Reisman chegou à mãe de Rodman, Shirley, que o convidou para ir a Dallas. Mas quando o Reisman apareceu no apartamento deles, Rodman recusou-se a sair do quarto. Reisman continuou batendo e esperando, batendo e esperando. Deve ter ficado evidente para Rodman que esse cara não ia deixá-lo sozinho.

“Ele abriu a porta, e eu não sei o que era, mas nós tivemos uma conexão instantânea”, disse Reisman. “Você tem isso com alguns recrutas.”

Nessa mesma tarde, Reisman saiu para voltar ao estado do sudeste do Oklahoma – com Rodman montando espingarda. Eles acabaram jogando H-O-R-S-E no ginásio da escola, disse Reisman, depois sentaram-se juntos na arquibancada para uma conversa tranquila. Reisman disse ao Rodman que ele tinha um tremendo talento.

“Você realmente acha?” Reisman lembrou-se de Rodman perguntar-lhe.

Reisman logo persuadiu Rodman a ficar por aqui. Depois de desorganizar o placar da caixa em seu primeiro jogo, Rodman disse a Reisman que esperava não tê-lo decepcionado.

“Espero que você me decepcione toda noite”, Reisman se lembrou de dizer a ele.

E quando Reisman deu a notícia para Rodman de que ele tinha sido nomeado um N.A.I.A. all-American após sua segunda temporada – a primeira de três seleções consecutivas – Rodman foi surpreendido: O que era um “all-American”? Reisman teve que explicar que isso significava que ele era um dos melhores jogadores do país.

No N.B.A., Rodman podia ser louco, distraído e cansativo tanto para os adversários como para os companheiros de equipe. O documentário da ESPN tocou nas notórias férias de meio de temporada que Rodman levou para Las Vegas, onde ele apareceu para se entregar aos vários excessos que se adequavam ao seu estilo de vida de playboy, enquanto os Bulls se arrastavam sem ele. Mas então ele voltou – milagrosamente – em forma de ponta, de acordo com Jordan. Foi como se a sabática de Rodman’s Sin City nunca tivesse acontecido. Foi outro feito em uma carreira cheia deles.

Mas também serviu como exemplo de como a personalidade excêntrica de Rodman muitas vezes ofuscava sua grandeza como jogador. E a sua grandeza foi o resultado de uma abordagem que contrariou a narrativa popular que ele ajudou a alimentar: Ele trabalhou incrivelmente duro. Ele era um soldador de colarinho azul que apenas se vestia como se tivesse ingressos para o Comic-Con.

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