Le Parthénon, l’un des monuments les plus reconnaissables de la Grèce, se dresse sur la colline d’Athènes connue sous le nom d’Acropole depuis le cinquième siècle avant J.-C. Une grande partie de la structure a été détruite en 1687 lorsque Venise a assiégé la ville tenue par les Turcs, car ces derniers l’utilisaient comme poudrière. L’ambassadeur britannique Lord Elgin a aggravé les dégâts au début du XIXe siècle en enlevant un ensemble de belles frises en marbre ; la pollution continue de menacer la structure. Dans son apogée antique, cependant, le Parthénon a joué un rôle clé dans la vie athénienne, en tant que temple, chef-d’œuvre artistique et symbole national.

Description

La conception du Parthénon est périptère, ce qui signifie qu’il prend la forme d’un rectangle avec une seule rangée de colonnes sur tous les côtés. Les colonnes sont doriques, la forme la plus simple de colonne grecque antique ; huit se dressent le long de chaque extrémité du bâtiment, et 17 le long des côtés les plus longs. Il surmonte une grande plate-forme plate avec trois marches, et il comprenait initialement deux chambres intérieures.

Temple

Le but principal du Parthénon était d’être un temple pour Athéna, déesse vierge et patronne d’Athènes. Le nom même de l’édifice signifie « le lieu de la vierge » en grec, selon l’encyclopédie Columbia. L’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture, qui a désigné l’Acropole comme un centre du patrimoine mondial, qualifie la colline elle-même de « sacrée ». Le temple conservait initialement une statue colossale d’Athéna en ivoire et or ; le guide d’étude du Reed College la décrit comme une « statue de culte », ou objet de vénération. Derrière la grande chambre du temple, une deuxième pièce plus petite abritait un trésor, où les dons et les dîmes étaient stockés et comptés. Tous les quatre ans, les Athéniens organisaient une procession pour honorer la déesse ; les frises du Parthénon en représentent une.

Artistique

Même aujourd’hui, dans son état partiellement ruiné, les architectes considèrent le Parthénon comme l’une des plus belles expressions des proportions esthétiques athéniennes, de la précision architecturale et de l’unité du cadre naturel avec la conception, selon l’UNESCO. Bien que la statue d’Athéna qui dominait autrefois l’intérieur n’ait pas survécu, de nombreuses autres sculptures sur les murs et les frises du bâtiment témoignent de l’excellence de l’art classique. Des musées de huit pays, dont la Grèce et la Grande-Bretagne, possèdent des pièces de sculpture provenant du Parthénon.

Symbole

Peut-être que la fonction la plus importante du Parthénon dans ses premières années n’était ni esthétique ni entièrement religieuse, cependant ; une idée du grand homme d’État athénien Périclès, la structure symbolise la ville elle-même à ce que le guide d’étude du Reed College appelle « l’apogée de sa puissance. » Après avoir conclu les guerres perses, Athènes était devenue, en 447 avant J.-C., la puissance dominante de ce qui est aujourd’hui la Grèce, le centre d’un empire régional. Les fonds des autres cités-États de la Ligue de Diane, initialement formée pour lutter contre la Perse, ont servi à sa construction. L’Acropole avait initialement abrité des rois dans l’histoire la plus ancienne d’Athènes, de sorte que le site résonnait avec l’autorité temporelle, rendant le choix de construire un temple à la patronne de la ville particulièrement significatif en termes de message qu’un tel site et un tel bâtiment envoyaient aux citoyens d’Athènes, et aux rivaux de la ville.

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