Um hábito de comer galinha magra em excesso irá colocar tanta gordura extra no seu corpo como comer em excesso o mesmo número de calorias em donuts ou biscoitos de manteiga, diz um novo estudo.

Estudosiet são notoriamente difíceis de controlar quando os participantes estão a viver o seu dia-a-dia – quebramos as regras da dieta ou lembramo-nos mal (ou mentimos) sobre o que comemos. Assim, pesquisadores do Centro de Pesquisa Biomédica Pennington em Baton Rouge, La., encontraram 25 voluntários que concordaram em ficar em sua clínica 24 horas por dia, sete dias por semana, comendo apenas sob supervisão da equipe.

Durante as primeiras semanas, os médicos monitoraram o peso dos voluntários para calcular as necessidades calóricas de cada pessoa. Depois, os pesquisadores superavam os voluntários em cerca de 950 calorias por dia, o que significava que eles conseguiam cerca de 140 por cento das suas necessidades diárias reais, durante oito semanas.

Caloria por caloria, “Não fez diferença quanta proteína você comeu, você ganhou a mesma quantidade de gordura”, disse o Dr. George A. Bray, autor principal do estudo publicado terça-feira (3 de janeiro) no Journal of the American Medical Association.

Bray disse que as calorias extras ingeridas durante o estudo de oito semanas eram o equivalente ao excesso do que o típico americano come durante 10 anos. “São necessárias cerca de 100 calorias por semana para replicar a atual epidemia de obesidade”, disse Bray, que é professor de medicina na Louisiana State University.

Mais ainda, embora as pessoas do grupo de baixa proteína tenham ganho menos quilos no total durante o estudo, elas não eram exatamente saudáveis. Na verdade, Bray disse que os resultados levantam preocupações de que o consumo diário de proteína recomendado atualmente é muito baixo.

Mais proteína versus mais gordura

Todos os participantes do estudo comeram do mesmo menu, mas os pesquisadores manipularam as proporções de proteína e gordura para criar um grupo com alto teor de proteína, um grupo com proteína normal e um grupo com baixo teor de proteína. Por exemplo, para um almoço, o pessoal serviu um sanduíche de salada de atum, mas o grupo com alto teor de proteína ficou com mais atum e menos maionese, e o grupo com baixo teor de proteína ficou com menos atum e mais maionese. Os carboidratos sempre constituíram 41% das refeições, e nem os voluntários nem os pesquisadores avaliadores sabiam quem estava em que grupo.

Os que estavam na dieta rica em proteínas ganharam uma média de 14,3 libras (6,49 quilos) ao final do estudo, enquanto os que estavam na dieta pobre em proteínas ganharam 7 libras (3,17 kg).

O Instituto de Medicina estima que as mulheres adultas devem comer 46 gramas de proteína por dia e os homens adultos devem comer 56 gramas por dia. Os voluntários da dieta pobre em proteínas comeram 48 gramas de proteína por dia.

Testes de imagem corporal mostraram que os que estavam na dieta pobre em proteínas perderam massa corporal magra à medida que ganhavam gordura.

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“Balanças não dão a verdade. Eles só te dizem qual foi a mudança de peso”, disse Bray. “Para proteína, 78 gramas por dia era o que era necessário para manter o equilíbrio protéico antes que eles começassem a perder massa corporal magra”.

A massa corporal magra de uma pessoa consiste em seu músculo, bem como o peso de órgãos como o fígado e os rins, que Bray disse, em massa para ajudar o corpo a metabolizar mais proteína.

Por outro lado, demasiada proteína, especialmente nas formas encontradas nas dietas dos americanos, pode não ser uma coisa boa, disse Diane Dressel, dietista registrada no Sistema de Saúde da Clínica Mayo em Eau Claire, Wis.

“Muitas pessoas têm na cabeça que a galinha é magra. Se é preparado em casa, sem pele e grelhado, é”, disse Dressel. No entanto, a maneira como o frango é apresentado a nós com freqüência – é empanado, frito ou tem molhos”, disse Dressel. “

Embora o peito de frango sem pele possa ter 40 calorias por onça, uma vez frito e empanado, Dressel disse que o mesmo frango somaria até 100 calorias por onça – aproximadamente o equivalente à contagem de calorias em carnes vermelhas gordurosas.

Mas os resultados aplicam-se no mundo real?

O Dr. David Heber, que escreveu um editorial acompanhando o novo estudo, disse que no mundo real onde as pessoas não são alimentadas à força com calorias extras, adicionar proteína à dieta pode realmente impedir as pessoas de ganharem gordura.

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“O estudo que Bray fez não foi um estudo no mundo real. Foi em condições muito controladas, mas é uma boa confirmação de que a proteína aumenta a massa muscular magra” disse Heber, diretor do Centro de Nutrição Humana da UCLA.

No entanto, Heber mostrou em estudos que “a proteína é o macronutriente mais saciante”. Coma um donut ao pequeno-almoço, e duas horas depois as pessoas procuram um lanche. Mas coma ovos ou claras de ovo ao café da manhã, e as pessoas tendem a durar até o almoço antes de terem fome novamente.

“Nós tendemos a focar sempre em um nutriente, mas é sempre complicado”, disse Heber.

Esta história foi fornecida por MyHealthNewsDaily, site irmão de LiveScience. Siga o MyHealthNewsDaily no Twitter @MyHealth_MNHD. Como nós no Facebook.

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