O seu gastroenterologista prescreve uma rodada agressiva de esteróides, antibióticos e drogas imunossupressoras. Após um mês, seus sintomas diminuem significativamente; seu médico começa a desmamá-la dos esteróides; e ela completa seu tratamento com antibióticos. Mas ainda há uma preocupação: Ela perdeu 1,5 kg no seu já bemol. Embora ela não sinta mais dor, ela não tolera bem todos os alimentos e é anêmica, então seu gastroenterologista a encaminha para um DR.

Avaliação inicial do componente, o DR observa que a Wendy está cerca de 15 libras abaixo do peso, e tem o cabelo seco, apático e uma palidez pálida. A sua história alimentar não mostra praticamente nenhuma fruta e vegetais crus ou lácteos e que ela evita o trigo e a maioria dos grãos. Em primeiro lugar, ela come frango simples grelhado ou cozido, ovos mexidos, arroz branco, batatas e cenouras cozidas. Todos os dias, Wendy bebe cerca de três xícaras de café preto, refrigerante e água. Ela também toma diariamente um suplemento multivitamínico/mineral que contém ferro.

Conhecendo que Wendy sofre de desnutrição, o seu DR trabalha com ela para desenvolver uma lista de alimentos que ela gosta e pode tolerar, incluindo alimentos para ajudar a aumentar as suas reservas de ferro. Trabalhando a partir desta lista, Wendy cria um menu, adicionando um novo alimento denso em nutrientes a cada três dias para expandir sua dieta e verificar a tolerância.

Começando com vegetais bem cozidos, o RD expande o repertório da Wendy para incluir uma maior variedade de frutas e vegetais, tendo o cuidado de evitar os da família cruciferous, que frequentemente causam gás. Ela recomenda que a Wendy inclua um iogurte de alta qualidade com múltiplas estirpes de bactérias benéficas duas vezes por dia. Ela também sugere a eliminação de alimentos contendo cafeína para evitar o estímulo excessivo do intestino.

Após um mês de melhoria e consulta ao médico especialista em IG da Wendy, o DR adiciona um suplemento probiótico ao regime diário da Wendy. Juntamente com o plano de cuidados médicos, esta nova intervenção dietética ajuda Wendy a aumentar a densidade nutricional da dieta, controlar a anemia e evitar um surto de colite ulcerosa por mais de seis meses.

Story Behind Probiotics
Probióticos não são um conceito novo. Os alimentos que contêm bactérias amigáveis e leveduras para curar e prolongar a vida útil, e que produzem álcool são apreciados há séculos e podem ser encontrados em praticamente todas as civilizações do mundo. Muitos destes alimentos têm sido considerados como tendo todo o tipo de benefícios para a saúde e, nas últimas décadas, os investigadores começaram a descobrir descobertas convincentes de estudos sobre as actividades de apoio à saúde destas substâncias.

Mais ainda, temos uma melhor compreensão da relação simbiótica entre as bactérias e os humanos. De acordo com o Projeto Microbioma Humano do National Institutes of Health, o corpo humano abriga mais de 10 vezes o número de bactérias como o número de células. Estas bactérias cobrem todo o corpo, mas talvez a população mais diversa seja encontrada dentro do trato gastrointestinal, onde elas ajudam a digerir os alimentos, geram vitaminas e combatem patógenos.

Probióticos são definidos como microorganismos vivos que fornecem efeitos positivos à saúde no hospedeiro que consome quantidades adequadas.1 Os benefícios à saúde dos probióticos são realizados através de vários mecanismos de ação, tais como a criação de um equilíbrio entre bactérias benéficas e patógenos, reduzindo a inflamação no intestino e a desregulação dos marcadores imunológicos.

Com mais de 10.000 microorganismos diferentes identificados no corpo humano, é essencial lembrar que a cepa e a dose são fatores importantes quando se considera a aplicação de probióticos.

Probióticos são usados no tratamento e manejo da doença inflamatória intestinal (DII), que inclui uma variedade de doenças GI, como a doença de Crohn e colite ulcerosa. Tanto a doença de Crohn como a colite ulcerativa resultam em sintomas GI similares, incluindo dor, diarréia, fezes com muco ou sangue, e ulceração ou danos nos tecidos dentro do canal alimentar. Também podem ocorrer deficiências nutricionais e desnutrição que podem levar ao subpeso, assim como dores de cabeça, fadiga e anemia.

As diferenças entre a doença de Crohn e a colite ulcerativa são o local onde ocorre a ulceração e o dano tecidual, assim como o padrão e o tipo de inflamação. Tipicamente, a ulceração na colite ulcerativa é limitada ao cólon, enquanto a doença de Crohn ocorre mais frequentemente no intestino delgado. No entanto, às vezes ocorre sobreposição entre as duas áreas do trato gastrointestinal.

Um diagnóstico de DII pode levar meses ou mesmo anos até que os sintomas se desenvolvam e os testes sejam completados.

Pó de Probióticos nos portadores de DII
Tratamento para DII, como no caso de Wendy, inclui uma bateria de medicamentos, como anti-inflamatórios, esteróides, antibióticos, e imunossupressores. Como em todos os medicamentos, há efeitos colaterais negativos, incluindo o potencial para diarréia induzida por antibióticos, anemia e um risco aumentado de osteopenia. Prevenir recaídas é tão importante quanto tratar as ocorrências agudas de surtos de DII. O manejo do estresse também é uma consideração importante para o manejo da doença.

Segundo uma teoria bem considerada, a causa ou perpetuação da DII resulta de um microbioma desequilibrado no intestino.2 Esta teoria implica que o uso de probióticos pode ajudar a reequilibrar a flora intestinal de forma positiva, mudando de pro- para anti-inflamatório.

Pesquisa e recomendações
Pesquisa sobre probióticos e tratamento da DII é dinâmica, e com tantas cepas de bactérias a estudar, o corpo de conhecimento continuará a aumentar exponencialmente na próxima década. De acordo com uma revisão recente, dados conflitantes e a falta de estudos suficientemente rigorosos sobre a doença de Crohn não produziram evidências suficientes para apoiar ou rejeitar o uso probiótico para esta condição.2 Entretanto, o relatório diz que os resultados do uso probiótico na colite ulcerativa mostraram resultados positivos suficientes para torná-la uma parte promissora das recomendações de muitos clínicos.2 A pesquisa mais positiva tem sido conduzida no tratamento da pouquite, a inflamação que ocorre na bolsa criada para controlar as fezes após uma colectomia parcial ter sido realizada para tratar a colite ulcerativa.

As Diretrizes Práticas da Organização Mundial de Gastroenterologia para o Diagnóstico e Gerenciamento da DII em 2010 abordam especificamente os probióticos, mas afirmam que seu uso não é apoiado na literatura para a doença de Crohn ou colite ulcerativa. No entanto, as diretrizes para o tratamento da pouchite reconhecem que a pesquisa mostrou um benefício com o uso de cepas bacterianas específicas, como a E coli Nissle 1917, e com o potente suplemento probiótico VSL#3.

A American Society for Nutrition divulgou diretrizes que apoiam o uso de probióticos para pacientes com colite ulcerativa e pouchite com base em pesquisas que mostraram eficácia com E coli Nissle 1917 e VSL#3 que contém oito cepas de bactérias.3 No entanto, a sociedade afirma que a pesquisa não apoia o uso de probióticos na doença de Crohn. Uma análise de 41 estudos publicados em 2012 para revisar o uso de probióticos em pacientes adultos com DII também apoiou estes resultados.4

A maior parte da pesquisa foi realizada em adultos com DII; no entanto, a Academia Americana de Pediatria abordou este tratamento para crianças e declarou que a pesquisa não apoia o uso de probióticos em crianças devido a resultados pouco convincentes e à falta de estudos, incluindo um número adequado de crianças participantes nos estudos.5

Um fator limitante significativo na pesquisa é a falta de rigor entre os estudos. Poucos estudos incluíram temas suficientes, levando a achados inconclusivos ou resultados que os pesquisadores não podem generalizar. Além disso, o número de bactérias potencialmente benéficas e o desafio de determinar como elas beneficiam o hospedeiro humano tornam mais difícil chegar a um consenso sobre recomendações para cepas e dosagens específicas.

A investigação também tem sido feita em diferentes fases da actividade da doença, o que torna a comparação de resultados mais difícil. Algumas bactérias mostraram um impacto positivo na manutenção da remissão mas não no controlo dos sintomas durante a doença activa. Um positivo é que a pesquisa indicou que um risco muito baixo de efeitos adversos está associado com o uso de probióticos em pacientes com DII. É necessária mais investigação para identificar que cepas e doses podem beneficiar estes pacientes.

Probióticos Incorpóreos na Dieta
Probióticos são encontrados em uma variedade de alimentos, sendo o iogurte talvez o mais popular. O Kefir é outra grande escolha que inclui muito mais estirpes de bactérias do que o iogurte, talvez aumentando os benefícios para a saúde. Fontes probióticas mais incomuns incluem alimentos fermentados, como kimchi, kombuchá e chucrute. Alguns alimentos em conserva são fermentados com bactérias.

Como os probióticos se tornaram mais populares, produtos como sucos fortificados com probióticos, chocolates e até farinha de amendoim se tornaram disponíveis, oferecendo alternativas não lácteas para clientes com alergias ao leite ou intolerância à lactose.

Para pacientes com DII, os suplementos probióticos podem ser considerados já que têm um bom potencial e um baixo risco de efeitos adversos. O custo pode ser uma barreira, entretanto, uma vez que o seguro médico geralmente não cobre esses suplementos.

Ao considerar suplementos, é importante compreender que estirpes de bactérias vivas são recomendadas para os pacientes comprarem. Dietistas devem trabalhar com o médico do cliente para garantir que eles estejam cientes e apoiem este tratamento.

Algumas bactérias que foram estudadas em humanos pela sua potencial relevância clínica na colite ulcerosa, doença de Crohn e pouchite estão listadas abaixo. Estas bactérias, juntamente com probióticos, foram administradas através de um suplemento com ou sem tratamento médico padrão ou após remissão induzida medicamente2:

– Colite ulcerosa: E coli Nissle 1917; VSL#3, uma mistura de bactérias para incluir Bifidobacterium breve, Bifidobacterium longum, Bifidobacterium infantis, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus casei, Lactobacillus bulgaricus, Streptococcus thermophile; Lactobacillus boulardi; e Lactobacillus rhamnosis GG

– Doença de Crohn: L boulardi, L rhamnosis GG, Lactobacillus johnsonii, e VSL#3 (Os probióticos não mostraram benefício significativo na doença de Crohn, com a maioria dos estudos tendo muito poucos sujeitos e não mostrando diferença estatística nos resultados em comparação com os controles)

– Pouchitis: VSL#3 e Lactobacillus GG

– Esta lista deve ajudar os profissionais de nutrição a desenvolver uma estrutura para iniciar a conversa sobre o uso de probióticos em pacientes com DII. É importante lembrar que diferentes cepas oferecem diferentes benefícios positivos e demonstraram ter uma relevância clinicamente única em relação ao tratamento da doença de Crohn vs. colite ulcerativa. Sugere-se que os profissionais de nutrição pesquisem a cepa apropriada para a informação de dosagem recomendada e permaneçam conectados como uma parte interdisciplinar da equipe de saúde do paciente.

As probiotics are added to the diet in supplement or food form, patients must consume them regularly. A perda de bactérias benéficas através dos movimentos intestinais requer a constante substituição dessas bactérias. Além disso, as bactérias precisam de alimentos para sobreviver, portanto considere incluir os prebióticos, que são substâncias que servem como combustível para as bactérias probióticas. Os prebióticos incluem inulina, fruto-oligossacarídeos e amido resistente, que podem ser adicionados a alimentos como iogurte, lanches de alta fibra, cereais e granola.6

Much to Learn
É importante reconhecer que a pesquisa nesta área é limitada e emergente. Embora os probióticos pareçam ter um grande potencial para os pacientes com DII, a pesquisa atual não apóia totalmente o seu uso. No entanto, eles parecem mostrar a maior promessa em ajudar a manter a remissão na colite ulcerativa, uma vez alcançada através da intervenção farmacológica tradicional e como um tratamento adjuvante para a pouquite. É necessária mais investigação para determinar que estirpes e em que dose os probióticos se tornam mais úteis como parte da intervenção clínica. Os probióticos devem ser cuidadosamente considerados como parte de um plano global de cuidados que inclua medicação, intervenção nutricional e manejo do estilo de vida.

– Sherry Coleman Collins, MS, RD, LD, é uma dietista baseada em Atlanta que trabalhou em pediatria clínica e serviço alimentar escolar, onde ganhou experiência prática trabalhando com estudantes, famílias e funcionários para administrar alergias alimentares.

1. Sanders ME. Probióticos: definição, fontes, seleção e usos. Clin Infect Dis. 2008;46 Suppl 2:S58-61.

3. Haller D, Antione JM, Bengmark S, Enck P, Rijkers GT, Lenoir-Wijnkoop I. Orientação para substanciar a evidência de efeitos benéficos dos probióticos: probióticos na doença inflamatória intestinal crônica e na síndrome do cólon irritável do distúrbio funcional. J Nutr. 2010;140(3):690S-697S.

4. Jonkers D, Penders J, Masclee A, Pierik M. Probiotics in the management of inflammatory intestel disease: a systematic review of intervention studies in adult patients. Drogas. 2012;72(6):803-823.

5. Thomas DW, Greer FR; American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition; American Academy of Pediatrics Section on Gastroenterology, Hepatology, and Nutrition. Probióticos e prebióticos em pediatria. Pediatria. 2010;126(6):1217-1231.

6. Douglas LC, Sanders ME. Probióticos e prebióticos na prática da dietética. J Am Diet Assoc. 2008;108(3):510-521.

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