O péssimo berro dos travões do seu carro é um tipo especial de constrangimento público. É um lembrete, alto e ofensivo a cada sinal de parada ou desaceleração, de que um dos componentes cruciais do seu carro está precisando desesperadamente de atenção. É provável que você precise de um novo conjunto de pastilhas de freio. Quanto é que um conjunto te vai fazer recuar? A resposta curta é que depende. Você dirige um Ford ou um Ferrari?

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Manutenção dos travões

Este é um problema que não pode ignorar, porque as pastilhas de travão são a chave para parar em segurança. Sempre que o seu pé bate no pedal do travão, a força da sua perna é traduzida através de um cilindro mestre de travão, um booster, fluido hidráulico e linhas de travagem para fazer uma coisa: apertar as pastilhas de travão contra os discos de travão (também chamados rotores de travão) para o atrasar. Pense em apanhar um Frisbee. Os seus dedos servem o mesmo propósito que as pinças de travão e as pastilhas dentro delas: apertar o disco de rotação rápida para abrandar e finalmente parar a sua rotação. Pode até reparar que as pontas dos seus dedos ficam quentes por uma fracção de segundo quando apanha aquele Frisbee. Como parar um disco de travão está na verdade a parar alguns milhares de quilos de automóvel preso a ele, em vez de apenas parar a rotação de um Frisbee standard de seis onças, o disco de travão é muito mais resistente a entregar toda essa energia. A desaceleração de um carro requer muita força de aperto.

Porquê as pastilhas de travão ficam quentes

Discos brilhantes

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É aqui que entram as pastilhas de travão. Os seus travões convertem a energia cinética do seu carro (movimento para a frente) em energia térmica (calor) usando fricção, e a quantidade de fricção gerada ao apertar um disco de travão com força suficiente para abrandar um veículo de duas toneladas (ou mais) emite muito calor. Cada pinça de travão contém duas pastilhas montadas com o seu material do lado do atrito que abraça o rotor, como o polegar e os dedos à espera de apanhar aquele Frisbee. O material de fricção colado às placas metálicas de suporte das pastilhas é especialmente concebido para viver naquele ambiente encharcado de calor, parado após a paragem. A foto acima de um carro de corrida travando com força para uma curva com seus rotores brilhando mostra como os freios podem ficar quentes (embora eles normalmente não fiquem tão quentes durante a condução na rua).

De que são feitas as pastilhas de travão

 Pastilhas de travão de disco de carro

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Desenho da pastilha de travão é um exercício na ciência dos materiais. O material de fricção de uma pastilha de freio precisa executar muitas funções. Deve resistir ao desbotamento (perda de potência de frenagem) sob frenagem pesada; deve ter um desempenho previsível numa ampla faixa de temperaturas e após exposição à água; deve minimizar o desgaste no rotor; e deve ter uma vida útil razoável para o seu uso pretendido. Com base na sua composição material, as pastilhas de freio normalmente se enquadram em uma das três categorias: semi-metálicas, orgânicas e cerâmicas. A maioria dos carros de passageiros vem de fábrica com pastilhas de freio metálicas ou semi-metálicas. Cada material tem os seus pontos fortes e fracos.

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Pastilhas orgânicas, que costumavam ser feitas com amianto, têm um custo mais baixo e produzem menos pó de freio, embora o composto mais macio possa significar uma sensação de pedal de pressão e menor resistência ao superaquecimento e ao desbotamento que vem com ele. Bom para o carro pendular, mau para o bombardeiro canyon do fim-de-semana. As pastilhas metálicas são duráveis e mais duras, proporcionando um pedal de travagem mais firme do que as alternativas mais facilmente compressíveis de compressão. No entanto, não podem proporcionar todo o potencial de travagem até terem tido a oportunidade de aquecer, e a pastilha mais dura significa mais pó de travão nas suas rodas e uma vida útil mais curta para os seus discos de travão. Os calços metálicos também podem guinchar.

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As pastilhas de travão cerâmicas são as mais caras do grupo mas oferecem alguns benefícios compensadores. A cerâmica pode suportar temperaturas mais elevadas do que as pastilhas metálicas. Elas produzem pó de cor clara, em vez de pó de freio preto teimoso, e duram mais que as pastilhas orgânicas ou metálicas sem desgastar o rotor tão rapidamente. Elas são um desperdício em um carro que não vai frear com força suficiente para aproveitar as altas temperaturas de operação que elas podem suportar, mas em certas aplicações, como em um carro esportivo que você dirige agressivamente em estradas de montanha, um conjunto de pastilhas cerâmicas faz sentido.

Onde comprar pastilhas de travão

Os travões do automóvel de passageiros e do SUV dão prioridade à longevidade, ao funcionamento suave e silencioso e ao custo, enquanto os travões de desempenho do veículo se concentram na minimização do desbotamento dos travões durante uma utilização brutalmente dura, produzindo o máximo de potência de travagem possível. É por isso que nos sentimos confortáveis ao recomendar que você fique com as mesmas pastilhas que o fabricante do seu veículo instala na fábrica. Elas foram cuidadosamente projetadas para atender aos requisitos de frenagem desse veículo. Mas se as pastilhas de fábrica parecerem demasiado caras, faça os seus trabalhos de casa online ou na loja de peças para automóveis e provavelmente poderá encontrar várias outras pastilhas de boa qualidade para o seu veículo – algumas a preços reduzidos em comparação com os componentes de fábrica.

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A sua primeira paragem para verificar o custo de substituição das pastilhas de travão deve ser o seu concessionário local.

Se está a planear substituir as suas próprias pastilhas de travão, saiba que há mais a fazer do que apenas trocar de hardware novo. Você pode precisar que os rotores de freio sejam girados (trued and smoothed) ou substituídos completamente. Você também provavelmente precisará sangrar os freios. Mas nós não estamos aqui para te levar por um trabalho inteiro de freio, mas sim para te dar um aterramento nas pastilhas e seu custo.

Custo das pastilhas de travão

Então, quanto custam as pastilhas de travão? A resposta longa é que isso depende do seu veículo. Elas podem atrasá-lo muito ou um pouco. Para lhe dar uma ideia dessa gama, verificámos os preços das pastilhas no nosso concessionário Chevy local e descobrimos que um conjunto de pastilhas de travão de fábrica para um SUV Chevy Equinox amigo da família custa $262, e isso não conta para a instalação. Não é barato, mas não é nada comparado com o custo de um conjunto de pastilhas de freio que estão à altura da tarefa de parar um Corvette Z06 de 650 hp com o pacote Z07 – que vem com discos de freio de cerâmica de carbono exóticos. Essas pastilhas vão colocar um buraco fumegante de $2128 na sua carteira! Obviamente, nem todas as pastilhas de travão são criadas da mesma forma.

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