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Como é medida a obesidade?

Obesidade é frequentemente definida usando o índice de massa corporal (IMC). Este índice é calculado dividindo o peso de um indivíduo em quilogramas pela sua altura em metros quadrados:

IMC = peso em kg/ (altura em m)2

Esta escala do IMC pode ser usada para identificar se uma pessoa é um peso correcto para a sua altura. A escala para adultos é mostrada abaixo e existem valores de referência separados para crianças:

– Menos de 18,5 – abaixo do peso
– 18.5 a 25 – Gama desejável ou saudável
– 25-30 – Sobrepeso
– 30-35 – Obesos (Classe I)
– 35-40 – Obesos (Classe II)
– Acima de 40 – Mórbidos ou severamente obesos (Classe III)

Com o Reino Unido em 2007 o IMC médio dos homens era de 27.1 kg/m2 e para as mulheres 26,8 kg/m2 , ambos fora da faixa saudável.

As faixas de IMC aqui mostradas não se aplicam a mulheres grávidas, ou para uso em algumas condições médicas ou com crianças. Estes valores de IMC também podem ser inadequados para atletas devido à sua musculatura extrema e para alguns grupos étnicos. Isto porque o IMC não distingue entre massa gorda e massa sem gordura. Veja a composição corporal para mais detalhes. Por exemplo, um IMC superior a 27,5 numa pessoa asiática foi estimado pela Organização Mundial de Saúde para transportar o mesmo risco de saúde que um IMC de 30 numa pessoa branca caucasiana. É mais difícil avaliar a obesidade em crianças, por isso foram desenvolvidos gráficos especiais que levam em conta o crescimento, sexo e idade. Os novos gráficos de crescimento Reino Unido/OMS para crianças incluem gráficos de IMC para uso a partir dos 2 anos de idade (quando a altura pode ser medida com bastante precisão).

Onde o IMC fornece uma medida geral da obesidade usando o peso corrigido para a altura, medir a circunferência da cintura ou a relação da cintura do quadril pode fornecer mais informações sobre onde a gordura corporal é distribuída. A gordura que está centrada ao redor do estômago é um fator de risco maior para doenças cardíacas e diabetes tipo 2 do que a gordura distribuída ao redor dos quadris. Em geral, os homens correm um risco maior de doenças relacionadas com a obesidade quando a sua circunferência da cintura atinge os 94 cm. Para as mulheres, o risco aumenta a 80cm. O risco de doença aumenta substancialmente aos 102cm para os homens e 88cm para as mulheres. Para pessoas de origem sul-asiática, estes números são diferentes: uma medida da cintura de 80cm nas mulheres e 90cm nos homens coloca a saúde em risco.

O que causa a obesidade?

Em seus termos mais simples, a obesidade mais comumente resulta de um indivíduo consumir mais energia do que necessita; isto é chamado de balanço energético positivo. Isto é comum na sociedade actual, onde existe uma abundância de alimentos baratos e densos em energia, e onde tanto a nossa ocupação como os nossos tempos de lazer estão a tornar-se cada vez mais sedentários. Apesar de alguma imprensa negativa em torno de determinados nutrientes ou alimentos, não há um único alimento ou nutriente que cause obesidade. O peso corporal é, em última análise, determinado pelo estado do equilíbrio energético de uma pessoa, que por sua vez é o resultado do equilíbrio entre ‘energia dentro’ determinada pela dieta como um todo, e os níveis de actividade física (‘energia fora’).

Muitas pessoas têm sugerido que esta incapacidade de manter o equilíbrio energético e manter um peso saudável no século XXI se deve à forma como o corpo humano se adaptou para sobreviver a uma existência de caçador-recolector. Durante a evolução, os humanos enfrentaram períodos de escassez intermitente de alimentos, e tiveram que caçar activamente para se alimentarem. Nesses tempos, os indivíduos com maior probabilidade de sobrevivência eram aqueles que depositavam reservas de gordura durante os tempos em que a comida era abundante, para agir como uma reserva de energia quando a comida era escassa. Portanto, os humanos evoluíram para serem capazes de armazenar energia como gordura. Na sociedade actual na Europa e América do Norte, por exemplo, parece que tal adaptação é na realidade prejudicial, uma vez que os alimentos são raramente, se é que alguma vez, escassos e armazenar energia em excesso como gordura leva ao desenvolvimento da obesidade.

Para além das influências sociais, tais como a disponibilidade de alimentos e a vida sedentária, a genética também tem um papel a desempenhar. Por exemplo, existem boas correlações entre o grau de gordura dos pais e dos seus descendentes, e entre os irmãos, em particular os gémeos. Além disso, estudos das famílias em que as crianças são adoptadas mostram frequentemente que é mais provável que as crianças adoptadas tenham uma composição corporal mais semelhante à dos seus pais biológicos do que a dos seus pais adoptivos. No entanto, é difícil separar a influência da genética das complexas influências do ambiente em que vivemos e do impacto das primeiras experiências de vida. As influências genéticas no tamanho e forma do corpo não devem ser usadas como desculpa para desconsiderar os conselhos dietéticos e de estilo de vida destinados a ajudar a manter um peso saudável.

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