Pesta neagră: The Least You Need to Know

Această pagină este în construcție!

Ring around the rosies
A pocketful of posies
Ashes, ashes,
We all fall down.
– rimă pentru copii

Multe doamne frumoase și iubiții lor cavaleri
Au leșinat și au murit îndurerați de loviturile Morții. …
Pentru că Dumnezeu este surd în zilele noastre și nu ne va auzi,
Și pentru vina noastră îi macină pe oamenii buni în țărână.
–William Langland, PiersPlowman, circa 1370
TraducereaSiegfried Wenzel

Întrebare: Ce a fost?

R: Cei mai mulți cercetători cred că Ciuma Neagră a fost o tulpină bacteriană de Yersinia pestis. O minoritate din ce în ce mai mare de cercetători (de exemplu, Graham Twigg) crede că am diagnosticat greșit boala și că a fost de fapt antrax sau o mutație a murrei bovine. De asemenea, este posibil ca ciuma neagră să nu fi fost deloc o singură boală, ci mai degrabă o combinație de mai multe deodată sau o serie de boli diferite de-a lungul mai multor decenii.

Întrebare: Are și alte nume?

R: Astăzi, este cel mai bine cunoscută sub numele de Moartea Neagră sau ciuma bubonică. Medievalii o numeau „boala albastră”, La pestă („Pestilența”) și „Marea Mortalitate”. Numele bubonic provine din cuvântul latin medieval bubo prin intermediul italianului bilbo – însemnând o pustulă, o excrescență sau o umflătură. În Mongolia, primele epidemii au fost numite ko-ta-wen (literal, „durere-durere”), iar în sudul Chinei, termenul era ta-wun, de unde provine termenul arab ta’un.

Întrebare: De unde a apărut?

R: Prima înregistrare istorică a ciumei bubonice este în Asia Centrală în 1338/39. A ajuns în China și India până în 1346. A infectat portul Kaffa de la Marea Neagră până în 1347. O legendă (falsă) spune că mongolii au infectat orașul Kaffa aruncând cadavrele infectate peste ziduri cu catapulte. Este mai probabil ca șobolanii să fi transportat purici infectați în oraș. Navele care au fugit au transportat apoi șobolanii infectați la Constantinopol, Italia și Marsilia în anul 1347. În 1348, primele focare au apărut în Anglia. În iulie 1349, s-a răspândit în Scoția. În 1350, a împânzit Scandinavia. În 1351, a ajuns în Kiev, Ucraina.

Întrebare: Cum se transmite?

R: Fleabita transmite bacteria ciumei comune. În mod normal, puricii care mușcă oamenii (Pullex irritans) sunt o specie separată de puricii care trăiesc pe șobolani (Xenopsylla cheopis), iar bacteria bubonică poate supraviețui la nesfârșit în gazda sa normală, șobolanul negru european (Rattus rattus). Ocazional, însă, un purice disperat mușcă din greșeală o gazdă umană, iar apoi omul contractează boala. Odată ce un om este infectat, bacteria ciumei se poate răspândi timp de câteva săptămâni prin intermediul puricilor umani care sar de la o persoană la alta și o mușcă.

După ce bacteria s-a acumulat în corpul uman, există o șansă mică, dar documentată, ca aceasta să evolueze într-o versiune transmisă pe calea aerului (tulpina „pneumatică”) care se infiltrează în vasele de sânge din plămâni. Această versiune nu numai că poate fi răspândită prin purici, dar poate fi transmisă și prin particule de apă în aer provenite din tuse și strănut. Această tulpină pneumatică este cea care este cu adevărat letală. În Florența, arheologii care au exhumat gropi comune din secolul al XV-lea au găsit o versiune mutantă a ciumei bubonice. Examinarea structurii moleculare a acestei ciume arată că tulpinile de ciumă existente în anii 1400 aveau de două ori mai multe situsuri de recepție a proteinelor decât orice tulpină modernă cunoscută. Trebuie să fi fost extrem de contagioasă. Istoricul Edward Thompson a remarcat în 1998 că, atunci când arheologii au exhumat cadavre dintr-un mormânt comun din secolul al XV-lea pentru victimele ciumei, la sud-vest de Edinburgh, au găsit spori de antrax, astfel încât este posibil ca un amestec de antrax și ciumă să se fi manifestat concomitent. Acest lucru este cu atât mai grav cu cât antraxul poate fi transmis prin fluidele corporale (salivă, transpirație, lacrimi) și prin contactul cu pielea în general.

Întrebare: Care sunt simptomele?

R: Febra, tremuratul, slăbiciunea și transpirația abundentă sunt simptomele inițiale ale versiunii bubonice. În varianta pneumatică, tusea și uscăciunea gâtului sunt simptome suplimentare. În cazurile avansate, semnul cel mai distinctiv este creșterea chinuitoare a „buboaselor” întunecate: umflături sensibile de culoare negru-albastru sub axilă și în apropierea inghinală – puncte în care sângele mort și puroiul se acumulează în ganglionii limfatici. Dacă buboanele nu sunt extirpate, acumularea de sânge infectat va face ca buboanele de la axilă și din zona inghinală să se extindă în mărime (de obicei, umflăturile sunt cam de mărimea unei mingi de golf, dar uneori sunt la fel de mari ca mingile moi). Netratat, pacientul va muri din cauza acumulării de sânge mort în aceste buboaie. Pe de altă parte, lănțișarea buboului sau spargerea lui poate totuși să ucidă victima din cauza șocului toxic, iar spray-ul din bubo este profund infecțios pentru cei care intră în contact cu el.

Întrebare: Cât timp au durat focarele?
R: Pandemia a durat până în 1351, dar focare mai mici (epidemii) au continuat din când în când timp de zeci de ani. De exemplu, Paris și Rouen au avut epidemii în 1421, 1432, 1433 și o epidemie deosebit de gravă în 1437-39. Între 1453-1504, epidemiile s-au stins dramatic în întreaga Europă. Ultimele epidemii majore au avut loc la sfârșitul secolului al XVII-lea și începutul secolului al XVIII-lea, cum ar fi epidemiile de la Londra din 1665 și 1722. După aceea, holera, febra tifoidă și tuberculoza au fost cauze mult mai importante de deces, dar au fost raportate mici epidemii în Egipt, Siria, Turcia și Grecia până în 1845, în Rusia până în 1879 și în Indonezia în 1959. Cel mai recent caz din America de care am cunoștință a avut loc în Pensacola, Florida, în 1922.

Întrebare: Cât de gravă a fost această infecție? Ce se întâmpla dacă o luai?

A: Foarte, foarte, foarte rea. Aproximativ două treimi dintre victime au murit în trei sau patru zile de la apariția simptomelor. Majoritatea celorlalți au zăbovit aproximativ două săptămâni și apoi au murit. Rețineți că o persoană infectată putea fi purtătoare a bolii timp de câteva zile înainte de a se manifesta vreun simptom, ceea ce făcea dificilă carantina.

În secolul al XX-lea, a devenit posibilă tratarea Ciumei Negre cu antibiotice. Fără antibiotice, rata de mortalitate pentru victimele infectate este de 72%. Cu toate acestea, un număr mic de persoane sunt rezistente în mod natural la ciuma bubonică datorită unor structuri proteice neobișnuite. Enzimele bacteriei nu pot interacționa cu ușurință cu aceste proteine. Această structură proteică pare să fie legată de o anumită genă. Înainte de anii 1340, doar aproximativ 0,2% din populația europeană pare să fi avut această genă atunci când examinăm ADN-ul din rămășițele lor. Acum, un procent mult mai mare de europeni au gena care îi face rezistenți la Yersinia pestis. Cei 0,2% de oameni care erau imuni în anii 1300 au supraviețuit gâtului de sticlă genetic și apoi au transmis această imunitate unui număr semnificativ de descendenți moderni. Astăzi, dacă sunteți un american caucazian, șansele sunt de aproximativ 15% să fi moștenit această genă.

Întrebare: Câți oameni au murit în pandemia din 1346-1351?

R: Numărul minim absolut de morți europeni ar fi fost de 20 de milioane, așa cum sugerează J. F. Heckler. Cei mai mulți cercetători moderni plasează estimarea numărului de morți europeni undeva între 50-70 de milioane de morți (aproximativ o treime din populația Europei, în medie), numărul mondial fiind probabil de 155-220 de milioane. Amintiți-vă că, la începutul secolului al XIV-lea, populația mondială era de numai aproximativ 500 de milioane ca întreg înainte ca ciuma să lovească.

Câteva locuri (cum ar fi anumite insule de pe coasta vestică a Scoției) nu au fost afectate în totalitate. Orașele Genova și Dublin sunt cazuri mai tipice, în care 35% din populație a murit. În Paris (care suferea deja de o foamete anterioară), populația a scăzut cu 42%. Mortalitatea a fost și mai mare în alte regiuni, cum ar fi 66% la sută în Caux, Normandia, sau 90% în Florența, Italia. În cele mai grave cazuri, mortalitatea a fost absolută (adică de 100%). De exemplu, peste 3.000 de sate din Franța au fost complet golite, cu întreaga populație moartă sau fugită. Un număr similar de „orașe fantomă” au fost lăsate ca niște obuze în alte părți ale Europei și în Marea Britanie. În aceste locuri, fiecare persoană a murit, iar pădurile au crescut pe străzi. Europa depopulată a uitat că au existat vreodată. Multe dintre ele nu au fost redescoperite decât odată cu apariția studiilor fotografice aeriene în anii de după încheierea Primului Război Mondial în 1918. Populația mondială în ansamblu nu și-a revenit la nivelul de dinaintea ciumei până în secolul al XVII-lea.
Întrebare: Care au fost efectele sociologice și economice?

R: Au fost mixte. Ciuma neagră a accelerat dispariția sistemului feudal de guvernare și este posibil ca ea să fi îmbunătățit de fapt soarta economică a șerbilor după 1370. Boala a lovit în special muncitorii agricoli din mediul rural, astfel că forța de muncă a devenit rară. În conformitate cu legile economiei, salariile ar fi trebuit atunci să crească. Proprietarii de terenuri trebuiau să le ofere muncitorilor lor stimulente speciale pentru a rămâne și a lucra pământul, altfel aceștia se ridicau și fugeau să lucreze pentru un alt stăpân mai departe. Din ce în ce mai mult, aristocrația acorda cartă comunităților sau îi elibera pe țărani de cerințele și impozitele tradiționale, sau chiar (vai!) le plătea bani reali pentru munca lor. Acest lucru a încurajat în cele din urmă apariția unei clase de mijloc prospere. Totuși, acesta a fost un beneficiu pe termen lung pentru nepoții supraviețuitorilor.

Pe termen scurt, a fost devastator din punct de vedere economic. Pentru a ilustra modul în care a fost afectat comerțul, luați în considerare faptul că aproximativ 1.360 de nave au plecat pentru a comercializa vinul gascon în Anglia, în medie, în fiecare an între 1320-1340. În anul și jumătate de după ciuma neagră, doar 141 de nave comerciale au navigat, o scădere de 93% a comerțului – mult mai rău decât Marea Depresiune din America.

Pentru evrei, rezultatul ciumei a fost o victimizare crescândă. Deoarece evreii erau adesea izolați în ghetouri, departe de cheiurile în care locuiau șobolanii, și datorită legilor lor stricte de igienă și dietă, este probabil ca comunitățile evreiești să fi fost mai puțin afectate de ciumă. Acest lucru a trezit suspiciunile vecinilor lor creștini din Franța și Germania, care îi acuzau adesea pe evrei că otrăvesc fântânile pentru a ucide creștini. Epurări împotriva evreilor au avut loc în 1349 și aproape în fiecare alt an de epidemie de ciumă.

Întrebare: Care au fost efectele religioase?

R: După o explozie inițială frenetică de pietate și renaștere pe termen scurt, Ciuma Neagră a provocat daune pe termen lung instituțiilor religioase. În timpul epidemiilor de ciumă, mulți au crezut că Dumnezeu pedepsea omenirea pentru păcatele sale. Au revenit practici penitențiale ciudate, cum ar fi cele ale flagelanților (care mergeau din oraș în oraș biciuindu-se în public până sângerau). Unii oameni infectați încercau să se îngroape de vii în pământ sfânt, atunci când nu mai existau preoți care să îndeplinească ultimele ritualuri. Papa a declarat o indulgență la nivel mondial, permițând laicilor să oficieze înmormântări și să asculte confesiuni pentru a se asigura că toți muribunzii vor avea șansa de a se spovedi înainte de moarte. Preoții buni, care rămâneau prin preajmă pentru a administra ultima împărtășanie, a face înmormântări și a-i alina pe muribunzi, erau deosebit de predispuși să contracteze boala de la enoriașii lor și astfel să moară ei înșiși. Preoții răi pur și simplu fugeau și se ascundeau. Biserica a suferit de o lipsă gravă de preoți de calitate după pandemie și și-a redus standardele de pregătire teologică și de alfabetizare pentru a atrage sânge proaspăt în următorii douăzeci și cinci de ani. De asemenea, numărul mare de decese a diminuat importanța Cultului Sfinților, ceea ce a dus la un nou interes pentru medicină. Înainte de Moartea Neagră, multe autorități medievale descurajaseră tratamentele pe bază de plante și medicamente, considerând că acestea miroseau mai degrabă a vrăjitorie decât a credință în Dumnezeu, iar preoții își puteau îndemna enoriașii bolnavi să se roage pentru vindecare sau să viziteze sanctuarele sfinților. În cazul ciumei, ineficiența demonstrabilă a acestui regim medical pe termen lung a făcut ca pelerinajul ritual și venerarea ceremonială a sfinților să își diminueze prestigiul. Alții au disperat și au scris că Dumnezeu nu există, că a murit, că a adormit sau că a renunțat la umanitate. Europa nu și-a recăpătat un sentiment de optimism și speranță până la Renașterea de la sfârșitul anilor 1500.

Întrebare: Care au fost efectele psihologice și efectele asupra artei?

R: În mod paradoxal, a dus la o dorință puternică și conservatoare de stabilitate socială în general, chiar dacă a rodit stabilitatea bisericii și a rețelei feudale. De asemenea, a dus adesea la o atitudine disperată de carpe diem la unii membri ai publicului. Vârsta medie de căsătorie s-a mutat brusc de la șaisprezece la douăzeci și doi de ani. Mulți oameni au devenit mai xenofobi și mai izolaționiști. În artă, trauma provocată de ciumă a dus la apariția motivului comun al dansului macabru – imagini ale morților care interacționează cu oamenii – în special în arta vizuală și pe pietrele funerare. În alte locuri, osuarele (depozite de oase umane) au fost transformate în decorațiuni scheletice grotești, când localnicii au luat oasele amestecate de la mii de victime ale ciumei și le-au stivuit în sculpturi ciudate și simbolice. Un exemplu este Biserica Cimitirului Tuturor Sfinților din Sedlec, în Republica Cehă. Literatura medievală a fost întotdeauna oarecum „de altă lume”, axată pe respingerea lumii fizice și îmbrățișarea lumii spirituale. Această tendință a continuat și s-a accentuat timp de treizeci sau cincizeci de ani, cu piese de morală care puneau accentul pe venirea morții. Pe de altă parte, o creștere din ce în ce mai mare a literaturii laice a însoțit, de asemenea, epidemia de ciumă, cu fabliauxuri răutăcioase, cântece de dragoste curtenești și alte forme de divertisment care au servit la distragerea atenției publicului de la neliniștile provocate de ciumă. Decameronul lui Boccacio, de exemplu, folosește ca fundal narațiunea-cadru a unor tineri nobili care fug de ciumă spre o moșie de la țară.

Q: Cel mai vizibil semn al ciumei este buboiul sub braț sau pe coapsă. Ce ar trebui să fac dacă văd pe cineva cu astfel de simptome?

R: Îmbrăcămintea modernă ar ascunde cei mai evidenți markeri ai bolii, așa că este foarte probabil să observați simptomele vizuale doar la o piscină, o sală de gimnastică sau un vestiar. Norman Cantor le spune studenților săi că, dacă văd pe cineva cu simptome de ciumă într-un vestiar, ar trebui să se îmbrace și să iasă imediat din clădire și să anunțe CDC. Dacă văd un șobolan în aceeași vecinătate cu persoana infectată, ar trebui să uite să se îmbrace și să fugă pur și simplu, fiind încă dezbrăcați. Acesta este un sfat bun și pentru dumneavoastră.

Întrebare: Unde pot afla mai multe?

R: Orice enciclopedie bună este un punct de plecare, dar luați în considerare și aceste cărți.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.