Após o parto, as mulheres sofrem uma queda dramática nos níveis de hormônio estrogênico. Muitos têm levantado a hipótese de que essa queda nos níveis de estrogênio pode precipitar a depressão pós-parto (PPD) em indivíduos suscetíveis, e vários estudos têm explorado o uso do estrogênio para o tratamento da depressão após o parto.

Num estudo duplo-cego, controlado por placebo, incluindo 61 mulheres com PPD, Gregoire e colegas demonstraram que a terapia com estrogênio transdérmico pode ser benéfica. Embora este estudo tenha sido pequeno e confundido pela inclusão de pacientes que foram tratadas simultaneamente com medicamentos antidepressivos, é o primeiro a demonstrar que o estrogênio sozinho ou quando usado em conjunto com um antidepressivo pode ser útil em mulheres com PPD.

Mais recentemente, Ahokas e colegas demonstraram que o estrogênio foi eficaz em mulheres com PPD que tinham baixos níveis de estrogênio. Neste estudo aberto, 23 mulheres com PPD foram tratadas com estradiol sulingual. Em duas semanas após o tratamento, 19 das 23 mulheres experimentaram uma remissão dos seus sintomas depressivos. Não está claro se esses achados podem ser generalizados para todas as mulheres com PPD, já que a maioria das mulheres tinha níveis muito baixos de estrogênio. (Em 16 das 23 participantes, as concentrações de estrogênio foram até mesmo inferiores ao valor limiar de falência gonadal.)

Embora estes estudos sugiram um papel do estrogênio no tratamento de mulheres com depressão pós-parto, os tratamentos hormonais permanecem experimentais. O estrogênio administrado no período pós-parto agudo não é sem risco e tem sido associado a mudanças na produção de leite materno, assim como um risco aumentado de eventos tromboembólicos significativos, incluindo derrame e trombose venosa profunda.

Antidepressivos são seguros, bem tolerados e altamente eficazes e continuam sendo a primeira escolha para mulheres com DPP. O aumento de estrogênio é tipicamente reservado para casos onde há evidência de deficiência de estrogênio ou quando a depressão parece particularmente refratária ao tratamento.

Ruta Nonacs, MD PhD

Gregoire AJP, Kumar R, Everitt B, et al. Estrogênio transdérmico para tratamento de depressão pós-natal grave. Lancet 1996; 347: 930-933.

Ahokas A. Kaukoranta J. Wahlbeck K. Aito M. Deficiência de estrogênio em depressão pós-parto grave: tratamento bem sucedido com 17beta-estradiol fisiológico sublingual: um estudo preliminar. Journal of Clinical Psychiatry 2001; 62: 332-336.

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