Presbiopia é a perda da capacidade de ver de perto, relacionada com a idade. LASIK não causa presbiopia, mas existem estratégias para usar LASIK para tratar presbiopia.

Um mito comum que ouço com frequência é que ter LASIK causa – ou acelera – a necessidade de óculos de leitura. Este não é o caso! A necessidade de óculos de leitura é chamada de “presbiopia” e ocorre como resultado natural do processo de envelhecimento – quer tenha ou não tido LASIK.

Os oftalmologistas ainda debatem a verdadeira causa da presbiopia. A melhor explicação parece ser que a lente natural do olho, que está localizada dentro do olho atrás da pupila, se torna mais rígida com a idade. A função da lente é flexionar ou inchar para proporcionar uma boa visão de perto e depois relaxar para uma visão à distância. Uma pessoa jovem está constantemente a flexionar e depois a relaxar a lente à medida que olha de perto e depois olha de novo para fora, para a distância. Esta flexão e relaxamento é um processo inconsciente e sem esforço em pessoas com menos de 40 anos de idade com olhos saudáveis. Após os 40 anos de idade, no entanto, a lente torna-se cada vez mais rígida com a idade – até aos cerca de 60 anos, altura em que a lente se tornou completamente rígida. Por este motivo, é natural que os olhos saudáveis notem uma perda crescente de visão de perto – e uma necessidade crescente de óculos de leitura ou “trapaceiros” – a partir dos 40 anos de idade. Na verdade, a cirurgia LASIK é realizada na córnea – a superfície externa do olho. A lente não é tocada durante a cirurgia LASIK. Por este motivo, o LASIK não melhora a presbiopia e o LASIK não piora a presbiopia.

É verdade que uma pessoa com visão de perto após os 40 anos de idade ainda pode tirar os óculos ou lentes de contato e ver de perto sem ler os óculos. Isto porque, com os óculos ou lentes de contacto desligados, a sua miopia natural torna a distância pobre e a proximidade afiada. Em termos técnicos, as pessoas com visão de perto têm um ponto de foco relaxado para que não precisem de flexionar as lentes para ver de perto, por isso a presbiopia não afectará a sua visão de perto com os óculos ou lentes de contacto desligados. O problema, claro, é que as pessoas com visão de perto não conseguem ver bem à distância sem os seus óculos ou lentes de contacto, pelo que acabam por ter de usar os seus óculos ou lentes de contacto (a menos que se submetam ao LASIK) e por isso acabam por precisar de lentes bifocais nos seus óculos ou lentes de leitura sobre os seus contactos.

Embora o LASIK não cause presbiopia, existem estratégias para abordar a presbiopia quando o LASIK é realizado. Uma opção é usar o LASIK para ajustar ambos os olhos perfeitamente para a distância. Isto chama-se “visão estéreo” e proporciona a melhor visão à distância possível, a melhor visão nocturna possível, e a melhor percepção de profundidade possível usando o LASIK. Com a visão estéreo, uma pessoa precisará de óculos de leitura a um nível adequado à sua idade após o LASIK. Uma pessoa de 30 anos com LASIK para visão estéreo não precisaria de óculos de leitura, mas uma pessoa de 50 anos precisaria.

Outra opção é chamada de monovisão completa, ou clássica, na qual o olho dominante é definido para visão perfeita à distância e o olho não dominante é definido para visão de perto, de leitura. Monovision LASIK proporciona uma boa visão ao perto e ao longe, mas a qualidade da visão ao longe – e particularmente a qualidade da visão nocturna ou visão com pouca luz – não é tão boa como com LASIK para visão estéreo.

Uma terceira opção é chamada de visão “mista”, ou mini-monovisão. Esta é uma opção muito popular na minha clínica para pacientes com mais de 45 anos de idade. Com visão mista, o olho dominante é definido para a distância e o olho não dominante é definido para o alcance médio, em vez do próximo. Com a visão mista LASIK, os dois olhos trabalham melhor em equipa do que com a monovisão total. A visão à distância e a visão nocturna são todas normalmente muito melhores do que com a monovisão total LASIK. A visão à distância não é tão boa como a visão estéreo LASIK, mas muitos pacientes acham que a ligeira troca na distância vale a pena para eles abrirem sua visão a médio alcance. O objetivo da visão combinada não é necessariamente estar livre de óculos de leitura para coisas pequenas. Ao invés disso, o objetivo é poder ainda usar um celular ou passar um cheque sem óculos, enquanto ainda desfrutam de uma boa visão à distância – tudo isso numa faixa etária presbitópica de mais de 45 anos de idade. Os pacientes com LASIK para visão mista continuarão, naturalmente, a envelhecer e a sua presbiopia continuará a piorar (o que continuará a piorar a sua visão de perto), mas, para qualquer idade, eles estarão sempre “à frente do jogo” por terem visão mista em comparação com o nível de visão de médio alcance que teriam tido LASIK para visão estéreo.

Procuradores deevistas estão agora a trabalhar no “PresbyLASIK”. O PresbyLASIK é uma forma multifocal complexa gravada na córnea pelo laser durante o LASIK que foi projetado para fazer com que parte da córnea focalize para a distância e parte da córnea focalize simultaneamente para o fechamento. Os resultados são misturados neste ponto e este procedimento não tem aprovação da FDA.

Em outro blog, vou falar sobre tecnologias futuras que podem algum dia ajudar a tratar a presbiopia sem o uso de visão combinada ou monovisão. Não está claro, porém, que essas tecnologias serão realmente melhores do que a visão combinada ou a monovisão. No final, a visão mista em particular continuará provavelmente a ser uma opção muito viável para a maioria dos pacientes LASIK que enfrentam a presbiopia.

Veja também

Monovisão cirúrgica no LASIK
Um artigo da revista Cornea analisa a taxa de sucesso da monovisão LASIK em pacientes com presbiopia

Monovisão no LASIK
Um artigo da UC Irvine e da Cornell University analisa os resultados do uso do LASIK monovision para tratar a presbiopia. Este artigo foi publicado originalmente na revista Ophthalmology, a revista da American Academy of Ophthalmology.

Realizações Visuais do LASIK Induzida Monovisão em Pacientes com Presbiopia
Este artigo de Madrid, Espanha, publicado originalmente no American Journal of Ophthalmology, avalia a visão binocular (ambos os olhos), sensibilidade ao contraste e percepção de profundidade em pacientes após a monovisão LASIK

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