Dentre as muitas formas que a participação em Alcoólicos Anônimos (AA) ajuda seus membros a permanecerem sóbrios, duas parecem ser as mais importantes – passar mais tempo com indivíduos que apóiam os esforços para a sobriedade e aumento da confiança na capacidade de manter a abstinência em situações sociais. Em um artigo que aparecerá na revista Addiction e foi publicado online, os pesquisadores relatam o primeiro estudo para examinar a importância relativa das mudanças de comportamento associadas à participação em AA.

“AA é a fonte de ajuda mais procurada para o vício em álcool e problemas relacionados ao álcool nos Estados Unidos e tem demonstrado ajudar as pessoas a alcançar e manter a recuperação a longo prazo”, diz o líder do estudo John F. Kelly, diretor associado do Massachusetts General Hospital (MGH) Center for Addiction Medicine, uma afiliada de Harvard. “Este estudo é o primeiro a investigar exatamente como AA ajuda os indivíduos a se recuperarem examinando os efeitos independentes de vários mecanismos simultaneamente”

Kelly é professor associado do Departamento de Psiquiatria da Harvard Medical School.

Em 1990, os autores do relatório atual observam, o Instituto de Medicina pediu mais pesquisas sobre exatamente como AA ajuda seus membros. Embora estudos subsequentes tenham documentado os benefícios de curto e longo prazo da participação de AA, apenas recentemente os pesquisadores investigaram como esses benefícios são conferidos. Uma ampla gama de fatores associados à participação de AA foi identificada como contribuindo para a recuperação, incluindo mudanças nas redes sociais, manutenção da motivação, confiança na capacidade de lidar com as demandas de recuperação, diminuição dos sintomas de depressão e aumento da espiritualidade – mas nenhum estudo ainda foi capaz de determinar a importância relativa desses mecanismos.

Para atingir essa meta, o estudo atual analisou dados de mais de 1.700 participantes do estudo que haviam sido matriculados em nove centros norte-americanos como parte de um estudo financiado pelo governo federal, conhecido como Projeto MATCH, que comparou três abordagens de tratamento do álcool. Quase 1.000 foram recrutados para o estudo diretamente da comunidade, e outros 775 receberam tratamento hospitalar prévio, indicando um maior grau de dependência do álcool. Junto com as abordagens de tratamento sendo testadas no Projeto MATCH – terapia cognitiva comportamental, terapia de aumento motivacional e uma terapia de 12 passos – os participantes estavam livres para participar de reuniões de AA.

Em sessões de acompanhamento três, nove e 15 meses após completar as terapias do Projeto MATCH, os participantes receberam várias avaliações. Além de relatar seu consumo de álcool – baseado tanto na freqüência quanto na intensidade do consumo recente – comparecimento às reuniões do AA, e práticas espirituais e religiosas, eles também completaram avaliações especializadas de confiança em sua capacidade de permanecer em abstinência em situações sociais e quando experimentavam emoções desagradáveis, de seu nível de sintomas de depressão, e se seus laços sociais próximos apoiavam ou desencorajavam seus esforços para manter a abstinência.

Os resultados gerais indicaram que uma maior participação no AA durante os primeiros três meses do período de estudo foi independentemente associada a uma recuperação mais bem sucedida ao longo do ano seguinte. Das mudanças de comportamento associadas ao atendimento de AA, as mudanças nas redes sociais – mais contatos com pessoas que apoiavam a abstinência e menos com aquelas que encorajavam o consumo de álcool – e maior confiança na capacidade de manter a sobriedade em situações sociais estiveram mais fortemente ligadas ao sucesso da recuperação. A redução da depressão e o aumento da espiritualidade ou práticas religiosas também tiveram um papel independente significativo na recuperação dos participantes que tinham recebido tratamento hospitalar e provavelmente tinham sido mais seriamente dependentes do álcool.

“Nossas descobertas estão lançando luz sobre como AA ajuda as pessoas a se recuperarem da dependência ao longo do tempo”, diz Kelly. “Os resultados sugerem que os fatores do contexto social são fundamentais; as pessoas que se associam a indivíduos que tentam iniciar a recuperação podem ser cruciais para a sua probabilidade de sucesso. O AA parece hábil em facilitar e apoiar essas mudanças sociais”. Outras questões que precisamos investigar são se grupos particulares de indivíduos – mulheres ou homens, jovens ou idosos, aqueles com ou sem distúrbios psiquiátricos acompanhantes – se beneficiam de AA da mesma forma ou de maneiras diferentes””

Coautores adicionais do relatório de dependência são Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine; Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., e Maria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicine.

O estudo foi apoiado por bolsas do National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism e do National Institute on Drug Abuse.

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