Quanto mais um cavalo snifa, mais feliz ele é, de acordo com um novo estudo de pesquisadores franceses.

A equipe, liderada por Mathilde Stomp da Universidade de Rennes, espera que respostas emocionais positivas mensuráveis em cavalos possam levar a melhores práticas de bem-estar.

A pesquisa visou olhar para respostas positivas de “baixa intensidade”, enquanto estudos anteriores com animais focaram em reações de “alta intensidade”, tais como as induzidas pelo “jogo social”.

Escrita na revista de acesso aberto PLoS ONE, Mathilde e seus colegas disseram que estavam focando nos “roncos” dos cavalos – que muitas vezes têm sido pensados como um meio de limpar o nariz dos detritos, mas têm sido anedotamente associados com “mudanças situacionais positivas ou, como nos rinocerontes, enquanto forrageiam”.

“No presente estudo, nós colocamos a hipótese de que os roncos podem, como resultado de uma leve excitação positiva, ser um reflexo comportamental de uma mudança fisiológica positiva transitória”, eles disseram.

“Os pesquisadores fizeram uma distinção importante entre um “ronco” e outros sons de narinas que os cavalos fazem quando alarmados ou curiosos.

“O ‘ronco’ é um som de inalação raspado muito curto produzido em um contexto de alerta baixo, como investigar um objeto novo ou obstáculo. Também pode ser produzido antes de emitir um ‘sopro’; o ‘sopro’ corresponde a uma curta exalação muito intensa e não pulsada através das narinas e está geralmente associado a posturas de vigilância/alarme”, disseram os autores do relatório.

“O ‘snort’ corresponde a um som mais ou menos pulsado produzido por vibrações nasais enquanto expulsa o ar, com uma duração ligeiramente mais longa em comparação com o ‘sopro’. “

O estudo, realizado na Bretanha, envolveu 48 cavalos em quatro grupos – dois de escolas de equitação e dois de proprietários privados.

O estudo descreveu ambas as escolas de equitação como “caracterizadas por condições de habitação restritivas”, sendo os cavalos mantidos em estábulos com uma participação limitada e sendo trabalhados 4-12 horas por semana.

O outro grupo veio de duas casas privadas e envolveu cavalos que viviam em condições naturalistas em grupos estabelecidos, sendo ocasionalmente utilizados para equitação de lazer.

Um único experimentador registou os roncos, e ao mesmo tempo foram recolhidos dados sobre sinais comportamentais e posturais, tais como a posição dos ouvidos dos cavalos.

Também foi observada uma “pontuação de estresse crônico” que levou em consideração quatro fatores: o número de respostas agressivas para o pesquisador; o número de comportamentos estereotipados exibidos; a porcentagem de tempo gasto com as orelhas para trás durante a alimentação, e a porcentagem de tempo gasto de frente para a parede.

Nas duas populações de escolas de equitação, os cavalos produziram em média 5,66±3,32 roncos por hora. As taxas de ronco diferiram claramente de acordo com o contexto, com mais registros quando os cavalos foram expostos no campo do que quando estábulos.

Os cavalos mantidos em condições naturalistas, na maioria das vezes roncavam enquanto comiam capim (68,9%), ou quando em uma lenta caminhada exploratória (20,1%). Em alguns casos, os roncos também foram produzidos logo após o rolar (5,4%).

Os cavalos das escolas de equitação também mostraram a maioria dos roncos enquanto comiam: 67,3% foram registrados quando comiam feno em seus estábulos e 69,6% quando pastavam.

Uma correlação também foi encontrada entre a produção de roncos e os escores de bem-estar, com sinais de estresse diminuindo no pasto enquanto as respostas ao ronco aumentavam. A população da escola de equitação, que demonstrou as maiores pontuações de estresse em geral, também aumentou sua taxa de ronco quando os sinais de estresse eram baixos.

“Este estudo, que teve como objetivo testar o interesse potencial dos roncos como indicadores de emoções positivas, revelou que a produção de ronco está associada com contextos (em pastagem, enquanto se alimenta) e estados (com orelhas na posição avançada) mais positivos e é menos freqüente em cavalos mostrando uma alteração no bem-estar”, declarou o estudo.

“É claro que o ronco não pode ser meramente considerado como tendo uma simples função higiênica de limpar as narinas, expressa durante nenhum contexto particular nem em um estado de excitação específico.

“Para concluir, este estudo coloca em questão a função do ronco. Propomos que ele estaria indicando uma fase de relaxamento associada a emoções positivas de baixa intensidade e, portanto, expressas ainda mais por cavalos em um bom estado de bem-estar crônico”, acrescentou ele.

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Os cavalos mudaram de comportamento de acordo com as expressões dos humanos

O cavalo pode dizer as emoções de um humano pelas nossas expressões faciais, segundo nova pesquisa

saumur CDI

Crédito: G. Ashton-Coulton

A pesquisa descobriu que os cavalos reagiram de forma diferente quando as imagens das emoções humanas não correspondiam às das vozes gravadas

“No entanto, nosso estudo não permite excluir totalmente a função sanitária do snort, uma vez que as diferenças de poeira presentes nos contextos de estábulo e pastagem não foram examinadas em detalhes, mas os resultados mostram que é improvável que isso explique as diferenças entre os cavalos individuais.”

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