Il fut un temps où les scientifiques pensaient que le sélénium était dangereux pour la santé humaine. Au cours des dernières décennies, cependant, nous avons appris à quel point le sélénium est vraiment important pour de nombreux processus biologiques différents. Parmi ceux-ci, la fertilité est probablement l’un des plus fascinants – et des plus importants.

Alors, qu’est-ce qui a fait changer d’avis les experts, et quels sont les avantages du sélénium pour la reproduction ?

Qu’est-ce que le sélénium ?

Le sélénium est un minéral, mais un minéral dont le corps humain n’a besoin qu’en très petites quantités. De ce fait, il est généralement qualifié d' »oligo-élément ».

Le sélénium est étonnamment rare dans la nature, et ne se trouve pas uniformément autour de la terre. Des facteurs environnementaux peuvent entraîner des variations importantes dans la teneur en sélénium du sol – et donc des aliments que nous consommons.

Certaines régions de Chine, par exemple, ont tellement de sélénium dans le sol que cela a entraîné des cas de toxicité. Cela explique pourquoi le sélénium était autrefois considéré comme aussi dangereux que le plomb lorsqu’on le trouvait dans l’environnement.

À l’autre bout de l’échelle, cependant, certaines régions du monde sont si déficientes en sélénium que certaines affections liées à la santé sont courantes. Si fréquentes, en effet, que les conditions elles-mêmes ont été nommées d’après les régions touchées.

Le message clé ici est qu’en ce qui concerne le sélénium, tant une carence qu’une surdose peuvent être tout aussi dangereuses. La clé est d’obtenir juste la bonne quantité.

Que fait réellement le sélénium ?

L’avantage le plus connu du sélénium pour la santé est probablement de soutenir le système immunitaire. Il semble que le sélénium agisse un peu comme la vitamine E, en offrant des avantages antioxydants.

Le sélénium peut non seulement aider à garder les cellules bénéfiques à l’abri des dommages causés par les radicaux libres, mais il peut aussi aider à attaquer et à détruire les cellules moins bienvenues. Certaines études ont même montré que cet effet peut être si puissant qu’il réduit l’incidence de certains cancers lorsque les niveaux sont suffisants.

Des études répétées ont suggéré que cette même propriété est également centrale dans l’effet du sélénium sur la fertilité.

Bénéfices du sélénium pour la fertilité masculine

Le sélénium est intimement lié à la santé reproductive masculine. Alors que la majorité du sélénium dans le corps se trouve dans les muscles squelettiques, cet oligo-élément se trouve en plus grande densité dans les reins, le foie et – vous l’avez deviné – les testicules. Il ne faut donc pas s’étonner de son importance réelle pour la santé reproductive.

Qualité du sperme

Des études ont montré que les hommes infertiles souffrent souvent de niveaux de sélénium inadaptés. Là encore, ceux-ci peuvent être soit trop élevés, soit trop faibles. Certaines études ont même identifié le « sweet spot » pour assurer la mobilité des spermatozoïdes et la santé globale.

Des preuves convaincantes proviennent d’une étude dans laquelle des hommes ont été invités à ajouter 75g de noix par jour à leur régime alimentaire standard. Comme les autres fruits à coque, les noix sont une bonne source de sélénium naturel. Les résultats ont montré que la santé reproductive générale s’est considérablement améliorée par rapport à un groupe témoin. Les chercheurs ont conclu que « les noix ajoutées à un régime alimentaire de style occidental ont amélioré la vitalité, la motilité et la morphologie des spermatozoïdes ».

Compte des spermatozoïdes

Ce n’est pas seulement la santé générale des spermatozoïdes sur laquelle le sélénium semble avoir un impact, mais même le compte réel des spermatozoïdes lui-même. Dans une étude portant sur 125 couples souffrant d’infertilité, il a été noté que les hommes dont les niveaux de sélénium se situaient en dehors de la « zone Goldielocks » avaient tendance à avoir un nombre de spermatozoïdes significativement réduit.

Soutient les traitements de fertilité traditionnels

Les professionnels médicaux utilisent une grande variété de traitements pour aider les couples qui luttent pour concevoir. Même ici, cependant, il y a des cas où un supplément de sélénium peut être bénéfique.

Une étude de grande envergure a examiné les effets de nombreux antioxydants alimentaires différents sur la fertilité. Cette liste comprenait le sélénium, ainsi que le zinc, la vitamine E et l’acide folique. Les résultats ont montré une amélioration étonnante du taux de réussite de 4,85 fois en comparant un régime riche en antioxydants à un groupe témoin.

Bien sûr, le sélénium n’est pas la seule option ici – un régime riche en matières végétales contient également beaucoup d’antioxydants. Cependant, il approfondit les conclusions selon lesquelles une supplémentation en sélénium supplémentaire peut être bénéfique pour les hommes qui cherchent à fonder une famille.

Bénéfices du sélénium pour la fertilité féminine

Lorsqu’il s’agit du sélénium pour la fertilité, les hommes sont le plus souvent étudiés. Cependant, il existe encore une quantité surprenante de preuves que le sélénium peut également bénéficier aux femmes qui cherchent à concevoir.

En termes de santé reproductive féminine, le plus grand impact semble moins concerner la capacité à concevoir et plus la santé gestationnelle. Voici quelques-unes des découvertes les plus intéressantes…

Grossesse à terme

Des études répétées ont indiqué une relation entre de faibles niveaux de sélénium et le risque de fausse couche. Une étude a comparé des échantillons de sang entre les femmes qui ont souffert d’une fausse couche et celles qui sont arrivées à terme. Les scientifiques ont rapporté que s’il est normal de constater une légère baisse du sélénium au cours du premier trimestre, les femmes qui ont fait une fausse couche ont généralement connu « une autre baisse très significative » qui a été directement corrélée avec le résultat final.

Cependant, cet effet semble aller plus loin. Il ne s’agit pas seulement des femmes qui ont la malchance d’être affectées par un seul incident. Des études complémentaires ont été menées sur des femmes souffrant de fausses couches répétées sur une longue période. Des échantillons de cheveux ont été analysés pour déterminer leur teneur en micro-nutriments, les experts ayant conclu qu' »il y avait des preuves d’une carence en sélénium chez les femmes souffrant de fausses couches répétées par rapport à un groupe témoin de femmes ».

Pré-éclampsie

Selon le NHS, la pré-éclampsie touche jusqu’à 6% des femmes enceintes. Elle se caractérise par une pression artérielle élevée, qui se fait souvent sentir sous forme de membres gonflés, de maux de tête et de vision interrompue. Il n’existe actuellement aucun traitement connu, si ce n’est le déclenchement d’un accouchement précoce.

De plus en plus de recherches suggèrent que les radicaux libres ont un rôle majeur à jouer dans la pré-éclampsie. En outre, des études ont noté que dans les cas de pré-éclampsie, le sang trouvé dans le cordon ombilical est généralement beaucoup plus faible en sélénium par rapport aux grossesses normales. Sans surprise, il y a donc ceux qui suggèrent qu’un apport approprié en sélénium avant et pendant la grossesse peut aider à réduire les chances de souffrir.

Poids de naissance

Le sélénium a été impliqué dans le poids de naissance des bébés. Une méta-analyse détaillée a regroupé les résultats de milliers de grossesses, en examinant l’impact des nutriments sur la santé des nourrissons. Leurs conclusions ont démontré qu’un faible niveau de sélénium « au début de la grossesse » a été « prouvé comme un prédicteur fiable du faible poids de naissance d’un nouveau-né. »

Combien de sélénium devrais-je consommer ?

Les preuves scientifiques à ce jour sont assez convaincantes : le sélénium joue un rôle important dans la fertilité et la reproduction. Mais de quelle quantité avez-vous réellement besoin ?

Comme mentionné, le sélénium peut être considéré comme un nutriment « Goldielocks », où des niveaux trop faibles ou trop élevés peuvent tous deux causer des problèmes. En effet, une étude scientifique portant sur les niveaux sains dans le corps a affirmé qu' »il existe une fenêtre relativement étroite entre la carence en sélénium et la toxicité ».

Le NHS recommande actuellement l’apport suivant:

  • 0.075mg par jour pour les hommes (19 à 64 ans)
  • 0,06mg par jour pour les femmes (19 à 64 ans)

De nombreux médecins conseillent qu’il est facile de respecter ces niveaux par la consommation d’une alimentation variée, riche en aliments complets. Parmi les meilleurs aliments pour le sélénium figurent les noix du Brésil et de nombreuses viandes comme le poisson et le bœuf.

Dans le même temps, alors que le sélénium n’est requis par l’organisme qu’en petites quantités, les aliments peuvent varier en fonction de leur lieu de culture. Par conséquent, certains hommes et femmes luttant contre l’infertilité optent pour la prise d’un supplément de sélénium afin d’assurer un apport fiable.

C’est peut-être la raison pour laquelle une étude à grande échelle a conclu que « la supplémentation en cas de carence en sélénium en période de procréation, tant chez les femmes que chez les hommes, est de la plus haute importance ».

Conclusion

Il semble que le sélénium soit vraiment important pour la fertilité, mais il ne s’agit pas seulement de prendre autant de sélénium que possible. Cela pourrait avoir tout à fait l’effet inverse de celui recherché. Si vous envisagez de prendre un supplément de sélénium pour améliorer votre santé reproductive, il est préférable de demander conseil à votre médecin. Il sera en mesure d’effectuer des tests pour évaluer vos niveaux de sélénium et pourra vous proposer un plan d’action adapté pour remédier à tout problème.

Enfin, même si nous espérons que ce guide s’est avéré divertissant et informatif, nous vous encourageons vivement à demander conseil à votre médecin avant de modifier votre régime alimentaire ou votre mode de vie en matière de fertilité, de conception et de grossesse.

Sources :

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https://iubmb.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/iub.1466

https://www.thieme-connect.com/products/ejournals/html/10.1055/s-0033-1345277

https://www.nhs.uk/conditions/vitamins-and-minerals/others/

https://obgyn.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1471-0528.1996.tb09663.x

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https://europepmc.org/abstract/med/8659343

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