An estimated 248,000 children were married in the U.S. between 2000-2010, 77 por cento of which were girls married to adult men. É um número chocante que muitos ficam surpreendidos por ouvir. E muitos ficam apenas, se não mais surpresos, ao saber que o casamento infantil é legal na grande maioria dos estados dos EUA.

É legal na vasta maioria dos estados

Apenas quatro estados, Nova Jersey, Delaware, Minnesota e Pensilvânia, têm leis que proíbem o casamento com menos de 18 anos, sem excepções. Os demais estados não têm proibição de casamento para menores de 18 anos, ou têm contas que limitam, mas ainda permitem, o casamento infantil. 20 estados não têm idade mínima exigida para o casamento, enquanto outros estados estabelecem idades mínimas legais diferentes para o casamento de meninas e meninos. Massachusetts, por exemplo, fixa a idade mínima de casamento para rapazes em 14 anos, enquanto que a idade mínima para raparigas é de 12 anos.

Excepções tornam mais fácil para as crianças casarem-se

O consentimento dos pais ou tutores está entre as excepções mais comuns que permitem o casamento de crianças menores de 18 anos, enquanto que a aprovação judicial é muitas vezes necessária para que uma criança menor de 16 anos seja casada. Exceções como estas não são tão raras como você pode pensar, e já viu crianças com 11 anos de idade emitirem uma licença de casamento.

Como essas exceções são aplicadas não só varia dependendo do estado, mas, em vários estados, também pode variar dependendo do sexo da criança, de acordo com o Tahirih Justice Center. No Mississippi, a aprovação judicial é necessária para meninos menores de 17 anos, mas somente para meninas menores de 15 anos.

Alguns estados têm requisitos de residência indulgente, enquanto outros não têm requisitos de residência para menores vindos de fora do estado para se casarem. Em um caso, um pai de Idaho, onde a aprovação judicial é requerida para crianças de 16 anos ou menos, levou sua filha grávida de 14 anos para o Missouri para que ela pudesse se casar com seu estuprador de 24 anos de idade. Porque na altura o Missouri exigia o consentimento judicial para as crianças com 14 anos ou menos e não tinha requisitos de residência, o casamento pôde ter lugar.

A lei federal e estadual permite uma “Exceção de Casamento” ao estupro

O estupro estatutário ocorre quando uma das partes está abaixo da idade de consentimento. Um menor não pode legalmente dar seu consentimento à atividade sexual, e para que essa atividade não tenha que ocorrer pela força a fim de ser considerada estupro. O casamento é uma defesa válida contra estupro com 12-15 anos de idade, a nível federal, bem como dentro da maioria dos estados americanos. Essas leis variam conforme o estado, mas todas tornam legal para um adulto ter sexo e contato sexual com uma criança que esteja abaixo da idade de consentimento naquele estado, se eles estiverem casados com aquela criança na época (ou, em um estado, Indiana, se um adulto e uma criança já foram casados um com o outro). Vários estados também têm exceções específicas para casos envolvendo gravidez, permitindo um casamento entre uma criança grávida e seu estuprador, proporcionando aos predadores sexuais um incentivo para forçar uma criança a se casar com eles.

Não há idade mínima para cônjuges ou noivos em busca de benefícios de imigração

É importante lembrar que não há nenhum grupo cultural, étnico ou religioso responsável pela ocorrência de casamento infantil nos Estados Unidos. Os menores também não são obrigados a fornecer provas de consentimento judicial ou parental para o seu casamento, mesmo que estes tivessem sido obrigados a casar no estado onde a criança e o seu cônjuge pretendem viver. Estas políticas podem deixar as crianças vulneráveis a casamentos destinados a explorar os benefícios da imigração do cônjuge.

88 por cento das petições para vistos de cônjuge com um menor listado como peticionário ou beneficiário de um visto foram aprovadas pelos Serviços de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos (USCIS) entre 2007 e 2017, e 72 por cento das petições para benefícios de imigração de noivos com um menor listado como peticionário ou beneficiário. Em 95 por cento dos casos, o cônjuge mais jovem ou possível cônjuge era uma menina. Especialistas também apontaram que quando uma noiva criança é trazida para os EUA, pode ser-lhe negada a oportunidade de requerer a cidadania e a ameaça de deportação pode impedi-la de relatar ou deixar um cônjuge abusivo.

As crianças podem ser legalmente casadas…Mas não podem divorciar-se

Nos EUA, 70-80 por cento de todos os casamentos envolvendo uma criança terminam em divórcio. Também sabemos que estes casamentos enfrentam uma taxa de violência doméstica superior à média, entre outros impactos prejudiciais a longo prazo. Mas uma criança que está tentando deixar um casamento tem opções legais limitadas. Por definição, os menores legais não são capazes de celebrar a maioria dos contratos. Como resultado, a contratação de um advogado e a garantia do divórcio pode não ser possível para uma criança.

Menores que estão tentando escapar de um casamento também são confrontados com acesso limitado a serviços de apoio social. Meninas que enfrentam o casamento e que saem de casa podem ser tratadas como fugitivas, e levadas à custódia da polícia e devolvidas às suas famílias. Os abrigos de violência doméstica nem sempre são uma opção para um menor que não esteja acompanhado por um dos pais ou tutor e os abrigos para jovens nem sempre podem acomodar um menor para uma estadia de longa duração. Algumas crianças noivas acabam em lares adotivos após o divórcio, particularmente se elas vieram para os EUA para se casar. Amigos, professores, conselheiros ou outros adultos que lhe oferecem algum lugar para ficar podem ser acusados de abrigar uma fugitiva ou contribuir para a delinquência de um menor. O casamento infantil está forçando as meninas a uma situação com conseqüências terríveis de que pode haver barreiras demais para que elas possam escapar.

Join Equality Now in our work to end child marriage around the world and call for the implementation and enforcement of laws that make sure no girl is a noiva.

Aprender mais na Coligação Nacional para acabar com o casamento de crianças nos Estados Unidos.

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