Um bebê de seis meses foi morto no início desta semana no que se suspeita ser um assassinato-suicídio. A polícia está investigando se a criança foi morta por seu pai, depois que seus corpos foram encontrados em um carro na Sunshine Coast.

Pelo menos uma criança na Austrália é morta por um dos pais a cada quinze dias, de acordo com uma denúncia de filicídio divulgada pelo Instituto Australiano de Criminologia esta semana. Filicídio é um termo geral que se refere ao assassinato de uma criança por um dos pais ou equivalente – o que na Austrália inclui o pai, pais não-custódio e padrastos.

O relatório mostra que entre 2000-01 e 2011-12 houve 238 incidentes registrados de filicídio na Austrália, com 260 infratores envolvidos nesses incidentes. Os homens constituíram 52% (124) dos delinquentes e as mulheres 48% (114).

Como mostra o gráfico abaixo, a taxa de crimes de filicídio para homens diminuiu na Austrália nos últimos anos, enquanto a taxa para mulheres aumentou.

Filicídio representa cerca de 10% de todos os homicídios (assassinatos) na Austrália. Em comparação, um estudo americano de 2014, que analisou cerca de 94.000 casos de filicídio, descobriu que ele foi responsável por 15% dos homicídios naquele período.

Entre 2002-03 e 2011-12, as crianças foram responsáveis por 21% das vítimas de homicídios domésticos, o segundo grupo mais freqüente depois dos parceiros íntimos. O estudo da AIC mostrou que 96% das vítimas de filicídios tinham de 0 a 17 anos.

O papel do gênero nos filicídios

Filicídio é uma subclassificação dos homicídios domésticos. Os outros sendo parceiro íntimo, parricídio (assassinato de um dos pais) e siblicídio (assassinato de um irmão). Filicídio difere das outras subclassificações na natureza do gênero dos criminosos.

Quando as outras subclassificações são geralmente cometidas em níveis mais elevados por homens, o gênero dos criminosos é igualmente distribuído em filicídio. Um relatório da AIC de 2015 sobre homicídios domésticos identificou que, entre 2002-03 e 2011-12, os homens cometeram 77% dos homicídios de parceiros íntimos, 80% dos parricídios e 89% dos siblicídios.

Esta tendência neutra de gênero segue o padrão de outros comportamentos de abuso de crianças. Um estudo de 2018 sobre maus-tratos infantis descobriu que as mulheres eram responsáveis por pouco mais da metade dos responsáveis por maus-tratos.

No entanto, dentro disso, as mulheres eram mais responsáveis por negligência, enquanto os agressores masculinos eram responsáveis por abuso físico, emocional e sexual. Em termos de filicídio, o relatório recente descobriu que o método de matar variava entre os sexos, sendo que os machos tinham maior probabilidade de usar métodos mais violentos.

Por que eles fazem isso?

Vemos frequentemente o filicídio como um ato de uma pessoa má. Eu passei muitos anos examinando o conceito de mal e concluí que normalmente um ato maligno pode ser cometido por uma pessoa bastante comum.

De um modo geral eu achei que um ou mais de três elementos emotivos era necessário no ato para nos permitir chamá-lo de maligno. Estes são: a percepção da falta de sentido do ato, a percepção da inocência da vítima e a singularidade do ato. O filicídio contém os três.

É útil tentar entender porque as pessoas podem cometer filicídio. Procurar compreensão não é o mesmo que condescender, nem as razões podem parecer racionais. Em um artigo sobre 2016, o professor de psiquiatria Phillip Resnick identificou cinco motivações principais para o filicídio, como mostra a tabela abaixo.

Podemos, talvez, colocar um dos piores casos de filicídio na Austrália na primeira categoria. Em 2014, Raina Mersane Ina Thaiday esfaqueou até a morte sete de seus filhos biológicos e uma sobrinha. Ela acabou sendo considerada inapta para julgamento devido a sofrer um episódio psicótico desencadeado por esquizofrenia não diagnosticada na época dos assassinatos.

Quais são os gatilhos do filicídio

Todos os estudos mencionados neste artigo destacaram índices notáveis de problemas de saúde mental entre aqueles que cometem filicídio. Um estudo de 2013 do Reino Unido, que examinou os filicídios na Inglaterra e no País de Gales entre 1997 e 2006, descobriu que 40% dos infratores de filicídios tinham uma doença mental registrada. A idade jovem do infrator também foi um fator.

Outros fatores de risco incluem desagregação de relações acrimoniosas e disputas de paternidade pós-separação. Álcool, uso de drogas, ofensas anteriores, histórico de violência doméstica e tendências suicidas aumentam o risco de ofensas.

Prevenir o filicídio é difícil, pois a causa da ofensa e as relações entre o ofensor e a vítima variam. Em termos de respostas básicas, tem sido sugerido um melhor gerenciamento de casos e cooperação e comunicação entre agências como blocos iniciais para identificar e prevenir potenciais filicídios.

Muitas vezes, as crianças são as mais vulneráveis das vítimas, e como sociedade temos o dever de garantir que fazemos tudo ao nosso alcance para protegê-las.

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