Scris de Ben Stanley – 16 septembrie 2020

La sfârșitul anului 1968, astronauții NASA Frank Borman, Jim Lovell și Bill Anders se pregăteau să fie primii oameni care să părăsească orbita Pământului, îndreptându-se spre Lună.

Înainte ca cei trei să creeze istorie, ei – la fel ca milioane de alte persoane din întreaga lume – trebuiau să se așeze și să primească un vaccin în mijlocul unei pandemii.

Cauzată de tulpina H3N2 a virusului gripal A, „Gripa Hong Kong” din 1968 a fost o epidemie globală care ar fi putut provoca moartea a până la patru milioane de persoane, la nivel mondial.

„Deși morbiditatea și mortalitatea estimate ale pandemiei au fost doar o mică parte din … pandemia N1N1 din 1918, impactul continuu al virusului gripal A(H3N2) asupra sănătății publice a fost profund.”

Înregistrată pentru prima dată în Hong Kong în luna iulie a acelui an, gripa legată de păsări era larg răspândită în Statele Unite în momentul în care Borman, Lovell și Anders s-au vaccinat.

Germania și Japonia au fost printre țările cele mai afectate de tulpina H3N2, pe care New York Times a descris-o ca fiind „una dintre cele mai grave din istorie”.

Cu toate călătoriile aeriene comerciale care începeau să atingă fiecare colț al globului, pandemia din 1968 a fost probabil prima pandemie din lume răspândită la nivel global prin realizarea științifică a zborului.

Deși diferă foarte mult de pandemia globală de coronavirus de astăzi – atât în ceea ce privește numărul de decese, cât și impactul asupra societății – asemănările dintre ele arată cu siguranță impactul de durată pe care memoria scurtă îl are asupra lecțiilor învățate.

„Deși morbiditatea și mortalitatea estimate ale acestei pandemii au fost doar o mică parte din cele asociate cu pandemia N1N1 din 1918, impactul continuu al virusului gripal A(H3N2) asupra sănătății publice a fost profund”, a declarat Dr. Barbara Lester, dr. Timothy Uyeki și Dr. Daniel Jernigan, au scris în American Journal of Public Health, în luna mai a acestui an.

Cuvântul timpuriu al pandemiei

Povestea „gripei din Hong Kong” începe cu mai bine de un deceniu înainte, în timpul unei epidemii de gripă aviară adesea uitate, în 1957.

Primele cazuri ale epidemiei virale H2N2 din acel an au început să apară în provincia Guizhou din sud-vestul Chinei, în februarie Două luni mai târziu, Times a raportat că până la un sfert de milion de persoane din Hong Kong primeau tratament pentru virus.

Până în iulie, mai mult de un milion de indieni îl contractaseră. Se înțelege că peste un milion de vieți au fost curmate de pandemie, până în 1959.

Câțiva dintre cei care au contractat virusul au avut puțin mai mult decât o tuse sau o febră ușoară, deși complicațiile ulterioare puteau include pneumonie, bronșită și alte boli cardiovasculare.

Pensat inițial ca fiind o reapariție a devastatoarei gripe spaniole din 1918-1920, legendarul virusolog american Dr. Maurice Hilleman a descoperit că era, de fapt, o tulpină cu totul nouă de gripă, după ce a comparat o mostră de la un tânăr american.S.U.A. care o luase în Hong Kong, cu cele anterioare.

„Ceea ce a descoperit el a fost că a existat această schimbare dramatică”, a declarat pentru History.com, în luna mai, Dr. Paul A. Offit, un proeminent expert american în vaccinuri.

„Ambele proteine erau complet diferite de ceea ce fuseseră anterior. Nu erau doar în derivă, ci se schimbaseră”.

În ciuda provocărilor inițiale, virusologii au reușit rapid să creeze un vaccin eficient. Un număr limitat de americani au primit unul, până la sfârșitul anului 1958.

Peste eventuala distribuire a vaccinului în sine, măsurile de sănătate publică pe scară largă au inclus închiderea școlilor în Irlanda și autocurățenia recomandată de guvern în Marea Britanie.

Cercetătorii britanici au arătat că tulpina din 1957, cunoscută sub numele colocvial de „gripă asiatică”, a provocat complicații în doar trei la sută din cazuri, cu un procent de 0.3 rata de deces.

În timp ce eventuala rată a complicațiilor pentru COVID-19 nu este încă cunoscută, cercetările de la Universitatea John Hopkins arată că rata mortalității coronavirusului în Statele Unite a fost de zece ori mai mare decât cea britanică, în 1957. În Mexic, rata mortalității cauzate de COVID-19 este de 10,6 la sută din cazurile înregistrate.

Un focar care se răspândește

Ca toate țările, Hong Kong se confruntă cu fluxul și refluxul sezoanelor de gripă, cele mai grele perioade fiind între ianuarie și aprilie și iulie și august.

„…obiceiul nostru actual de a uita și de a privi în altă direcție ar părea un act catastrofal de nebunie globală.”

Până la începutul lunii iulie, în 1968, oficialii din domeniul sănătății publice din Hong Kong descopereau o supraabundență de pacienți cu simptome asemănătoare gripei, și chiar mai grave. Până la sfârșitul lunii, se înțelege că 500.000 de persoane au fost infectate.

Deși încă relativ nou, călătoriile aeriene comerciale internaționale au văzut virusul răspândit într-un ritm rapid, la nivel global.

De fapt: primul caz de „gripă Hong Kong” din SUA a fost un tânăr pușcaș marin care se întorsese recent acasă cu avionul din războiul din Vietnam. Chiar înainte de a pleca, el împărțise un buncăr cu un prieten care tocmai vizitase Hong Kong.

Cercetarea rapidă a contactelor de la pușcașii marini a stabilit rapid și a izolat un număr mare de persoane potențial infectate, dar virulența noii tulpini de gripă a forțat guvernul american să lucreze rapid.

Într-o săptămână de la primul caz, predecesorul CDC, Centrul Național de Boli Transmisibile, a început să comunice cu oficialii de stat despre noua tulpină H3N2.

Până atunci, au început să apară cazuri și în alte orașe de pe Coasta de Vest, pe măsură ce virusul se răspândea în rândul populației americane. Printre altele, un jamboree al cercetașilor din Pennsylvania a servit ca eveniment de „super răspândire”.

Un al doilea vârf la sfârșitul anului 1969 și începutul anului 1970 a fost mai sever decât primul, înregistrat în acea iarnă.

Răspuns, și impact

Noul virus – creat printr-o schimbare antigenică, în esență o reasortare a genelor H2N2 – a fost izolat rapid de cercetătorii din Hong Kong. Sub conducerea SUA și a Marii Britanii, un efort mondial a dus la fabricarea unui vaccin foarte eficient încă din noiembrie.

15 milioane de doze globale au fost disponibile până la vârful timpuriu al pandemiei, în ianuarie 1969. Au fost folosite și noi antivirale puternice pentru a lupta împotriva virusului.

Domeniu public

„Gripa din Hong Kong” din 1968 a avut o rată de mortalitate de numai 0,5 la sută. În mod alarmant, cei mai tineri de 65 de ani au murit din cauza complicațiilor gripei sau a pneumoniei, în timpul scurtei pandemii.

În afară de închiderea izolată a școlilor și de intensificarea controalelor în unele aeroporturi, nu au existat prea multe schimbări societale răspândite din cauza pandemiei de gripă.

Animia rasială față de asiatici a fost însă stârnită de aceasta în Statele Unite și în Europa, unele tabloide numind-o ‘gripa Mao’. Sentimentul are ecou și astăzi, președintele Donald Trump etichetând COVID-19 drept „virusul chinezesc”.

Deși se crede că peste 100.000 de persoane au murit în pandemia din 1968 în Statele Unite și 30.000 în Marea Britanie, impactul sezonier al gripei face ca cifrele să fie greu de măsurat în comparație cu cele experimentate în timpul crizei COVID-19 de astăzi.

„Numărul de decese provocate de acea pandemie în primii doi ani, 1968 și 1969, nu a fost cu mult mai mare decât media gripei sezoniere”, a declarat pentru Snopes, în luna mai, Dr. David Morens, consilier științific principal la Institutul Național de Alergii și Boli Infecțioase,

„COVID-19 este mult mai mortal decât virusul pandemic din 1968 … avem aproximativ cinci procente de imunitate de turmă în acest moment în țară.”

„Deci, a fost într-adevăr un fel de pandemie care a fost o pandemie atât de slabă încât nu a făcut mare lucru pe ecranul radarului.”

„COVID-19 este mult mai mortal decât virusul pandemic din 1968… avem aproximativ cinci procente de imunitate colectivă în acest moment în națiune”, a continuat ulterior Morens.

„Până când vom ajunge la 70 la sută, gândiți-vă la asta, înseamnă de 14 ori mai multe cazuri decât avem acum. Și dacă proiectați asta la 80.000 de decese, puteți vedea că dacă lăsăm lucrurile să meargă, așa cum s-a întâmplat în epoca Woodstock, am avea mai mult de un milion de decese.”

Lecții învățate

Chiar dacă este forma supremă de izolare a unui virus, tulpina de gripă H3N2 nu a însoțit echipajul de pe Apollo 8 pe Lună, în 1968. Cei trei astronauți s-au întors pe Pământ ca niște eroi demni de o paradă.

În ciuda unor focare recente mai mici de coronavirus, cum ar fi SARS (2004-2006), lumea a fost ferită de impactul unei pandemii care a schimbat societatea, resimțit și de generațiile anterioare de atunci.

NASA pe The Commons / Fără restricții

Deși gripa spaniolă era încă relativ proaspătă în mintea cercetătorilor medicali, majoritatea celor care au trăit la sfârșitul anilor 1950 și la sfârșitul anilor 1960 nu au fost afectați de cele două pandemii gemene ale epocii lor.

Erupțiile recente de SARS și alte boli nu au pregătit societatea globală pentru actuala pandemie COVID-19.

„Gripa” a făcut-o. Dacă s-ar întâmpla așa ceva în lumea modernă, am descoperi rapid că trăim într-un paradis al proștilor.

„Iar obiceiul nostru actual de a uita și de a privi în altă direcție ar părea un act catastrofal de nebunie globală.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.