Aaron Carapella, um cartógrafo autodidata em Warner, Okla, projetou um mapa de tribos Nativas Americanas mostrando suas localizações antes do primeiro contato com Europeus. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

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Aaron Carapella, um cartógrafo autodidacta em Warner, Okla.., desenhou um mapa das tribos nativas americanas mostrando a sua localização antes do primeiro contacto com os europeus.

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Deve-se ter a certeza de encontrar um endereço num mapa na era do GPS e dos smartphones. Mas séculos de deslocalização forçada, doenças e genocídio tornaram difícil encontrar onde muitas tribos nativas americanas já viveram.

Aaron Carapella, um cartógrafo autodidata em Warner, Okla.., identificou os locais e nomes originais de centenas de nações indígenas americanas antes do seu primeiro contacto com os europeus.

Como um adolescente, Carapella diz que nunca conseguiu pôr as mãos num mapa continental americano como este, retratando mais de 600 tribos – muitas agora esquecidas e perdidas para a história. Agora, o jovem de 34 anos desenha e vende mapas de até 3 por 4 pés com os nomes das tribos que pairavam sobre a terra que outrora ocupavam.

Carapella desenhou mapas do Canadá e dos EUA continental mostrando os locais originais e os nomes das tribos nativas americanas. Veja o mapa completo (PDF). Cortesia de Aaron Carapella hide caption

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Cortesia de Aaron Carapella

“Acho que muita gente se deixa levar por, ‘Uau, havia muitas tribos, e elas cobriam todo o país! Sabe, isto é terra indígena”, diz Carapella, que se autodenomina “Cherokee de sangue misto” e vive numa fazenda dentro da jurisdição da Nação Cherokee.

Durante mais de uma década, ele consultou livros de história e arquivos da biblioteca, chamou membros da tribo e visitou reservas como parte da pesquisa para o seu projeto de mapa, que começou como quadros de cartazes marcados a lápis na parede do seu quarto. Até agora, ele desenhou mapas dos E.U.A. continentais, Canadá e México. Um mapa do Alasca está atualmente em obras.

O que torna os mapas de Carapella distintos é a exibição dos nomes originais e comumente conhecidos das tribos indígenas americanas, de acordo com Doug Herman, geógrafo sênior do Smithsonian National Museum of the American Indian, em Washington, D.C.

Este mapa do México apresenta tanto o nome original como o comumente conhecido de algumas nações indígenas. Veja o mapa completo (PDF). Cortesia de Aaron Carapella hide caption

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Cortesia de Aaron Carapella

“Você pode olhar para o mapa, e você pode obter o mapa imediatamente”, diz Herman. “Este é o País Indiano, e não é o País Indiano que eu pensava que era porque todos estes nomes são diferentes”

Ele acrescenta que alguns grupos indígenas americanos ficaram presos com nomes escolhidos arbitrariamente pelos colonos europeus. Eles eram nomes muitas vezes depreciativos que outras tribos usavam para descrever seus rivais. Por exemplo, “Comanche” é derivado de uma palavra em Ute que significa “qualquer um que queira lutar contra mim o tempo todo”, de acordo com a Encyclopaedia Britannica.

“É como ter um mapa da América do Norte onde os Estados Unidos é rotulado como ‘gringos’ e o México é rotulado como ‘wetbacks'”, diz Herman. “A designação é um exercício de poder. Se você está nomeando lugares ou pessoas, você está, portanto, afirmando um poder de estabelecer o que é realidade e o que não é.”

Veja um mapa do território indígena americano hoje, e você verá minúsculas ilhas de reserva e terra de confiança engolfadas por acres sobre acres cedidos por tratado ou tomados pela força. Os mapas de Carapella servem como um lembrete de que a população do campo americano se estende muito antes de 1776 e 1492.

Dê uma olhada mais de perto no mapa de Aaron Carapella dos Estados Unidos e Canadá continental e no seu mapa do México. Ele vende impressões em seu site.

Carapella descreve-se como um antigo “jovem radical” que costumava liderar protestos contra a observância do Dia de Colombo e apoiava outras causas nativas americanas. Ele diz que agora vê sua cartografia como outra forma de mudar as percepções nos EUA.

“Isto não é realmente um protesto”, ele explica. “Mas é uma maneira de transmitir a verdade de uma maneira diferente.”

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