4,702 people found this helpful – 111 Comments

De profesorul Allan Pacey BSc, PhD, FRCOG – University of Sheffield

Pentru o concepție reușită, spermatozoizii trebuie să facă cea mai remarcabilă călătorie prin corpurile bărbaților și femeilor. Este o călătorie pe care oamenii de știință abia de curând au reușit să o înțeleagă în detaliu, făcându-se tot timpul noi descoperiri. Acest articol prezintă cunoștințele noastre actuale și explică ce face ca un spermatozoid să fie câștigător, dar și de ce majoritatea spermatozoizilor nu reușesc niciodată.

Călătoria spermatozoizilor începe în interiorul testiculelor. Bărbații încep să producă spermatozoizi la începutul pubertății, în jurul vârstei de 12 sau 13 ani. Este un proces care necesită o temperatură ușor mai rece, motiv pentru care testiculele atârnă în afara corpului bărbaților. Nu este nici un proces rapid: producția de spermatozoizi durează aproximativ 70 de zile. Numărul exact de spermatozoizi care ies de pe linia de producție este, de asemenea, esențial pentru cât de fertil este fiecare bărbat.

În termeni simpli, cu cât testiculele unui bărbat sunt mai mari, cu atât mai mare este numărul de spermatozoizi produși pe unitate de timp. Acest lucru se datorează faptului că în interiorul testiculelor mai mari există mai multe celule precursoare ale spermatozoizilor (numite spermatogonii) care se divid și se înmulțesc și merg mai departe pentru a produce noi spermatozoizi. De asemenea, există un număr mai mare de labirinturi complicate de tuburi și de celule hrănitoare care sunt esențiale pentru producția de spermatozoizi. Pur și simplu, cu cât fabrica este mai mare, cu atât mai mare este cantitatea de spermatozoizi produsă.

aproximativ 1.000 de spermatozoizi se rostogolesc de pe linia de producție cu fiecare bătaie a inimii

La un bărbat fertil tipic, aproximativ 1.000 de spermatozoizi se rostogolesc de pe linia de producție cu fiecare bătaie a inimii. Cu toate acestea, înainte de a fi în sfârșit gata de eliberare, spermatozoizii petrec mai întâi încă o săptămână sau cam așa ceva trecând printr-un tub lung și sinuos numit epididim. Aici li se adaugă ultimele retușuri, inclusiv modificări ale moleculelor de pe suprafața lor care, în cele din urmă, îi vor ajuta atunci când vor ajunge la ovul. În plus, există, de asemenea, unele „ajustări” ale mașinăriei cozii care îi vor ajuta să înoate mai bine atunci când va veni momentul.

După ce spermatozoizii părăsesc epididimul, ei pot rămâne vii, sănătoși și nemișcați timp de mai multe săptămâni în corpul bărbatului, fără a fi eliberați. Bărbații au capacitatea de a stoca multe miliarde de spermatozoizi, dar dacă spermatozoizii sunt depozitați pentru prea mult timp, atunci pot începe să degenereze și să moară. Acesta este un proces natural conceput pentru a elimina sperma veche. Cu toate acestea, dacă ejacularea nu are loc des, atunci spermatozoizii mai vechi care degenerează pot deteriora spermatozoizii mai noi care părăsesc epididimul. Prin urmare, oamenii de știință recomandă ca bărbații să ejaculeze la fiecare două sau trei zile pentru a menține rezervorul de spermatozoizi în condiții optime.

Când ejacularea are loc în cele din urmă, aproximativ 250 de milioane de spermatozoizi care sunt depozitați sunt propulsați prin contracții musculare printr-un tub numit vas deferent și apoi în tubul care trece prin penis (uretra) și care în cele din urmă duce în lumea exterioară. Contracțiile musculare sunt cele care contribuie la senzația de orgasm pe care bărbații o resimt în timpul actului sexual. În mod obișnuit, există mai multe jeturi de lichid de la capătul penisului în momentul orgasmului. Majoritatea spermatozoizilor se află în primul jet, iar al doilea și al treilea conțin lichid din glanda prostatică și alte structuri numite vezicule seminale. Acum este momentul în care spermatozoizii încep să înoate pentru prima dată.

După ce se află în interiorul vaginului, spermatozoizii trebuie să scape rapid dacă vor să supraviețuiască. Poate surprinzător, mediul vaginului este destul de acid. Acesta este un mecanism de apărare important pentru a proteja corpul femeii de atacul bacteriilor și virușilor din viața de zi cu zi. Cu toate acestea, în urma actului sexual, acești acizi ar ucide, de asemenea, rapid spermatozoizii dacă fluidele din prostată și veziculele seminale nu le-ar oferi o anumită protecție.

Prin urmare, în acele câteva minute imediat după ejaculare, spermatozoizii cei mai rapizi, cei mai sănătoși sau pur și simplu cei mai norocoși sunt cei care au suficient timp să înoate afară din vagin și să ajungă în siguranța relativă a colului uterin. Spermatozoizii lenți, deformați sau ghinioniști sunt lăsați în urmă în vagin și mor rapid. Colul uterin al femeii acționează ca un filtru uimitor și este ușor de înțeles cum bărbații care produc prea puțini „spermatozoizi care penetrează mucusul” pot întâmpina dificultăți în a-și lăsa partenera însărcinată și, prin urmare, pot suferi de infertilitate ca o consecință.

doar 1 din 100 de spermatozoizi ejaculați în vagin vor ajunge vreodată în siguranța relativă a colului uterin

Ca regulă generală, oamenii de știință consideră că doar 1 din 100 de spermatozoizi ejaculați în vagin vor ajunge vreodată în siguranța relativă a colului uterin. Cu toate acestea, pentru a face lucrurile mai complicate, acest lucru va depinde și de profilul hormonal al femeii și de cât de aproape este aceasta de a elibera un ovul din ovare. Doar în acele câteva zile imediat înainte de ovulație, mucusul cervical al femeii permite spermatozoizilor să pătrundă înăuntru. În afara acestei ferestre fertile, chiar și cei mai puternici și mai rapizi spermatozoizi le va fi imposibil să intre înăuntru.

Află când este fereastra ta fertilă cu Calculatorul de ovulație.

Intrarea în colul uterin este, totuși, doar începutul călătoriei unui spermatozoid prin corpul unei femei. Următorul pas este cum să treacă prin uter și să ajungă într-una dintre trompele lui Fallopian. Deși este o călătorie de doar aproximativ 10 sau 12 centimetri, există o serie de pericole de-a lungul drumului.

Primul obstacol pentru spermatozoizii care intră cu succes în uter este dacă să meargă spre stânga sau spre dreapta. Acest lucru se datorează faptului că femeile au două trompe de Fallopie (câte una de fiecare parte), dar din moment ce doar unul dintre ovare va elibera un ovul într-o anumită lună, spermatozoizii trebuie să înoate în cea dreaptă. Să-și croiască drum pe o trompă falopiană spre un ovar care nu va elibera un ovul ar fi o călătorie irosită! Din fericire, pentru a crește șansele spermatozoizilor de a nimeri corect, corpul femeii vine în ajutor.

Scurt, pe măsură ce ovulul se apropie de eliberarea ovarului, unii dintre hormonii care sunt produși pentru a ajuta ovulul să crească intră, de asemenea, în fluxul sanguin al femeii. Aceștia declanșează mușchii din peretele uterului cel mai apropiat de acesta, care încep să se contracte ritmic în sus, deplasând încet și ușor spermatozoizii spre intrarea în trompa lui Fallopi din aceeași parte. Deoarece mușchii din cealaltă parte (în care nu crește un ovul) primesc mai puțini hormoni, ei nu se contractă la fel de mult, ceea ce înseamnă că spermatozoizii, în general, nu se îndreaptă în acea direcție.

Cu toate acestea, ajungerea la deschiderea uneia dintre trompele uterine ale femeii, în partea corpului ei din care urmează să apară ovulul, este doar o parte a călătoriei. Aici corpul femeii mai are un as în mânecă. Deși intrarea în trompa lui Fallopian este o deschidere minusculă, cu o lățime de doar câteva capete de spermatozoizi, aceasta acționează ca o supapă care lasă să intre doar anumiți spermatozoizi. Acest lucru înseamnă, din nou, că organismul femeii selectează spermatozoizii pentru a se asigura că doar cei mai buni se apropie de ovul.

Științii cred că spermatozoizii sunt selectați pentru a intra în trompele Fallopi în două moduri. În primul rând, unele experimente au arătat că, dacă spermatozoizii înoată prea neregulat, atunci nu reușesc să intre. Spermatozoizii care înoată astfel se apropie de sfârșitul vieții lor și, astfel, poate că sunt excluși pentru că nu vor trăi suficient de mult pentru a găsi un ovul. În al doilea rând, există unele dovezi că nici spermatozoizii cu anumite molecule pe suprafața lor nu pot intra în trompa lui Fallopian. Modul în care funcționează acest lucru este neclar, dar, din nou, arată că nu orice spermatozoid poate finaliza călătoria. Dintre multele milioane de spermatozoizi care au fost ejaculați în vagin, doar poate o sută ajung atât de departe!

După ce se află în interiorul trompelor Fallopiene, spermatozoizii se află într-un loc relativ sigur în comparație cu restul călătoriei lor de până acum. Aici, corpul feminin îi ajută să supraviețuiască și să rămână într-o stare sănătoasă până când ovulul este gata să fie eliberat. De exemplu, mai multe studii de cercetare sugerează acum că, în interiorul trompelor lui Fallopian, spermatozoizii au tendința de a se lipi de pereții interiori prin vârful capului lor. Studiile au arătat că spermatozoizii care se lipesc au tendința de a trăi mai mult și de a avea un ADN de mai bună calitate în cap decât spermatozoizii care nu se lipesc.

Cei mai mulți oameni de știință cred că atunci când spermatozoizii se atașează și se lipesc de pereții laterali ai trompelor lui Fallopian, acest lucru oferă corpului femeii un semnal pentru a spune că spermatozoizii au ajuns în sfârșit. Alții au sugerat că, odată ce spermatozoizii sunt lipiți, noi molecule sunt produse de către celulele care căptușesc interiorul trompei lui Fallopian, ceea ce poate ajuta în cele din urmă la fertilizare sau la dezvoltarea embrionului. Deși este greu de știut cu siguranță, un lucru este clar: dacă spermatozoizii vor să fertilizeze un ovul, ei trebuie să se elibereze de pereții laterali imediat ce acesta apare.

Nu este clar cât timp spermatozoizii pot rămâne lipiți de pereții laterali ai trompei lui Fallopian. Dar pentru a se îndepărta, ele își măresc bătăile cozii pentru a le da o împingere suplimentară. Acest tip de înot se numește hiperactivare și este foarte important în aceste etape finale ale călătoriei spermatozoizilor.

După ce se eliberează de pereții laterali, atunci spermatozoizii trebuie să își croiască drum în josul trompei lui Fallopian în direcția ovarului pentru a găsi un ovul care va veni în scurt timp în cealaltă direcție. Cum anume fac acest lucru nu este complet clar, dar probabil că implică unul sau ambele mecanisme de mai jos:

În primul rând, în interiorul trompei lui Fallopi există probabil o schimbare subtilă de temperatură care are loc odată ce ovulul este eliberat din ovar. Experimentele de laborator sugerează că spermatozoizii sunt „pozitiv termotaxici”, ceea ce înseamnă că ei înoată preferențial spre un loc mai cald. S-a sugerat că, după ce a avut loc ovulația, este cu unul sau două grade Celsius mai cald în mijlocul trompei lui Fallopian (unde va ajunge în cele din urmă ovulul), astfel încât spermatozoizii se vor îndrepta în mod natural acolo.

În al doilea rând, s-a sugerat, de asemenea, că spermatozoizii sunt capabili să detecteze semnale chimice subtile, fie emise de ovul odată ce acesta este eliberat din ovar, fie care sunt eliberate din ovar în același timp cu ovulul (poate în lichidul care îmbăiază ovulul în creștere). Răspunsul spermatozoizilor la aceste semnale se numește chemotaxie și, dacă este adevărat, va fi un factor de atracție puternic pentru a ghida spermatozoizii spre ovul.

probabil că doar o jumătate de duzină de spermatozoizi ajung atât de departe!

În orice caz, unul sau ambele mecanisme vor servi pentru a se asigura că există câțiva spermatozoizi prezenți în mijlocul trompei lui Fallopian la timp pentru ca ovulul să apară. Acest lucru este important deoarece, în comparație cu spermatozoizii, ovulul are doar o viață limitată și, odată eliberat din ovar, va trebui să fie fecundat în câteva ore pentru ca concepția să aibă loc. Prin urmare, este esențial ca spermatozoizii să ajungă la locul potrivit în trompa lui Fallopi înainte de sosirea ovulului. Cu toate acestea, probabil că doar jumătate de duzină de spermatozoizi reușesc să ajungă atât de departe!

În comparație cu spermatozoizii, ovulul este o celulă destul de mare – cea mai mare din corpul uman. În plus, acesta este eliberat din ovar înconjurat de un nor de celule numit cumulus prin care spermatozoizii trebuie mai întâi să pătrundă înainte de a putea ajunge și lua contact cu suprafața ovulului. Pentru a ajuta spermatozoizii să treacă prin cumulus, spermatozoizii trebuie să folosească din nou stilul de înot neregulat și frenetic (hiperactivare) pe care l-au folosit pentru a se desprinde de pereții laterali ai trompei lui Fallopian.

În acest punct al călătoriei spermatozoizilor există poate doar unul sau doi spermatozoizi aproape de ovul și cu șanse de a-l fertiliza. Cu toate acestea, pentru spermatozoizii care reușesc, mai rămâne un obstacol: cum să intre în interiorul ovulului odată ce ajunge la suprafața acestuia. Într-o oarecare măsură, bătaia hiperactivată a cozii care a ajutat spermatozoizii să se elibereze de pereții laterali ai trompei lui Fallopian și să treacă prin norul de celule cumulus va ajuta și aici. Dar pentru un ajutor suplimentar există o pungă de enzime chiar în partea superioară a capului spermatozoizilor care explodează odată ce spermatozoidul învingător intră în contact cu suprafața exterioară a ovulului.

Enzimele ajută la dizolvarea membranei exterioare a ovulului și, în combinație cu bătăile puternice ale cozii, ajută spermatozoizii să pătrundă în ovul și să intre înăuntru. Odată ce acest lucru este realizat, atunci are loc o reacție chimică imediată în interiorul ovulului care întărește brusc membrana ovulului și împiedică alți spermatozoizi să îl urmeze. Dacă doi spermatozoizi ar fertiliza ovulul, ovulul ar conține atunci prea mulți cromozomi și, în confuzia rezultată, dezvoltarea embrionară nu ar reuși să aibă loc.

În următoarele câteva ore, coada spermatozoizilor se desprinde (aceasta rămâne în exterior), iar cromozomii din interiorul capului spermatozoizilor se separă și se aliniază cu cei din ovul pentru a începe procesul de formare a unui nou individ. În acest moment, călătoria spermatozoizilor s-a încheiat, dar călătoria embrionului abia a început.

Vezi cum se desfășoară cursa spermatozoizilor învingători în infograficul nostru

Click pe imaginea de mai jos pentru a o vedea mai mare

Embazați infograficul Călătoria spermatozoizilor pe site-ul dumneavoastră (copiați codul de mai jos):

Faceți testul de fertilitate

Faceți testul nostru de fertilitate pentru a vă testa cunoștințele despre fertilitate! Testul de cunoștințe despre fertilitate

Ce vi s-a părut fascinant la Journey of Sperm? Vă rugăm să ne spuneți mai jos.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.