O peixe-boi das Índias Ocidentais pertence à ordem científica Sirenia e o peixe-boi da Florida é uma subespécie do peixe-boi das Índias Ocidentais. Outras sereias incluem o peixe-boi da Amazônia, o dugongo, a vaca marinha de Steller (extinta) e o peixe-boi da África Ocidental. O mapa abaixo mostra o alcance de cada espécie de sirene e uma descrição de cada espécie está incluída abaixo.

Este mapa mostra o alcance de cada espécie de sirene.

Fora da Flórida, não se sabe muito sobre a população de peixe-boi das Índias Ocidentais ou outras sirenes no mundo. De longe, a maior população de peixes-boi da Índia Ocidental é encontrada nos Estados Unidos, principalmente na Flórida. Em outros lugares, eles são encontrados em pequenas bolsas populacionais em toda a sua extensão. Todas as espécies de sirenes do mundo estão listadas como ameaçadas ou vulneráveis pela IUCN – World Conservation Union.

Os membros da ordem atual das sirénias são encontrados em habitats aquáticos em todos os trópicos e subtropicais. Os sirénios são os únicos mamíferos completamente aquáticos que são herbívoros. Devido à sua natureza herbívora, todas as sirénias são encontradas em águas relativamente rasas, onde a luz solar pode penetrar e estimular o crescimento das plantas.

Família: Trichechidae

Manato-do-Oeste da Índia

Trichechus manatus

Subespécie:
Trichechus manatus latirostris (manato-da-flórida)
Trichechus manatus manatus (manato-antilídeo)

Os manatins de florida são encontrados no sudeste dos Estados Unidos, principalmente na Flórida. Os peixes-boi antilanos são encontrados nas águas costeiras e interiores do leste do México, América Central, Grandes Antilhas, e ao longo das costas norte e leste da América do Sul. Tanto o peixe-boi da Flórida quanto o peixe-boi das Antilhas podem ser encontrados em água salgada, doce ou salobra e se alimentam da vegetação marinha, estuarina e de água doce.

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Peixe-boi da Amazônia

Trichechus inunguis

Peixe-boi da Amazônia são encontrados nas águas do rio Amazonas e seus afluentes na América do Sul. O menor membro da família Trichechidae, o peixe-boi amazônico tem pele lisa e sem unhas nas barbatanas e se alimenta de vegetação de água doce.

Peixe-boi africano ocidental

Trichechus senegalensis

O peixe-boi africano ocidental é muito semelhante em tamanho e aparência ao peixe-boi indiano ocidental e vive em habitat semelhante. O peixe-boi da África Ocidental é encontrado nas áreas costeiras da África Ocidental, mas pouco se sabe sobre esta espécie porque não tem sido amplamente estudada.

Família: Dugongidae

Dugong

Dugong dugon

Dugongos são encontrados na região Indo-Pacífica do mundo. Eles têm a pele lisa e a cauda dentada. Alimentam-se de ervas marinhas e são caçados por humanos para se alimentarem. Os dugongos têm presas, mas estas presas caracteristicamente entram em erupção através das gengivas apenas nos machos e normalmente permanecem sem erupção nos dugongos fêmeas.

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Vaca do Mar de Steller

Hydrodamalis gigas

Em tempos, a vaca do mar de Steller foi encontrada nas águas frias do Mar de Bering, mas foi caçada até à extinção em 27 anos após a sua descoberta em 1741. A maior sirene de que há registo, a vaca do mar Steller cresceu até nove metros de comprimento e pesava cerca de quatro toneladas métricas (aproximadamente 4,4 toneladas ou 8.818 libras).

Please Note: Gráficos não à escala. Todas as imagens © Save the Manatee Club.

Did You Know?

Na mitologia antiga, “sirene” era um termo usado para monstros ou ninfas do mar que atraíam marinheiros e seus navios para rochas traiçoeiras e naufrágios com canções hipnotizantes. Ao longo da história, os marinheiros às vezes pensavam que estavam vendo sereias quando provavelmente estavam vendo peixes-boi ou dugongos. Com um pouco de imaginação, o peixe-boi tem uma semelhança incrível com a forma humana que só poderia aumentar após longos meses no mar. Na verdade, os peixes-boi e os dugongos podem ter ajudado a perpetuar o mito das sereias.

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