É um processo espantoso. Começamos como algumas células que se desenvolvem num ser humano complexo, com órgãos e processos bioquímicos altamente diferenciados. Olhe para o cérebro com os seus biliões de células nervosas e biliões de conexões. Como é que isso acontece? Nossos genes controlam como essas conexões acontecem. Por exemplo, um gene diz às células da retina do olho para se ligarem com o córtex occipital até à parte de trás do cérebro. Isto permite que a informação recebida pelo interior do olho seja “vista” pelo cérebro. É necessária uma conexão diferente com outras partes do cérebro para interpretar e reconhecer o que foi visto.

Synaptic poda
As nossas experiências e o que fazemos na nossa vida determina como o nosso sistema nervoso se desenvolve. Algumas conexões são necessárias enquanto outras podem ser apagadas. Durante anos o termo “Usar ou perder” referia-se às capacidades físicas e à massa muscular, mas agora sabemos que também se aplica ao cérebro e à cognição. Nós encorajamos as pessoas à medida que envelhecem a permanecerem social e cognitivamente empenhadas – palavras cruzadas, leitura e actividades de grupo. À medida que aprendemos, criamos novas ligações que moldam o nosso cérebro. O cérebro é “plástico” e faz novas conexões através da repetição de atividades, prática e nova aprendizagem. Estes mesmos conceitos aplicam-se à reabilitação do AVC.

Processo de recuperação
Existem múltiplos processos que estão acontecendo no sistema nervoso no momento de uma lesão e durante a recuperação.

  • Resolução de edema: Um AVC agudo, lesão cerebral ou medula espinhal pode estar associado a inchaço e edema. Existem também alterações químicas complexas que ocorrem a nível celular.
  • Resolução da diásquise: Diáchisis (dī-ās’-kĭ-sĭs) significa o encerramento de redes em todo o sistema nervoso. Pense no sistema nervoso como uma rede elétrica. Quando alguém tem um AVC ou lesão cerebral, há partes do cérebro remotas das lesões que se encontram na mesma rede. Eles inicialmente desligam-se, mas com o tempo começam a voltar a funcionar e vemos recuperação e retorno da função.
  • Compensação comportamental: Isto é o que tradicionalmente era feito na reabilitação. Os pacientes aprendem como atar os sapatos com uma mão ou como usar uma faca de balancim. Estas são habilidades importantes, mas podem levar ao não uso do braço ou perna afetados.
  • Plasticidade neural: É a crença de que, mesmo mais tarde na vida, o cérebro é capaz de mudar. Se uma parte do cérebro é danificada, outra parte pode ser capaz de assumir a função com a reabilitação apropriada. Se alguém perder o seu centro de fala no lado esquerdo do cérebro, pode ser capaz de usar o lado direito do cérebro.

Plasticidade neural
O sistema nervoso central (que inclui o cérebro e a medula espinhal) pode ser reparado após uma lesão. Esta propriedade é chamada plasticidade neural. O cérebro está constantemente a reformular o seu funcionamento à medida que encontra novas exigências no ambiente. Quando alguém domina uma nova habilidade, seja o golfe ou o violino, ocorrem mudanças no cérebro a partir da prática repetida que está envolvida no cumprimento de uma tarefa. A plasticidade neural é a base para aprender em um cérebro normal e para “reaprender” no cérebro danificado. Reabilitação é a chave para este processo de reaprendizagem.

Reabilitação após uma lesão promove a reorganização do cérebro. Com uma terapia adequada que utiliza a dose correta de tarefas funcionais, áreas do cérebro que não estavam previamente envolvidas em uma determinada tarefa podem ser recrutadas para realizar esta função no lugar do cérebro danificado. No entanto, sem uma reabilitação adequada, esta reorganização do cérebro não terá lugar e o paciente não alcançará a melhor recuperação possível da função. Sabemos, através de extensos estudos de pesquisa, que são necessárias tarefas “funcionais” (e não apenas actividades aleatórias) para ligar novamente o cérebro.

Embora a atenção imediata às necessidades de reabilitação seja importante, muitos pacientes têm um reservatório de capacidades inexploradas e ainda podem melhorar meses a anos após uma lesão ou acidente vascular cerebral. A reabilitação, a prática repetida de tarefas funcionais, permite que novas áreas sejam recrutadas para assumir a função das áreas danificadas.

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