Se estimează că 248.000 de copii au fost căsătoriți în SUA în perioada 2000-2010, dintre care 77% erau fete căsătorite cu bărbați adulți. Este o cifră șocantă, pe care mulți sunt surprinși să o audă. Și mulți sunt la fel, dacă nu chiar mai surprinși, să audă că mariajul copiilor este legal în marea majoritate a statelor americane.

Este legală în marea majoritate a statelor

Doar patru state, New Jersey, Delaware, Minnesota și Pennsylvania, au legi care interzic căsătoria sub vârsta de 18 ani, fără excepții. Restul statelor nu au nicio interdicție împotriva căsătoriei copiilor sub 18 ani sau au proiecte de lege care limitează, dar totuși permit, căsătoria copiilor. 20 de state nu au o vârstă minimă obligatorie pentru căsătorie, în timp ce alte state stabilesc vârste minime legale diferite pentru căsătorie pentru fete și pentru băieți. Massachusetts, de exemplu, stabilește vârsta minimă pentru căsătorie pentru băieți la 14 ani, în timp ce vârsta minimă pentru fete este de 12 ani.

Excepțiile facilitează căsătoria copiilor

Consimțământul unui părinte sau al unui tutore se numără printre cele mai frecvente excepții care permit copiilor sub 18 ani să se căsătorească, în timp ce aprobarea judecătorească este adesea necesară pentru ca un copil sub 16 ani să se căsătorească. Astfel de excepții nu sunt atât de rare pe cât ați putea crede, și au văzut copii de doar 11 ani cărora li s-a eliberat un certificat de căsătorie.

Modul în care sunt aplicate aceste excepții nu numai că variază în funcție de stat, dar, în mai multe state, poate varia și în funcție de sexul copilului, potrivit Tahirih Justice Center. În Mississippi, este necesară aprobarea judecătorească pentru băieții cu vârsta sub 17 ani, dar numai pentru fetele cu vârsta sub 15 ani.

Câteva state au cerințe de rezidență îngăduitoare, în timp ce altele nu au nicio cerință de rezidență pentru minorii care vin din afara statului pentru a se căsători. Într-un caz, un tată din Idaho, unde este necesară aprobarea judecătorească pentru copiii de 16 ani și mai mici, și-a condus fiica însărcinată de 14 ani în Missouri pentru ca aceasta să se căsătorească cu violatorul ei de 24 de ani. Deoarece, la vremea respectivă, Missouri avea nevoie de consimțământul judecătoresc pentru copiii de 14 ani și mai mici și nu avea o cerință de rezidență, căsătoria a putut avea loc.

Legea federală și de stat permite o „excepție a căsătoriei” de la violul statutar

Violul statutar are loc atunci când una dintre părți este sub vârsta de consimțământ. Un minor nu își poate da în mod legal consimțământul pentru o activitate sexuală și, prin urmare, această activitate nu trebuie să aibă loc prin forță pentru a fi considerată viol. Căsătoria este o apărare valabilă împotriva violului statutar în cazul minorilor de 12-15 ani la nivel federal, precum și în cadrul majorității statelor americane. Aceste legi variază în funcție de stat, dar toate fac legal ca un adult să aibă relații sexuale și contact sexual cu un copil care nu a împlinit vârsta de consimțământ în statul respectiv, dacă este căsătorit cu acel copil la momentul respectiv (sau, într-un stat, Indiana, dacă un adult și un copil au fost vreodată căsătoriți unul cu celălalt). Mai multe state au, de asemenea, excepții specifice pentru cazurile care implică sarcina, permițând o căsătorie între o copilă însărcinată și violatorul ei, oferindu-le prădătorilor sexuali un stimulent pentru a forța un copil să se căsătorească cu ei.

Nu există o vârstă minimă pentru soții sau logodnicii care solicită beneficii de imigrare

Este important să ne amintim că nu există un grup cultural, etnic sau religios responsabil pentru apariția căsătoriilor cu copii în SUA. Cu toate acestea, legea americană privind imigrația nu stabilește o vârstă minimă pentru soții sau logodnicii care depun petiții pentru a primi beneficii de imigrare, cum ar fi statutul de rezident permanent sau de cetățean. De asemenea, minorii nu sunt obligați să facă dovada consimțământului judiciar sau parental pentru căsătoria lor, chiar dacă aceștia ar fi fost obligați să se căsătorească în statul în care un copil și soțul său intenționează să locuiască. Aceste politici pot lăsa copiii vulnerabili în fața căsătoriilor care au ca scop exploatarea beneficiilor de imigrare ale soțului/soției.

88 % dintre petițiile pentru vize de soț/soție în care un minor figura ca petiționar sau beneficiar al vizei au fost aprobate de Serviciile de cetățenie și imigrație ale Statelor Unite (USCIS) între 2007 și 2017, iar 72 % dintre petițiile pentru beneficii de imigrare pentru logodnici în care un minor figura ca petiționar sau beneficiar al vizei au fost aprobate. În 95 % din cazuri, soțul mai tânăr sau viitorul soț era o fată. Experții au subliniat, de asemenea, că, atunci când o mireasă copil este adusă în SUA, i se poate refuza oportunitatea de a solicita cetățenia, iar amenințarea cu deportarea o poate împiedica să raporteze sau să părăsească un soț abuziv.

Copiii se pot căsători în mod legal… dar nu pot divorța

În SUA, 70-80 la sută din toate căsătoriile în care este implicat un copil se încheie cu un divorț. De asemenea, știm că aceste căsnicii se confruntă cu o rată mai mare decât media a violenței domestice, printre alte efecte dăunătoare pe termen lung. Dar un copil care încearcă să părăsească o căsătorie are opțiuni legale limitate. Prin definiție, minorii legali nu au posibilitatea de a încheia majoritatea contractelor. Prin urmare, angajarea unui avocat și obținerea unui divorț pot fi imposibile pentru un copil.

Minorii care încearcă să scape de o căsătorie se confruntă, de asemenea, cu un acces limitat la serviciile de sprijin social. Fetele care se confruntă cu o căsătorie și care pleacă de acasă pot fi tratate ca fugari, fiind luate în custodia poliției și returnate la familiile lor. Adăposturile pentru violența domestică nu sunt întotdeauna o opțiune pentru un minor care nu este însoțit de un părinte sau de un tutore, iar adăposturile pentru tineri nu pot găzdui, de obicei, un minor pentru o ședere pe termen lung. Unele mirese minore ajung în centre de plasament după un divorț, în special dacă au venit în SUA pentru a se căsători. Prietenii, profesorii, consilierii sau alți adulți care îi oferă un loc unde să stea ar putea fi acuzați de adăpostirea unui fugar sau de contribuția la delincvența unui minor. Căsătoria copiilor forțează fetele să se afle într-o situație cu consecințe nefaste din care s-ar putea să existe prea multe bariere pentru ca ele să poată scăpa.

Alăturați-vă Egalitate Acum în eforturile noastre de a pune capăt căsătoriei copiilor în întreaga lume și cereți implementarea și aplicarea legilor care să se asigure că nicio fată nu este o mireasă.

Aflați mai multe la Coaliția națională pentru a pune capăt căsătoriei copiilor din Statele Unite ale Americii.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.