dores de cabeça na estrada. Com um camião camionista em mente, queria um camião pesado, com um motor diesel para longevidade e potência. Na minha opinião, é melhor comprar um camião feito para o trabalho, do que um skimp, e depois gastar tempo e dinheiro a adicionar peças de reposição para o ajudar a fazer o trabalho.

Alaska Highway Northern Lite

Em 2011, escolhemos o GMC HD 3500. Comprámo-lo novo porque obtivemos as últimas melhorias, uma nova garantia de camião, e a fiabilidade do novo camião. Quando você compra um caminhão novo, você conhece a história do caminhão e evitar reparos por muitos anos.

Prestamos muita atenção aos números de carga útil e ao peso do nosso campista. Incluímos o peso húmido, opções e o nosso material nos nossos cálculos. Nosso caminhão também tem uma cabine estendida que fornece um lote de armazenamento extra. Nós usamos que um lote.

Caddo Lake Host Site Texas

Acima: Caddo Lake, um local de acolhimento

O que só mais tarde nas nossas viagens foi a liberdade que vem com um camião campista. Muitos RVer tiveram que passar por um posto de gasolina, parque, acampamento, ou estacionamento porque a sua plataforma era muito grande.

As flores silvestres da costa do Pacífico

Acima: Pacific Coast Highway, California

A liberdade de escolha é muito mais importante para nós do que uma sala de estar ou uma cozinha maior. A simples habilidade de fazer uma virada em um estacionamento, sem ter que planejar uma estratégia de saída, não tem preço. Já para não falar das inversões, recuos, mudanças de faixa no trânsito, ou saídas de última hora. Desde que saímos em tempo integral, pronunciamos as palavras: “Cara, ainda bem que temos um camião campista!” muitas, muitas vezes.

A partir do momento em que finalmente nos acomodamos na plataforma, a parte divertida começou. Começámos a vender tudo. Craigslist se tornou o nosso site mais visitado, pois postamos anúncios para cada bastão de móveis, roupas extras, e lixo acumulado. Todo o shebang.

Quando fizemos isso, aprendemos duas coisas. Primeiro, nós tínhamos muito mais lixo do que percebemos. E segundo, as pessoas reagem de forma diferente para aliviar a carga. Eu achei completamente libertador, como cortar lentamente a bola e a corrente no meu tornozelo. Cindy, por outro lado, de vez em quando, encontrava um item que a fazia sentir como se estivesse a perder um membro. Vem-me à cabeça um par de animais de peluche da sua infância. Eu tinha que continuar a lembrá-la que aquelas coisas a mantinham prisioneira. Para ser livre, ela tinha que deixar ir.

Guardamos os itens importantes e insubstituíveis, como fotografias, mas o resto doamos, demos a amigos e familiares, ou vendemos. Resumindo, fizemos cerca de $6.000 só de vender todas essas coisas. A seguir foram as motocicletas. Havia mais 10.000 dólares no banco. Quando tudo foi dito e feito, os fundos da venda das nossas coisas tornaram-se o nosso fundo inicial.

Sticks And Bricks House

Acima: A casa que Dave e Cindy venderam

Vendemos a casa pelo que pagámos por ela dez anos antes, e mudámo-nos para um apartamento barato. Vendemos os nossos carros mais novos, a gás, e compramos um par de economizadores de gás usado barato para usar até que deixamos o nosso emprego. Nossos fundos 401K foram usados para comprar anuidades de uma companhia de seguros que nos garante $750 por mês por vinte e cinco anos.

Foi mais ou menos desta vez que nossos amigos e familiares, que brincalhões nos chamaram de loucos quando ouviram falar de nossos planos, perceberam que estávamos falando sério. Perguntar-lhes se eles estão interessados em vir para rifle através de suas coisas tende a ter esse efeito.

Uma coisa para a qual não estávamos preparados era para as reações deles. Afinal de contas, você não deveria ser capaz de simplesmente desistir do jogo dessa maneira. Eles perguntaram, “Como você vai viver?” e, “Para onde você vai?”

Os últimos meses antes de dar o mergulho foram uma montanha-russa emocional. Houve uma euforia incrível ao finalmente chegar ao topo da prancha de mergulho, misturada com a tristeza de deixar amigos para trás, e o medo do desconhecido.

Por muito constrangedoras que possam ser como um trabalho e uma casa, elas proporcionam alguma sensação de estabilidade. Deixá-los a ambos é um pouco como cortar a linha de proa, permitindo que o seu barco a remos possa flutuar livremente no oceano. Vai contra tudo o que a maioria de nós foi condicionada a fazer, e sua mente trabalha horas extras, imaginando tudo que pode e vai dar errado, lá fora.

No entanto, não há nada como dizer às pessoas que tiveram você trabalhando sessenta horas por semana, que você está desistindo e se aposentando aos quarenta e três anos de idade. Ainda fico com um brilho no olho quando penso naquele dia.

Para a Cindy, foi um pouco mais fácil. Cinco meses antes de ela ter planejado se aposentar da indústria de cozinhas/banhos por atacado, eles a despediram mais uma vez. Foi um último sinal de que estava na hora de ir para ele.

Packing It All In Basement

Acima: A embalar a sua nova casa

O primeiro mês foi embaraçoso. Não sabíamos como isto funcionava, e era estranho poder fazer o que quer que fosse. Não havia lugar para estar, ninguém a quem se reportar, nenhuma chamada a fazer e nenhuma necessidade de voltar para casa. Era a mesma sensação que se tem quando se mente para ter um dia de folga do trabalho. É bom demais para ser verdade, e você não pode relaxar porque está esperando o outro sapato cair.

A qualquer momento algo ia acontecer para nos fazer arrepender disto.

Sentimo-nos como prisioneiros que tinham sido libertados para a sociedade após uma pena de trinta anos. “Agora o que fazemos?” A estrutura em torno da qual costumávamos viver desapareceu completamente, e as nossas vidas estão agora completamente livres.

“Se uma viagem de fim-de-semana é como ver um trailer de um filme, o tempo inteiro está a começar a ver o filme inteiro.

>Viagem à zona estreita NP Utah

Acima: Hiking The Narrows, Parque Nacional de Zion, Utah

A boa notícia é que o salto da prancha de mergulho não nos afogou. Acontece que o mundo lá fora é um lugar bem legal para se viver, não apenas para visitar nos fins de semana. Havia uma beleza incrível lá fora para nós vermos, clubes e companheiros RVers ansiosos para nos ajudar no estilo de vida, e talentos escondidos dentro de nós esperando por algum tempo livre para se revelar.

Trabalhar no Centro de Natureza em Fort Parker SP

Acima: Trabalhando no Nature Center at Fort Parker State Park

Há empresas que contratam campistas sazonalmente, o que nos ajuda a colocar um pouco de dinheiro extra no banco quando precisamos. Há parques que nos deixam ficar de graça, em troca de um pouco de trabalho leve da nossa parte. Isto também deixa um pouco de dinheiro extra no banco, mais uma vez ganhando dinheiro simplesmente não o gastando. Também desfrutamos de uma maior variedade de trabalho, no nosso horário, sem stress e sem deslocações. O velho adágio é verdadeiro: “Faça o que você ama, e você nunca trabalhará um dia em sua vida”

Clearing Limbs At Garner State Park

Above: Limpeza de membros no Garner State Park

Fizemos um orçamento realista que inclui gás, taxas do local, electricidade, seguros, mercearias, entretenimento, seguro de vida, propano, etc. Atualmente vivemos com cerca de $800 por mês.

Encontramos muitos lugares para cortar custos. Por exemplo, a televisão via satélite custa de $40 a $150 por mês, contra DVDs por correio custa de $10 a $50 por mês. O serviço de internet celular da companhia telefônica local é de $50 a $80, versus internet na biblioteca local ou fast food joint de graça. Nosso orçamento, dicas de economia de custos, os custos comuns para sites e utilidades, e FAQ podem ser encontrados em nosso diário de viagem, em www.mytripjournal.com/albinorhino.

Vimos motocicletas rebocando pequenos reboques pop-up e ônibus de $300.000 rebocando pick-ups de tamanho completo com duas Harleys na cama, em um elevador hidráulico instalado sob medida. Novamente, o dinheiro lhe dá opções, mas você não precisa ser rico para tempo integral se você estiver disposto a fazer sacrifícios e ser engenhoso.

Chisos Basin Big Bend NP

Acima: Chisos Basin, Big Bend National Park, Texas

O resto é história, e uma grande história em construção. Houve sacrifícios, mas eles foram ofuscados por montanhas, árvores de madeira vermelha, paisagens incríveis ao longo das estradas da América, e conversas com novos amigos. Nosso deslocamento diário é uma estrada de parque.

Fort Parker State Park

Acima: Fort Parker State Park

O nosso trabalho, quando escolhemos ter um, é pouco mais do que costumávamos fazer nos fins de semana em casa; manutenção ligeira ou trabalho no quintal, e algumas limpezas de casa alguns dias por semana.

Tivemos o problema ocasional, mas quando se tem muito tempo para lidar com eles, os problemas são apenas solavancos na estrada.

“Nos muitos anos desde que mergulhamos, temos vivido mais do que a maioria das pessoas em uma vida.”

Conduzindo pelo Alasca EUA

Nos muitos anos desde que mergulhamos, temos vivido mais do que a maioria das pessoas em uma vida. Tiramos milhares de fotos, vimos centenas de pores-do-sol, paisagens de cartão postal e vida selvagem em seu habitat natural.

Kluane Lake AK Camping

Acima: Camping no Lago Kluane, Alasca

Em vez de nos apressarmos numa área com um horário apertado, podemos imergir nela, sem ver as horas. Se uma viagem de fim-de-semana é como ver um trailer de um filme, o tempo completo é para ver o filme inteiro.

>Paddling The Yukon River

Acima: Remando no rio Yukon

Pessoas muitas vezes nos perguntam sobre o preço que pagamos para viver desta maneira e do que tivemos que desistir. Eu sempre respondo da mesma maneira: “Todos pagam um preço para viver como vivem”. Você já pensou do que está desistindo para viver seu estilo de vida?”

Alta Aventura em Utah

No que nos diz respeito, faz mais sentido viver por hoje do que viver em preparação para os últimos quinze anos de sua vida. Mas, como eu disse antes, não há escolha certa, apenas a escolha certa para você.

O mais importante para nós é que estamos vivendo agora para nós mesmos, ao invés de viver para o nosso trabalho. Muitas pessoas estão perfeitamente felizes por criar raízes, ter filhos e fazer as 9 às 5, e nós estamos felizes por eles. Não sabemos onde estaremos quando tivermos setenta anos, mas teremos uma história para contar com certeza.

Gualala California Camping

Acima: Acampamento em Gualala, Califórnia

Acima: Em quarenta e três, somos um casal estranho aqui em terras de caravana, e o acampamento a tempo inteiro num camião faz-nos uma grande curiosidade. Somos frequentemente questionados sobre o tempo integral na nossa idade, e onde conseguimos a caravana. Estamos sempre felizes em ajudar os outros que procuram encontrar um pouco mais de liberdade em suas vidas.

So Much Beauty To See

Ao mesmo tempo, agradecemos a todas aquelas almas aventureiras cujos conselhos aprendemos, e aos nossos avós que sempre nos aconselhavam: “Faça-o enquanto você é jovem”. O meu conselho favorito é: “Tens de ter um plano para a tua vida porque, se não tiveres, vais cair no plano de outra pessoa. E sabes o que eles têm planeado para ti? Não muito.”

Cindy and Dave’s 2020 Update

Painted Truck Camper And Trailer

É 2020 e o nosso artigo original sobre MTC foi publicado em 2013. Então, o que aconteceu com aquelas crianças loucas que venderam tudo em 2011 para uma vida de liberdade na estrada? O que aconteceu depois de o proverbial brilho ter desaparecido da sua caravana e eles terem visto quase tudo o que valia a pena ver na estrada aberta? Bem, aqui é onde estamos agora, e o que temos feito desde que deixamos tudo para trás.

Depois de viajar sem parar por mais de um ano, nos instalamos em um estilo de vida um pouco europeu. Trabalhamos cerca de seis a oito meses, e tiramos o resto do ano para recarregar e nos divertir.

Rat race Relaxing In AZ

Desde que voltamos ao nosso primeiro emprego em 2013, fizemos contactos, aprendemos sobre novas oportunidades, e fizemos algumas mudanças na nossa rotina. Nos últimos seis ou sete anos, temos desfrutado de uma variedade de trabalhos sazonais, incluindo trabalhos de armazém em lugares como a Amazon e JCPenney’s durante a temporada de férias. Este é um trabalho ocupado e um pouco físico, mas é simples.

O salário costuma ser de cerca de $15 por hora mais uma bolsa. A bolsa cobre a maioria, se não todas, das taxas do seu acampamento.

Os empregos são ótimos para aqueles de nós que têm menos necessidade de socializar, embora haja oportunidades de ser social, se você desejar. Alguns empregos podem ser fisicamente exigentes, o que também pode ser visto como, “ser pago para ficar em forma”.

Tambem trabalhamos para parques nacionais. Este trabalho é mais lento e centra-se nas vendas a retalho e no serviço ao cliente. No geral, o trabalho é bem fácil e pode ser divertido.

Parques nacionais mais movimentados como o Grand Canyon, Yellowstone e Grand Tetons, podem ficar ocupados durante o verão. Se você é uma pessoa do povo, os empregos nos parques nacionais são para você. Descobrimos que entre a interação constante com os hóspedes, e as “reuniões” de funcionários após horas no acampamento, toda a interação pode ser um pouco demais.

Overall, tivemos boas experiências em cada parque. Você pode trabalhar para um dos concessionários nos parques, ou tentar um dos grupos ou associações sem fins lucrativos.

Dependente do arranjo (incluindo as taxas do acampamento e salário por hora) um casal pode trazer entre $10.000 e $16.000 durante uma temporada. Outro benefício é viver em um clima confortável em um belo parque nacional com tempo para explorar completamente a área.

Encontramos muitos lugares para cortar custos. Por exemplo, a televisão via satélite é de $40 a $150 por mês, versus os DVDs por correio são de $10 a $50 por mês (menos os comerciais).

O serviço de internet celular é de $50 a $200 dependendo do uso de dados, versus internet gratuita no parque de estacionamento local, na biblioteca, no centro de visitantes do parque ou na lanchonete.

Nossos DVDs por correio, juntamente com a TV over-the-air e a Redbox, nos serviram bem, assim como o nosso GPS, mapas rodoviários, câmeras fotográficas e laptop. Nenhum deles, exceto o Netflix, nos custou nada mensalmente, e sempre trabalhamos.

Em 2011, fizemos um orçamento realista que inclui gás, tarifas do site, eletricidade, seguros, mercearias, entretenimento, seguro de vida, propano, etc. Atualmente vivemos com cerca de $800-$1.000 por mês.

Nos últimos nove anos, não tivemos necessidade de alterar o nosso orçamento. Ainda nos safamos bem sem um smartphone ou hotspot WIFI.

Tem sido muito fácil poupar dinheiro trabalhando sazonalmente, por isso ocasionalmente gastamos para além do orçamento. Ainda não temos dívidas, e mantemos sempre um fundo de emergência.

Estávamos preocupados com o dinheiro quando nos fizemos à estrada, mas desde então pintamos o equipamento, adicionamos um reboque, e compramos motocicletas.

Desde 2011 vendemos os caiaques. Como as bicicletas de montanha, o fardo de transportá-las e armazená-las compensava os benefícios de possuí-las.

Garagem de ginásio para campistas

Tornamos o trailer em um ginásio com um conjunto de halteres Bowflex ajustáveis, um banco de pesos multi-posições, e uma versão Weider barata do Ginásio Total Home.

Sentimos que o melhor seguro de saúde é o seguro de saúde. É mais barato, e faz você se sentir ótimo também. Nós também tiramos o tapete restante do nosso campista. Evite-o se possível.

Evite a estrada há nove anos, aqui estão alguns pensamentos aleatórios sobre o equipamento, e a vida na estrada em geral.

A pergunta mais comum que as pessoas fazem sobre o tempo integral é sobre o seu custo. No lado oposto, decidi estimar o que poupámos. Eu uso uma fórmula simples, incluindo itens que não pagamos desde que saímos de casa; impostos de propriedade ($175/mês), água/lixo ($45/mês), serviço WIFI/cabo, ($100/mês), etc.

Até agora economizamos cerca de $35.000! Este número de balões a $49.000 para um não proprietário que aluga a $700 por mês! Isso supõe uma taxa mensal de acampamento de $350 mês em média.

Pois de uma cobertura de telhado, compra de motocicletas e reboques, e uma pintura fantástica, estamos no preto mais de $6.000. Isso não inclui qualquer dinheiro de trabalho sazonal. E pensar que nós estressamos sobre o dinheiro quando nós mudamos fora da casa.

Nossa Northern Lite tem funcionado bem no geral. O nosso GMC 3500 também tem sido estelar. Penso que temos a configuração perfeita actualmente, mas por vezes fantasio com a relativa facilidade de simplesmente desengatar o camião de uma pequena quinta roda.

Se pudesse fazer tudo de novo, escolheria a mesma configuração, excepto que teria adicionado a substituição total do pára-choques dianteiro no camião, em vez do guarda grelha. O protetor da grelha dobrou sobre nós em um pequeno acidente causando $5.000 em danos, e semanas na loja.

Eu também não teria instalado um rack de caiaque no telhado ou comprado um gerador. Nós mal os usamos. Eu não teria comprado pneus de todo-o-terreno. Eles são mais ruidosos na estrada, difíceis de equilibrar, e desgastam-se desigualmente quando rebocados/deslocados.

Adoramos os airbags ajustáveis, os Fantastic Vents, as janelas de duplo painel, e não ter escorregas! Nós ainda acreditamos que quanto menos buracos no seu trailer, melhor.

Finalmente, nós notamos mudanças após alguns anos na estrada como turistas, mirantes e workampers. Nossas viagens começaram a ser mais lentas e a ser guiadas pelo clima, tempo, oportunidades de trabalho e um punhado de pontos favoritos. Vemos essa desaceleração como uma coisa boa ou ruim, mas sim como um assentamento em uma nova vida.

Ao escolher esta vida de liberdade, é importante lembrar que não se trata apenas de liberdade para explorar, mas também de liberdade para sentar, relaxar um pouco e não fazer nada sem se sentir culpado por não trabalhar constantemente em alguma lista de baldes.

Às vezes estou subindo uma montanha ou caminhando em um parque nacional. Outras vezes estamos apreciando a Judge Judy ou assistindo a um DVD enquanto comemos uma das incríveis criações da Cindy. Eu gosto de qualquer atividade igualmente.

As maiores recompensas deste estilo de vida são o tempo, as opções e a liberdade. Aprecie-as!

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