As pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) têm pensamentos persistentes e perturbadores (obsessões) e usam rituais (compulsões) para controlar a ansiedade que esses pensamentos produzem. Quando o TOC se torna grave, estes rituais podem acabar interferindo nas atividades e relacionamentos do dia-a-dia de uma pessoa. Por exemplo, se um idoso é obcecado por germes ou sujeira, ele pode desenvolver uma compulsão para lavar suas mãos repetidamente até sangrar. Uma obsessão por intrusos pode fazer com que alguém tranque e volte a trancar suas portas muitas vezes antes de ir para a cama.

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Inúmeros membros do AgingCare.com têm compartilhado as obsessões e compulsões de seus entes queridos idosos no Fórum de cuidadores para receber conselhos e insights sobre esses comportamentos incomuns. Algumas compulsões comuns incluem o seguinte:

  • “Meu pai idoso está obcecado com a contagem”.
  • “Minha tia lavava o cabelo três vezes em vez de uma, porque três é um “número de boa sorte” e um não é.”
  • “Minha mãe idosa usava lenços de papel enfardados por toda a casa – nos bolsos e mangas, na cama, debaixo da cama, na máquina de lavar roupa, até mesmo na comida.”

Realizar tais rituais não é agradável para alguém que sofre de TOC. Na melhor das hipóteses, ele produz alívio temporário da ansiedade criada por seus pensamentos obsessivos. O transtorno obsessivo-compulsivo é geralmente considerado um transtorno de ansiedade para toda a vida, mas quando uma pessoa idosa desenvolve sintomas mais tarde na vida, ele pode estar relacionado ao aparecimento do mal de Alzheimer ou outro tipo de demência.

A diferença entre hábitos saudáveis e comportamentos compulsivos

As pessoas saudáveis desenvolvem hábitos, tais como verificar se o fogão está desligado antes de sair de casa, mas os hábitos são executados sem sentido e têm um objetivo direto atrás deles (certificando-se que o fogão está desligado para evitar iniciar um incêndio). A diferença é que as pessoas com TOC realizam seus rituais repetidamente, mesmo que isso seja angustiante e interfira com a vida diária. Os rituais têm um propósito que não está relacionado à própria ação (para minimizar a ansiedade causada por uma obsessão.) Os indivíduos com TOC têm controle limitado sobre suas compulsões.

Embora a maioria dos adultos com TOC reconheça que seu comportamento ritualístico não tem sentido, é possível que uma pessoa não perceba que seu comportamento é fora do comum. Alguns rituais comuns incluem verificar coisas repetidamente, tocar coisas (especialmente em uma seqüência particular), rearranjar coisas ou contar coisas. Pessoas com TOC também podem estar preocupadas com ordem e simetria, ter dificuldade em jogar as coisas fora (assim elas se acumulam), ou acumular itens desnecessários.

Que Obsessões Podem Causar Comportamentos Ritualistas?

Obsessões são pensamentos indesejados recorrentes que uma pessoa acha perturbador. Um indivíduo que tem uma personalidade obsessiva pode frequentemente se preocupar, mas alguém com TOC verdadeiro sente como se não tivesse controle sobre esses pensamentos intrusivos e passa muito tempo agonizando sobre eles. A ansiedade que estes pensamentos angustiantes causam é extrema e interfere na capacidade da pessoa de funcionar e manter relacionamentos saudáveis.

Algumas obsessões comuns incluem ter pensamentos freqüentes de violência para com os outros ou para consigo mesmo, pensamentos sexuais persistentes e indesejados, ou ter pensamentos que são proibidos pelas próprias crenças religiosas. Perfeccionismo é outra obsessão que faz com que um indivíduo com TOC se fixe na regularidade, exatidão ou minimização de falhas ou erros.

Como o TOC é comum?

O TOC afeta cerca de 2,2 milhões de adultos americanos, e o problema pode ser acompanhado por outros problemas de saúde mental como distúrbios alimentares, distúrbios de pânico e depressão. Atinge homens e mulheres em número sensivelmente igual e geralmente aparece na infância, adolescência ou no início da vida adulta. Pesquisas indicam que o TOC pode ocorrer em famílias. O curso da doença é bastante variado, e os sintomas podem ir e vir, aliviar com o tempo, ou piorar.

Se o TOC se torna grave, ele pode impedir que uma pessoa trabalhe ou assuma responsabilidades normais em casa. Pessoas com TOC podem tentar controlar seus sintomas evitando situações que desencadeiam suas obsessões ou usando drogas e/ou álcool.

Similitudes entre TOC e Demência

Embora os estudos ainda não tenham relacionado explicitamente o TOC e a demência, parece haver algum cruzamento entre as duas condições. Por exemplo, idosos com doença de Alzheimer e demência frontotemporal podem experimentar pensamentos obsessivos e desenvolver um comportamento ritualístico que confunde seus cuidadores. De fato, alguns comportamentos emergentes relacionados à demência nos estágios iniciais podem refletir de perto os ciclos obsessivo-compulsivos característicos do TOC.

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Ansiedade generalizada é comum em idosos com demência, pois eles lutam para dar sentido ao seu ambiente e continuar funcionando em um nível “normal”, apesar dos crescentes desafios cognitivos. Os lapsos de memória a curto prazo podem levá-los a repetir certos comportamentos, muito parecidos com os rituais. Se um idoso não tem um histórico de comportamento obsessivo ou compulsivo e começa a apresentar sintomas do TOC mais tarde na vida, é importante marcar uma consulta com um médico imediatamente.

Tratamentos para o TOC

O TOC é geralmente tratado com psicoterapia baseada na exposição, na qual as pessoas enfrentam situações que causam medo ou ansiedade e ficam dessensibilizadas para elas. Medicamentos como antidepressivos são às vezes usados em conjunto com a terapia. Como o TOC frequentemente causa problemas na vida familiar e afeta o ajuste social, a terapia familiar também pode ser recomendada para promover uma compreensão do distúrbio e ajudar a reduzir conflitos.

Para pacientes mais velhos com demência, a terapia pode ser benéfica apenas nos estágios muito iniciais da condição. Como o declínio cognitivo piora, medicações e técnicas não-farmacêuticas como redirecionamento e validação são geralmente os melhores métodos para gerenciar a ansiedade em pacientes com demência.

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