LANSING, Ill. – Nos subúrbios do sul de Chicago, a WGN Investigates descobriu que ocupantes estão se mudando para casas vagas com poucas consequências.

Nilam Patel possui uma casa em Lansing, Ill. A casa estava à venda quando o seu corretor encontrou uma mulher aleatória e os seus filhos a viver dentro da propriedade.

“Nem sei por onde começar”, disse Patel. “É uma loucura. É assustador. Tenho que lidar com isto sozinho porque nenhuma autoridade está disposta a ajudar.”

Patel reportou o problema ao Departamento de Polícia de Lansing, mas nada aconteceu. A polícia lhe disse que era um “problema civil” e que ela teria que passar pelos canais apropriados para expulsar a mulher de casa.

“Eles estão literalmente permitindo que ela cometa um crime, porque ela tem se safado”, disse Patel.

Por meio de pedidos de registros abertos, a WGN Investigates descobriu uma ocorrência comum, especialmente em lugares como Lansing, Calumet City e Dolton. Em Calumet City, já houve 20 casos documentados de agachamento este ano. A polícia, corretores locais, empresas de administração de imóveis e até alguns bancos, disseram que isso está acontecendo com frequência.

A mulher que se mudou para a casa de Patel, Sandrea Calhoun, tem um histórico de ocupação de agachamentos. Os registos do tribunal mostram que ela deve aos antigos senhorios dezenas de milhares de dólares. Ela paga frequentemente um mês de renda, e depois espera para ser despejada. Às vezes, ela apenas encontra casas vagas e se muda com seus cinco filhos.

“Ela é uma profissional nisso”, disse Tromaine Langham, uma ex-proprietária. “Ela já fez isso antes e sabe exatamente o que está fazendo”.

Calhoun disse a Langham que ela estava morando em um hotel com seus filhos e precisava de um lugar para ficar. Ela assinou um contrato de arrendamento, mas só pagou um mês de renda. Langham levou nove meses para despejá-la formalmente da propriedade e, quando o fez, ela já a tinha destruído.

“As condições quando cheguei lá eram simplesmente deploráveis”, Langham se lembra. “Entrei e havia vidros partidos, janelas partidas, portas do armário, portas do quarto esmagadas. As larvas estavam por toda a cozinha e na área do fogão. Tive que me esventrar totalmente e conseguir que isso fosse substituído”, disse Langham. “Tudo dentro, ele disse, foi $52.000 de danos.

“Só acho que ela é uma ocupante habitual e conhece o sistema”, disse Langham. “Então ela pode saltar de casa em casa ou de lugar em lugar”.

Quando Patel finalmente voltou para sua casa em Lansing, em julho, os aparelhos estavam faltando. Larvas e baratas infestaram a cozinha. As portas estavam partidas, e as fechaduras tinham sido trocadas. Ela encontrou sua placa “à venda” em um armário cheio de lixo e roupas que não eram dela.

Em abril, Patel gastou 10.000 dólares para reformar sua propriedade a fim de colocá-la no mercado. Foi poucos dias depois que os empreiteiros terminaram que Calhoun se mudou com seus filhos.

“Eu estava tentando vender a propriedade”, disse Patel. “Estávamos prestes a fechar a casa, e ela está destruída. Está tudo destruído. A casa inteira está destruída.”

Patel disse que tinha de pagar quase mil dólares para despejar formalmente Calhoun, e o processo demorou meses. Ela estava frustrada que a polícia de Lansing não ajudaria.

“Se alguém passa por um gramado, você é preso”, disse Patel. “Eles estão realmente vivendo na minha propriedade, invadindo”.

Porque sua casa estava segura por um cofre, Patel acredita que Calhoun trabalhou com alguém que tinha acesso ao código do cofre para entrar na casa – alguém com acesso ao MLS, como um corretor licenciado.

A polícia de Dolton disse que lidou com um incidente similar nesta primavera. Embora a polícia não tenha investigado, os registros indicam que Calhoun também foi o invasor nesse caso. A casa era propriedade de um banco e estava no mercado para ser vendida.

“Levei literalmente dois meses para conseguir uma ordem judicial só para entrar na minha propriedade”, disse Patel. Quando ela finalmente entrou, o ocupante tinha deixado uma fotografia emoldurada num quarto agora abandonado.

Vizinhos dizem que Calhoun fugiu depois de receber uma ordem de despejo do escritório do Xerife do Condado de Cook.

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“Ela está fora há três semanas e tem sido tão tranquilo, graças a Deus”, disse a vizinha Cathleen Smith.

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“Nunca tive um problema como este na minha vida”, disse Smith. “A rapariga estragou a sua música. Ela tem cinco filhos, e as crianças corriam pela casa toda e saltavam do telhado”. Eles eram apenas selvagens.”

Em maio, Patel contactou a WGN Investigates para ajudá-la a tirar Calhoun de casa. Calhoun não quis sair de casa, mas falou connosco através da porta. Ela alegou ter sido enganada por uma mulher na Craigslist.

“Peço desculpas pela situação que tomou parte, mas não há nada que eu possa fazer agora”, disse Calhoun. “Como eu disse, eu empurrei todo o meu dinheiro para esta senhora por este lugar”, disse Calhoun, “Eu sinto que ela deveria devolver o dinheiro e que ela deveria ser trancada”. É preciso que haja algum tipo de consequência para as pessoas porque não é legal”.

Ao mesmo tempo, Calhoun estava postando vídeos e fotos em sua página do Facebook, gabando-se sobre suas “novas casas”.

Registros da polícia indicam que quando ela é pega, Calhoun mostra um falso arrendamento à polícia e afirma que encontrou a propriedade na Craigslist. Então ela tira a casa dos aparelhos e foge, não se preocupando em limpar.

Algumas vezes ela até chama a polícia, alegando que é a vítima. Em Maio, Calhoun apresentou um relatório policial dizendo que os delegados do Xerife do Condado de Cook a estavam “assediando” quando tentaram servir uma notificação de despejo. Mesmo quando um detetive de Cook County disse à polícia de Lansing que “Calhoun estava agachada ilegalmente com seus filhos”, a polícia não fez nada.

“Eu culpo o sistema”, disse Patel. Ela teve que pagar por um despejo e depois pagar para limpar sua propriedade para colocá-la de volta no mercado. Depois que Calhoun foi formalmente despejada, os vizinhos disseram que ela voltou para casa algumas semanas depois, arrombou a porta e quebrou todas as janelas.

A acusação criminal ainda não foi apresentada, embora a polícia de Lansing tenha dito que agora estão investigando. Calhoun continua a insistir que ela foi enganada na Craigslist.

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