Howland nu numai că a reușit să ajungă în America și și-a plătit angajamentul, dar s-a și căsătorit cu o tânără drăguță din noua colonie, pe nume Elizabeth Tilley. Ei au avut zece copii, care au născut 88 de nepoți, din care se estimează că două milioane de americani au descins în următoarele patru secole. Printre aceștia s-au numărat Ralph Waldo Emerson, Joseph Smith, Franklin Delano Roosevelt, Humphrey Bogart, Chevy Chase și ambii președinți Bush.

Povestea lui Howland sugerează puterea seminală a pumnului de pelerini care au debarcat în Plymouth, lângă Cape Cod, la sfârșitul toamnei anului 1620. Fiecare cultură inventează mituri ale creației pentru a răspunde la întrebările: De unde venim, Ce ne-a adus aici? Astfel de mituri amestecă povești cu, uneori, un condiment de fapte.

Pentru cultura americană, povestea Pelerinilor, inclusiv „prima lor sărbătoare de Ziua Recunoștinței” cu nativii americani din zonă, a devenit narațiunea de creație dominantă, sărbătorită în fiecare noiembrie, împreună cu curcanul, plăcinta de dovleac și meciurile de fotbal. Pelerinii și Plymouth Rock au eclipsat așezarea englezească anterioară din 1607 de la Jamestown, Virginia, ca fiind locul unde s-a născut America.

Un nou documentar, The Pilgrims, scris și regizat de Ric Burns și realizat cu ajutorul unui grant de producție de la National Endowment for the Humanities, este difuzat în cadrul emisiunii American Experience de la PBS în data de 24 noiembrie și din nou în noaptea de Ziua Recunoștinței. Relatarea aventurii și a calvarului pelerinilor aruncă o nouă lumină asupra motivelor pentru care povestea lor a devenit mitul creației pe care noi, ca popor, l-am adoptat. Se bazează pe istoria unică, aproape pierdută, Of Plymouth Plantation, scrisă de William Bradford, guvernatorul noii colonii timp de mai bine de 30 de ani, pe care regretatul actor Roger Rees îl portretizează după un scenariu derivat din cartea lui Bradford.

Filmograful Burns intervievează mai mulți cercetători, care arată cum realitatea experienței Pelerinilor a deviat în mai multe moduri de la imaginile încorporate în imaginația publică. De exemplu, „în povestea Zilei Recunoștinței a Pelerinilor, nativii americani îi primesc cu brațele deschise”, spune Kathleen Donegan, profesoară de engleză din Berkeley, intervievată în filmul The Pilgrims, a cărei carte Seasons of Misery: Catastrofa și așezarea colonială în America timpurie a fost o sursă pentru film. „A fost transpusă în acest festival multicultural. Dar, așa cum Pelerinii nu îi reprezintă pe toți coloniștii englezi, nici Wampanoags, care au chefuit cu ei, nu îi reprezintă pe toți nativii americani. Relațiile pelerinilor cu Narragansetts, sau cu Pequots, au fost complet diferite.”

Evident, povestea unui „festival multicultural” care are loc în America nou-născută rezonează cu ideologia națională a incluziunii. Pelerinii au întruchipat într-adevăr elemente care au prins rădăcini în cultura americană, iar acest lucru ajută la explicarea motivului pentru care, retrospectiv, îi numim fondatorii noștri. Forțele care le-au modelat viețile rămân în vigoare și astăzi. În acest sens, ei sunt aproape niște personaje moderne: Înlocuiți-le pălăriile cu boruri largi, dubletele și jupoanele cu șepci de baseball, tricouri și blugi, iar ei s-ar putea amesteca cu ușurință într-un grup de susținere a educației la domiciliu sau într-un miting Tea Party.

Imaginea armoniei și toleranței între grupuri este în mod natural atrăgătoare pentru o țară de imigranți precum America. Mulți își imaginează că Pelerinii au lăsat în urmă Lumea Veche pentru a se închina după bunul lor plac și pentru a începe o nouă țară impregnată de libertate religioasă, un ideal codificat mai târziu în Primul Amendament. Nimic nu ar putea fi mai departe de adevăr.

„O mare concepție greșită este că ei au fost pentru libertatea și libertatea religioasă”, spune Donegan. „De fapt, pelerinii vedeau lumea ca pe un pustiu, în care singurul mod corect de practică față de Dumnezeu ar putea cultiva o grădină – și aveai nevoie de un gard în jurul acelei grădini pentru a o proteja de pustiu. Erau îngroziți de contaminare. Pelerinii nu erau pentru libertatea de religie. Dimpotrivă: Aveau idei foarte specifice despre cum să se închine lui Dumnezeu și erau intoleranți față de abateri.” Istoricul Pauline Croft de la Universitatea Royal Holloway din Londra declară în film: „S-ar putea spune, dacă ai vrea să fii critic, că sunt niște nebuni religioși care nu se mulțumesc cu nimic altceva decât cu cea mai literală lectură a Bibliei. Ei vor să transforme un stat-națiune în ceva care să semene cu ceea ce ei consideră a fi un regat dumnezeiesc.”

Puriștii, prin definiție, sunt extremiști, și nu este întâmplător faptul că mulți în Anglia i-au numit pe cei care doreau să reformeze Biserica Angliei „puritani”, care „a fost întotdeauna un termen derizoriu”, explică Donegan. „Pelerinii de pe Mayflower au fost cel mai extrem tip de reformatori. Ei se numeau Sfinți, dar erau cunoscuți și ca Separatiști, pentru dorința lor de a se separa complet de biserica stabilită. Erau puritanii extrem de înfierbântați care vedeau Biserica Angliei ca fiind iremediabil coruptă și simțeau că trebuie să o părăsească pentru a se întoarce la o biserică pură și cinstită.” Separatiștii vedeau ierarhia bisericii – și sărbătorile, ritualurile, veșmintele și rugăciunile acesteia – ca pe niște obstacole interpuse între oameni și Dumnezeu. În realitate, „ei se aflau într-o călătorie spre puritate”, spune în film istoricul Susan Hardman Moore de la Universitatea din Edinburgh. „Asta este ceea ce căutau; asta este ceea ce i-a scos din Anglia”. Devotamentul Separatiștilor față de Scriptură ca sursă nemărginită a credinței seamănă cu cel al fundamentaliștilor religioși de astăzi, care venerează cuvântul literal al lui Dumnezeu așa cum se găsește în Biblie.

Ironic, cea mai populară traducere a acestei Biblii, versiunea King James, a apărut sub un monarh care, într-un fel, i-a alungat pe Pelerini din Anglia. Era un lucru să nu fii de acord cu ierarhia bisericească, dar problema politică era că șeful Bisericii Angliei era, de asemenea, regele domnitor. Iar Iacob I, care a venit la putere în Anglia în 1603, credea cu tărie în unitate atunci când era vorba de biserica sa; nu avea răbdare cu rebelii religioși sau cu bisericile eterodoxe. „Oricine se separă de biserică nu se separă doar de biserică, ci se separă și de autoritatea regală”, explică Michael Braddick, istoric la Universitatea din Sheffield, în film. „Și asta este potențial foarte periculos.”

Puteai fi amendat cu 20 de lire – echivalentul a 9.000 de dolari astăzi – pentru că nu participai la slujbele de la biserica oficială. Cei care persistau riscau închisoarea. După Actul împotriva puritanilor din 1593, regina Elisabeta a adăugat exilul. „Cred că, în cazul lui James, următorul pas ar fi putut fi moartea pentru acești oameni”, afirmă în film scriitoarea de romane istorice Sue Allan. „Era nou pe tron – nu era popular. Nu avea de gând să aibă contestatari. Așa că eu chiar cred că acești oameni riscau totul.”

Cu scrisul pe perete, în 1608, viitorii pelerini s-au exilat la Amsterdam, unde olandezii aveau o mai mare toleranță față de protestanții radicali. Curând au decapitat spre sud, spre Leiden, un centru textil unde au format o mică comunitate de imigranți vorbitori de limba engleză și s-au închinat lui Dumnezeu după bunul lor plac, fără a fi deranjați. Dar adulți și copii deopotrivă, care fuseseră fermieri în Anglia, lucrau acum din zori până la apus, șase sau șapte zile pe săptămână, țesând pânză în fabricile de textile. Chiar și cu astfel de greutăți, Pelerinii au privit mai târziu anii petrecuți la Leiden ca pe un fel de „zile de glorie”, ale căror dificultăți nu erau nimic în comparație cu chinurile cu care s-au confruntat în America.

Până în 1617, Separatiștii deveniseră nerăbdători să se mute din nou. „Cea mai mare îngrijorare a lor, după un deceniu petrecut pe acest pământ străin, era că copiii lor deveneau olandezi”, explică în film Nathaniel Philbrick, autorul cărții Mayflower, o altă sursă pentru The Pilgrims. „Erau încă foarte mândri de moștenirea lor engleză. De asemenea, se temeau că spaniolii erau pe cale să atace din nou”. Într-adevăr, se construia un conflict între regele catolic al Spaniei și puterile protestante europene, care avea să implice în curând continentul în Războiul de Treizeci de Ani. Protestanții radicali vedeau acest lucru ca pe o bătălie între forțele binelui (protestantismul) și cele ale răului (romano-catolicismul), cu puțin timp înainte de Armaghedon. „Totul părea să fie pe punctul de a se prăbuși complet”, spune Philbrick. „Așa că au decis că este timpul să tragă încă o dată frânghia. Chiar dacă asta însemna să părăsească tot ceea ce cunoscuseră toată viața lor.”

Mulți din grupul din Leiden au luat decizia sfâșietoare de a lăsa totul în urmă – chiar și copiii, în unele cazuri – și de a încerca un nou început peste ocean. Ei au hotărât să se stabilească lângă gura de vărsare a râului Hudson, nu departe de actualul New York City. Un broker londonez, Thomas Weston, i-a abordat la începutul anului 1620 și le-a spus că va aranja finanțarea pentru o trecere spre Lumea Nouă. Investitorii săi sperau că călătorii vor culege resurse profitabile, cum ar fi piei de castor, de pe teritoriul virgin. Motivele comerciale din spatele călătoriei cu Mayflower sunt destul de puțin luate în seamă în majoritatea manualelor școlare, dar este foarte posibil ca acestea să fie un alt aspect al întreprinderii pelerinilor care se potrivește cu societatea americană, având în vedere că Statele Unite au devenit cea mai de succes economie capitalistă de pe pământ.

Primul moment potrivit pentru a naviga ar fi fost primăvara devreme, dându-le călătorilor timp să semene recolte și să construiască adăposturi pe vreme caldă. Dar, până în luna iunie, Weston nu a strâns banii și a anunțat că finanțatorii săi s-au răzgândit: Aceștia insistau ca zeci de străini neseparatiști să meargă cu ei. Acest lucru era, bineînțeles, înspăimântător pentru Separatiștii cultici, care îi împărțeau pe ai lor de acești alții prin categoriile sfinți și străini. Cu toate acestea, ei nu aveau resurse și nu aveau de ales.

Manifestul de pe Mayflower a format o forță expediționară improbabilă. Mai puțin de cincizeci erau bărbați adulți, mulți la vârsta maturității, în timp ce cel puțin treizeci erau copii și aproape douăzeci de femei, dintre care trei însărcinate. Ei nu au plecat din portul Plymouth până la data dezastruos de târzie de 6 septembrie, asigurându-se că vor ajunge în America după sezonul de creștere și la începutul iernii. Doi au murit în momentul în care echipajul a zărit Cape Cod – la două sute de mile în afara cursului, fără hărți de încredere – pe 9 noiembrie.

În mod previzibil, au existat fricțiuni între sfinți și străini. Cu toate acestea, înainte de a debarca pe 11 noiembrie, 41 dintre bărbații adulți au semnat un acord simplu, de abia dacă mai mult de o propoziție, de a se uni într-un „corp politic civil” cu puterea de a promulga legi. Acest document, cunoscut sub numele de Mayflower Compact, a devenit o piatră de încercare, ani mai târziu, pentru Cartea de legi a coloniei din Plymouth, care afirma că, într-o perioadă de criză, autoritatea unui monarh poate fi pusă deoparte, dar consimțământul celor guvernați nu poate fi niciodată. Un document seminal, într-adevăr.

Din start, rata mortalității a fost îngrozitoare. Mortalitatea fusese enormă în colonia Jamestown, unde, până în 1620, ajunseseră aproape 8.000 de oameni, deși așezarea se străduia să își mențină populația peste o mie de locuitori. Istoria lui Bradford a reamintit anticiparea de către pelerini a „unui pustiu hidos și dezolant, plin de fiare sălbatice și de oameni sălbatici”. Transportarea proviziilor de pe corabie însemna să vâslească prin apă rece ca gheața, la un moment dat, cu poleiul care le acoperea corpurile cu gheață. În prima iarnă, oamenii au murit din cauza dizenteriei, a pneumoniei, a tuberculozei, a scorbutului și a expunerii, în proporții de până la doi sau trei pe zi. „I-a plăcut lui Dumnezeu să ne viziteze atunci cu moartea în fiecare zi”, a scris Bradford.

Cei vii abia reușeau să-i îngroape pe cei morți, darămite să aibă grijă de cei bolnavi. Până în primăvară, jumătate dintre ei au pierit și „după toate drepturile, toți ar fi trebuit să moară, având în vedere cât de prost pregătiți erau”, spune Philbrick. Cu toate acestea, au supraviețuit, iar povestea pelerinilor este la fel de mult una a supraviețuirii ca și a originilor. Ei au fost, de asemenea, suficient de inventivi, după cum notează Donegan, pentru a-i sprijini pe oamenii bolnavi de copaci în afara așezării, cu muschete lângă ei, ca momeli care să pară santinele pentru indieni.

La început, coloniștii au respins un atac al războinicilor amerindieni – muschete împotriva săgeților, într-o încăierare care a prevestit viitorul continentului. Cu toate acestea, în martie, un războinic indian singuratic pe nume Samoset a apărut și i-a salutat pe coloniști, în mod improbabil, în limba engleză. În curând, Pelerinii au format o alianță cu Wampanoags și cu șeful lor, Massasoit. Cu doar câțiva ani înainte, tribul își pierduse între 50 și 90% din populație din cauza unei epidemii provocate de pescarii europeni de coastă. Devastate de moarte, ambele grupuri erau vulnerabile la atacuri sau la dominația triburilor indiene. Aveau nevoie unul de celălalt.

Cu primăvara, sub îndrumarea atentă a unui prieten Wampanoag, Tisquantum, coloniștii au plantat porumb, dovleac și fasole, cu hering pentru îngrășământ. Au început să construiască mai multe case, să pescuiască cod și biban și să facă comerț cu nativii americani. Până în octombrie, ei
au ridicat șapte case rudimentare și patru clădiri comune. Și, odată cu venirea toamnei, Pelerinii s-au adunat pentru a se „bucura în mod special împreună după ce am cules roadele muncii noastre”, a scris unul dintre ei, Edward Winslow. Bradford nu a făcut nici o mențiune despre asta.

Aceasta a fost prima Zi a Recunoștinței. Nu există nicio înregistrare a unei invitații către Wampanoags, dar Massasoit a apărut la ospăț cu nouăzeci de oameni. Aceștia au rămas timp de trei zile și au ieșit și au vânat cinci căprioare pentru a adăuga vânat în meniu. Au jucat jocuri împreună. Aceasta a fost afacerea umilă pe care, secole mai târziu, președintele Abraham Lincoln a transformat-o într-o sărbătoare oficială americană, poate cea mai iubită dintre toate.

„Ne place povestea Zilei Recunoștinței pentru că este despre alianță și abundență”, spune Donegan în film. „Dar o parte din motivul pentru care au fost recunoscători a fost faptul că au fost într-o asemenea mizerie; că au pierdut atât de mulți oameni – de ambele părți. Așa că, într-un fel, acea zi de mulțumire iese, de asemenea, din doliu; iese, de asemenea, din suferință. Și această abundență care este o ușurare a acelei pierderi. Dar noi nu ne gândim la pierdere – ne gândim la abundență.”

„Este o poveste foarte umilă a unor oameni care nu au mult, care suferă și care au un ideal comunitar”, adaugă ea. „Este o narațiune foarte interesantă pentru o națiune superputere. Există ceva sacru în ceea ce privește începuturile umile. O țară care a crescut atât de rapid, atât de violent, atât de prodigios, are nevoie de o poveste a începuturilor mici, umile.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.