Wikipedia é a principal fonte única de informação de saúde para pacientes e provedores, de acordo com um relatório sobre o envolvimento on-line do IMS Health. De acordo com o estudo, 50% dos médicos pesquisados que utilizam a Internet consultaram a Wikipédia para obter informações – especialmente sobre condições específicas. Isso pode explicar outra descoberta: Que doenças mais graves e menos comuns são na verdade as mais frequentemente pesquisadas pelos usuários de língua inglesa da Wikipédia.

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Embora a tuberculose não seja rara – os Centros de Controle e Prevenção de Doenças reportaram 3,2 casos por 100.000 nos EUA em 2012, e as agências do Reino Unido reportaram 13,9 por 100.000 – certamente não é a preocupação de saúde mais comum do usuário médio de língua inglesa na Internet. A acne, por exemplo, foi a 100ª na lista do ano, com apenas 1,3 milhões de páginas visitadas – e afecta 80-90% de todos os adolescentes. As maiores buscas por doenças mais graves e menos comuns, sugerem os autores, podem ser porque são aquelas que os pacientes têm menos probabilidade de conhecer em primeira mão. Em outras palavras, se a acne está incomodando você, você provavelmente tem alguns amigos (e, espera-se, um dermatologista) que sabe o que é o quê. Se você se encontrar precisando de um teste de tuberculose ou apresentando sintomas de gota, você pode estar um pouco mais perdido.

Ao observar as tendências na venda de medicamentos – tanto para novas prescrições, quanto para a continuação dos pacientes – os autores do relatório também encontraram indicações de que as pessoas usam a Wikipédia para se informar sobre seus regimes de medicamentos e tratamentos. Mas quando decidem fazer a sua pesquisa pode depender da idade: Pacientes jovens – cerca de 39 anos, e jovens – tendem a pesquisar doenças e drogas na Wikipédia antes de iniciar um curso de tratamento. Os pacientes com uma década mais velhos provavelmente pesquisariam seu tratamento logo no momento em que ele fosse prescrito. Por volta dos 54 anos de idade, no entanto, os pacientes procuravam suas prescrições muito depois de terem sido receitados pela primeira vez. Os autores do relatório acreditam que isto pode ser devido a membros da família e cuidadores que procuram em nome dos idosos, uma vez que tomam conhecimento do novo tratamento do paciente ou dos efeitos colaterais que ele pode estar causando. Pacientes mais jovens, estes dados sugerem, podem ter maior probabilidade de ponderar possíveis opções de tratamento com base nas informações encontradas on-line.

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