Versiune tipărită

César Chavez
Historie digitală ID 610

Autor: César Chavez
Data:1997

Anotație: La începutul lunii aprilie 1962, un organizator comunitar în vârstă de 35 de ani, pe nume César Estrada Chavez, a pornit de unul singur să organizeze muncitorii agricoli migranți săraci de pe câmpurile de struguri din California. El, soția sa și cei opt copii ai lor și-au împachetat bunurile într-un break dărăpănat de nouă ani și s-au mutat în Delano, California, un oraș de douăsprezece mii de locuitori, care era centrul industriei naționale a strugurilor de masă. În următorii doi ani, Chavez și-a cheltuit toate economiile de o viață, în valoare de 1.200 de dolari, creând o mică organizație de servicii sociale pentru muncitorii de pe câmp din Delano, care oferea consiliere în materie de imigrație, cursuri de cetățenie, ajutoare pentru înmormântare, credite pentru cumpărarea de mașini și case, asistență pentru înscrierea la vot și o cooperativă pentru cumpărarea de anvelope și benzină. Ca emblemă a noii sale organizații, National Farm Workers Association, Chavez a ales un vultur aztec negru în interiorul unui cerc alb pe un fundal roșu.

Simpatia lui Chavez pentru situația dificilă a muncitorilor agricoli migranți a venit în mod natural. El s-a născut în Yuma, Arizona, în 1927, fiind unul dintre cei cinci copii ai unor imigranți mexicani. Când avea zece ani, părinții săi și-au pierdut mica lor fermă; el, frații și surorile sale și părinții săi au săpat sfeclă, au cules struguri și au recoltat piersici și smochine în Arizona și California. Au fost momente în care familia a fost nevoită să doarmă în mașină sau să campeze sub poduri. Atunci când tânărul César reușea să meargă la școală (a frecventat mai mult de treizeci de școli), era adesea împins în clase speciale, rezervate pentru copiii mexicano-americani.

În 1944, când avea 17 ani, Chavez s-a înrolat în marină. A servit timp de doi ani pe o escortă de distrugătoare în Pacific. După terminarea celui de-al Doilea Război Mondial, s-a căsătorit și a petrecut doi ani și jumătate ca fermier de la țară cultivând căpșuni. A urmat munca în livezile de caise și prune uscate și într-o tabără de cherestea. Apoi, în 1952, viața lui a luat o întorsătură fatală. S-a alăturat Organizației Serviciilor Comunitare (CSO), care dorea să îi educe și să îi organizeze pe cei săraci, astfel încât aceștia să își poată rezolva singuri problemele sociale și economice. După ce a fondat secții ale CSO în Madera, Bakersfield și Hanford, California, Chavez a devenit directorul general al organizației în 1958. Patru ani mai târziu, s-a despărțit de organizație atunci când aceasta a respins propunerea sa de a înființa un sindicat al muncitorilor agricoli.

Majoritatea liderilor sindicali au considerat că obiectivul lui Chavez de a crea primul sindicat de succes al muncitorilor agricoli din istoria Statelor Unite este un vis imposibil. Muncitorii agricoli sufereau de rate ridicate de analfabetism și sărăcie (veniturile medii ale familiilor erau de doar 2.000 de dolari în 1965), se confruntau, de asemenea, cu rate de șomaj persistent ridicate (în mod tradițional, în jur de nouăsprezece procente) și erau împărțiți într-o varietate de grupuri etnice: mexicani, arabi, filipinezi și portoricani. Faptul că muncitorii agricoli rareori rămâneau într-o localitate pentru foarte mult timp a împiedicat, de asemenea, sindicalismul, la fel ca și ușurința cu care angajatorii îi puteau înlocui cu zilieri mexicani ieftini, cunoscuți sub numele de braceros, care erau aduși cu camioanele în California și în sud-vestul țării în perioada recoltei. Muncitorii agricoli au fost excluși în mod specific de la protecția Legii naționale privind relațiile de muncă din 1935. Spre deosebire de ceilalți muncitori americani, muncitorilor agricoli nu li s-a garantat dreptul de a se organiza, nu li s-a garantat un salariu minim și nu li s-au garantat la nivel federal standarde de muncă în câmp. Legile de stat care impuneau folosirea toaletelor, a perioadelor de odihnă și a apei potabile în câmpuri au fost în mare parte ignorate.

În septembrie 1965, Chavez a fost atras în prima sa controversă sindicală importantă. Culegătorii de struguri filipinezi au intrat în grevă. „În regulă, Chavez”, a întrebat unul dintre liderii culegătorilor de struguri filipinezi, „ai de gând să fii alături de noi, sau ai de gând să te războiești împotriva noastră?”. În ciuda faptului că se temea că Asociația Națională a Muncitorilor Agricoli nu era suficient de bine organizată pentru a susține o grevă – avea mai puțin de 100 de dolari în fondul de grevă – Chavez i-a asigurat pe muncitorii filipinezi că membrii asociației sale nu vor merge pe câmp ca spărgători de grevă. MI>Huelga!” – cuvântul spaniol pentru grevă – a devenit strigătul de luptă al culegătorilor de struguri.

În câteva săptămâni, greva muncitorilor a început să atragă atenția la nivel național. Sindicate, grupuri bisericești și organizații pentru drepturile civile au oferit sprijin financiar pentru La Causa, așa cum a devenit cunoscută mișcarea muncitorilor agricoli. În martie 1966, Chavez a condus un marș de Paște de 250 de mile, de la Delano la Sacramento, pentru a dramatiza situația dificilă a muncitorilor agricoli migranți. În același an, Asociația Națională a Muncitorilor Agricoli a lui Chavez a fuzionat cu o filială AFL-CIO pentru a forma Comitetul de Organizare a Muncitorilor Agricoli Uniți.

Apostol convins al nonviolenței, Chavez a fost profund tulburat de incidentele violente care au marcat greva. Unii cultivatori au alergat cu tractoarele pe marginea drumului, acoperindu-i pe greviști cu pământ și praf. Alții au condus mașini de stropit de-a lungul marginilor câmpurilor lor, pulverizând insecticide și îngrășăminte asupra greviștilor. Ofițerii de poliție locală au arestat un ministru pentru că a citit definiția dată de Jack London unui crustaceu („un animal cu două picioare, cu un suflet de tirbușon, un creier înecat în apă și o coloană vertebrală combinată din jeleu și lipici”). La rândul lor, unii greviști i-au intimidat pe spărgătorii de grevă aruncând în ei cu bile trase cu praștia și dând foc la lăzi de ambalaj. Un grevist a încercat să intre cu o mașină într-un grup de cultivatori.

Într-un efort de a potoli escaladarea violenței și de a ispăși militantismul unor membri de sindicat, Chavez a început să postească pe 14 februarie 1968. Timp de cinci zile, el a ținut postul în secret. Apoi, într-un discurs de o oră adresat muncitorilor aflați în grevă, a explicat că continuarea violenței ar distruge tot ceea ce reprezenta sindicatul. „Cel mai adevărat act de curaj, cel mai puternic act de bărbăție”, a spus el, „este să ne sacrificăm pentru alții într-o luptă total non-violentă pentru dreptate”. Timp de douăzeci și una de zile a postit; a slăbit treizeci și cinci de kilograme, iar medicul său a început să se teamă pentru sănătatea sa. În cele din urmă a fost de acord să ia o cantitate mică de bulion și suc de grapefruit și medicamente. Pe 11 martie, și-a încheiat postul împărtășindu-se și frângând pâinea cu senatorul Robert F. Kennedy.

Greva s-a prelungit timp de trei ani. Pentru a crește gradul de conștientizare publică a cauzei muncitorilor agricoli, Chavez a inițiat în 1968 un boicot al strugurilor de masă. Boicotul a fost cel care a exercitat presiuni asupra multora dintre cultivatori pentru a soluționa greva. Se estimează că 17 milioane de consumatori americani au rămas fără struguri pentru a susține poziția de negociere a lucrătorilor agricoli. Până la mijlocul anului 1970, două treimi din strugurii din California erau cultivați sub contract cu sindicatul lui Chavez.

În anii care au urmat victoriei sale din 1970, sindicatul lui Chavez a fost asaltat de probleme din interior și din exterior. Numărul membrilor sindicatului a scăzut de la peste 60.000 în 1972 la un minim de 5.000 în 1974. (De atunci a urcat din nou la aproximativ 30.000). Între timp, preocuparea publicului pentru situația dificilă a lucrătorilor agricoli migranți a scăzut.

După moartea sa la vârsta de șaizeci și șase de ani, în 1993, douăzeci și cinci de mii de oameni au mărșăluit timp de peste două ore și jumătate până la locul unde Chavez a fondat United Farm Workers Union. Acolo, participanții la doliu au reamintit moștenirea sa extraordinară. Ca urmare a eforturilor sale, a fost eliminată cea mai istovitoare unealtă folosită de muncitorii agricoli, sapa scurtă, și a fost interzisă utilizarea multor pesticide periculoase în câmpurile de struguri. Munca sa a dus, de asemenea, la o creștere cu 70% a salariilor reale din 1964 până în 1980, precum și la stabilirea de beneficii de asistență medicală, asigurări de invaliditate, planuri de pensii și proceduri standardizate de soluționare a plângerilor pentru lucrătorii agricoli. El a contribuit la adoptarea în California, în 1975, a primei legi naționale privind relațiile de muncă în agricultură, care interzicea cultivatorilor să concedieze lucrătorii în grevă sau să se angajeze în negocieri de rea-credință. Datorită eforturilor sale, muncitorii agricoli migranți au obținut un drept deținut de toți ceilalți muncitori americani: dreptul de a negocia colectiv.

În această selecție, Chavez discută despre complicitatea guvernului în subminarea sindicatelor muncitorilor agricoli.

Document: Domnul Chavez. După 3 luni de grevă în 1979, am ajuns la concluzia că s-au făcut foarte puține progrese în ultimii 40 de ani.

În anii 1930, când muncitorii agricoli au încercat să organizeze o grevă, au fost priviți și tratați de structurile locale de putere din comunitățile rurale ca fiind neamericani, subversivi și ca un fel de elemente criminale. Noi, astăzi, suntem priviți cam în același mod.

La fel ca în anii 1930, atunci când a avut loc o grevă, au fost numiți criminali, fie că au fost în Salinas, Calexico, Monterey County, Imperial County, sau în Delano și Bakersfield, California. Când un sindicat intră în grevă, devine atunci nu doar o simplă dispută sindicală-managerială, așa cum vedeți în alte cazuri, ci, din experiența noastră, devine atunci pe de o parte muncitorii, pe de altă parte agribusiness-ul și toate instituțiile locale, politice și sociale, se organizează atunci pentru a întrerupe greva – poliția, șerifii, tribunalele, școlile, consiliile de supraveghere, consiliile municipale. Nu numai atât, dar agențiile de stat sau federale care locuiesc în acele zone rurale sunt, de asemenea, puternic influențate de această putere politică copleșitoare. Industria agro-alimentară deține puterea politică și o folosește pentru a ne rupe grevele și a distruge sindicatul.

Aceștia au două standarde de conduită împotriva mexicanilor și împotriva sindicatelor. Atâta timp cât noi, muncitorii agricoli mexicani, ne păstrăm locul și ne facem treaba, suntem tolerați, dar dacă muncitorul mexican se înscrie într-un sindicat, dacă se ridică pentru dreptate și dacă îndrăznește să facă grevă, atunci toate instituțiile locale se simt obligate să apere ceea ce ele consideră a fi idealul lor de mod de viață american. Aceste comunități, așadar, nu știu ce să facă cu noi și nu știu ce să facă fără noi….

De atâția ani am fost implicați în grevele din agricultură; organizând aproape 30 de ani ca muncitor, ca organizator și ca președinte de sindicat – și în toți acești aproape 30 de ani este evident că atunci când muncitorii agricoli fac grevă și greva lor are succes, angajatorii se duc în Mexic și folosesc nelimitat, fără restricții, străinii ilegali pentru a sparge greva. Și, timp de peste 30 de ani, Serviciul de Imigrare și Naturalizare a privit în altă parte și a asistat la spargerea grevei.

Nu-mi amintesc nici măcar un singur caz în 30 de ani în care serviciul de imigrație să fi îndepărtat spărgătorii de grevă…. Angajatorii folosesc contrabandiști profesioniști pentru a recruta și transporta contrabandă umană peste granița mexicană pentru actul specific de spargere a grevelor….

Am observat în toți acești ani că Serviciul de Imigrări are o politică, așa cum ni s-a relatat, că nu va lua partea nimănui în nicio dispută legată de munca în agricultură…. A nu lua partea înseamnă a permite cultivatorilor să folosească fără restricții străinii ilegali ca spărgători de grevă, iar dacă asta nu înseamnă a lua partea cuiva, nu știu ce înseamnă a lua partea cuiva.

Producătorii și-au înarmat șefii de echipă. Au apelat la agenții profesioniste pentru a le furniza un număr nelimitat de gărzi înarmate, recrutate de pe străzi, tineri care nu sunt instruiți, mulți dintre ei membri ai Ku Klux Klan și ai Partidului Nazist… care primesc o armă și o bâtă și o insignă și o canistră de gaze lacrimogene și autoritatea și permisiunea de a merge și de a-i bate pe oamenii noștri, de a-i speria, de a-i mutila și de a încerca să spargă greva prin folosirea acestei puteri brute necontrolate împotriva oamenilor noștri….

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.