Ötzi Omul de Gheață, cea mai veche mumie din Europa, a suferit probabil o lovitură la cap înainte de a muri în urmă cu aproximativ 5.300 de ani, potrivit unei noi analize proteice a țesutului său cerebral.

De când o pereche de excursioniști a dat peste trupul său înghețat uimitor de bine conservat în Alpi în 1991, Ötzi a devenit unul dintre cele mai studiate specimene umane antice. Fața sa, ultima sa masă, îmbrăcămintea și genomul său au fost reconstruite – toate acestea contribuind la o imagine a lui Ötzi ca fiind un agricultor de 45 de ani, îmbrăcat în piele și tatuat, originar din Europa Centrală, care suferea de boli de inimă, dureri articulare, carii dentare și, probabil, de boala Lyme înainte de a muri.

Niciuna dintre aceste afecțiuni, totuși, nu a dus în mod direct la dispariția sa. O rană arată că Ötzi a fost lovit în umăr cu o săgeată mortală care a străpuns arterele, iar o masă nedigerată în stomacul Omului de Gheață sugerează că a fost prins într-o ambuscadă, spun cercetătorii.

În urmă cu câțiva ani, o tomografie computerizată a arătat pete întunecate în partea din spate a creierului mumiei, indicând că Ötzi a suferit, de asemenea, o lovitură la cap care i-a izbit creierul de partea din spate a craniului în timpul atacului fatal.

În noul studiu, oamenii de știință care au analizat mostre de țesut cerebral de mărimea unui cap de ac de ac de la cadavru au găsit urme de celule sanguine coagulate, sugerând că Ötzi a suferit într-adevăr vânătăi în creier cu puțin timp înainte de a muri.

Dar mai există încă o parte din misterul crimei neolitice care rămâne nerezolvată: Nu este clar dacă leziunea cerebrală a lui Ötzi a fost cauzată de faptul că a fost lovit în cap sau de faptul că a căzut după ce a fost lovit cu săgeata, spun cercetătorii.

Studiul s-a concentrat pe proteinele găsite în două mostre de creier de la Ötzi, recuperate cu ajutorul unui endoscop controlat de un computer. Dintre cele 502 proteine diferite identificate, 10 erau legate de sânge și coagulare, au precizat cercetătorii. Ei au găsit, de asemenea, dovezi ale unei acumulări de proteine legate de răspunsul la stres și de vindecarea rănilor.

Un studiu separat din 2012, detaliat în Journal of the Royal Society Interface, a analizat celulele roșii din sângele mumiei (cele mai vechi identificate vreodată) dintr-o mostră de țesut prelevată din rana lui Ötzi. Acea cercetare a arătat urme de o proteină de coagulare numită fibrină, care apare în sângele uman imediat după ce o persoană a suferit o rană, dar dispare rapid. Faptul că aceasta era încă în sângele lui Ötzi când a murit sugerează că nu a supraviețuit mult timp după rană.

Proteinele sunt mai puțin susceptibile la contaminarea mediului decât ADN-ul și, în cazul mumiilor, pot dezvălui ce tipuri de celule producea organismul în momentul morții. O analiză a proteinelor unei fete incașe de 15 ani, care a fost sacrificată în urmă cu 500 de ani, a dezvăluit recent că aceasta avea o infecție pulmonară bacteriană în momentul morții sale.

„Proteinele sunt actorii decisivi în țesuturi și celule și conduc majoritatea proceselor care au loc în celule”, a declarat într-un comunicat Andreas Tholey, om de știință la Universitatea Kiel din Germania și cercetător în cadrul noului studiu Ötzi.

„Identificarea proteinelor este, prin urmare, esențială pentru a înțelege potențialul funcțional al unui anumit țesut”, a adăugat Tholey. „ADN-ul este întotdeauna constant, indiferent de locul din care provine în organism, în timp ce proteinele oferă informații precise despre ceea ce se întâmplă în regiuni specifice din organism.”

În plus față de proteinele legate de coagulare, Tholey și colegii săi au identificat, de asemenea, zeci de proteine cunoscute ca fiind abundente în țesutul cerebral în probele de la Ötzi. O analiză microscopică a dezvăluit chiar și structuri de celule neuronale bine conservate, au spus cercetătorii.

„Investigarea țesuturilor mumificate poate fi foarte frustrantă”, a spus autorul studiului și microbiologul Frank Maixner, de la Academia Europeană din Bolzano/Bozen (EURAC), într-o declarație. „Mostrele sunt adesea deteriorate sau contaminate și nu dau neapărat rezultate, chiar și după mai multe încercări și folosind o varietate de metode de investigare. Când vă gândiți că am reușit să identificăm modificări reale ale țesuturilor unui om care a trăit acum mai bine de 5.000 de ani, puteți începe să înțelegeți cât de mulțumiți suntem noi, oamenii de știință, că am persistat în cercetarea noastră după multe încercări nereușite.”

Cercetarea lor a fost detaliată în revista Cellular and Molecular Life Sciences.

Să urmăriți Megan Gannon pe Twitter și Google+. Urmăriți-ne pe @livescience, Facebook & Google+. Articol original pe LiveScience.com.

Știri recente

{{{ articleName }}

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.