Bien sûr, vous reconnaissez les arpèges d’ouverture de la Sonate pour piano n° 14, opus 27, n° 2 en do# mineur. N’êtes-vous pas habitué au titre complet de cette œuvre pour piano, la plus aimée et la plus connue de Beethoven ? Ce n’est pas Beethoven qui a donné à cette pièce son nom populaire. Vous l’avez maintenant ? Oui, c’est la Sonate au clair de lune. Un poète et critique musical allemand, Ludwig Rellstab, a inventé ce nom en regardant le lac des Quatre-Cantons et en faisant le lien entre le mouvement constant du lac sous la lueur de la pleine lune et les arpèges répétés et l’atmosphère du premier mouvement de la Sonate no 14. La pièce est dédiée à Giulietta Guicciardi, une étudiante en piano de Ludwig. Était-elle l’Immortelle Bien-Aimée ? C’est reparti ! Beethoven donne à l’œuvre le titre de Quasi una Fantasia. (Sonate à la manière d’une fantaisie) et les instructions qu’il a écrites sur la partition se traduisent par « la pièce doit être jouée très délicatement ». Les triades ouvertes ondulantes sont soutenues par des phrases mélodiques dépouillées, mais obsédantes. Beethoven était célèbre pour ses talents d’improvisateur. La fantaisie, le mot, implique une liberté errante et imprévisible. La forme du premier mouvement rompt immédiatement les règles d’un premier mouvement classique. Ce n’est pas un grand mouvement Allegro ! Il est plutôt marqué Adagio sostenuto. C’est un mouvement lent qui ouvre cette œuvre étonnante ! Ainsi, les règles qui guidaient les hautes formes classiques viennoises ont été anéanties par les premières phrases de cette œuvre. L’œuvre, comme la sonate de jeunesse que nous venons d’examiner, est en trois mouvements. Une fois de plus, Beethoven affirme sa volonté de progresser au-delà des frontières musicales qu’il avait apprises et maîtrisées. Berlioz a commenté que le mouvement d’ouverture

« est un de ces poèmes que le langage humain ne sait pas qualifier. »

L’émotion et la tension sont hypnotiques dans leur répétition incessante. La direction sur la partition indique au pianiste de maintenir la pédale de maintien enfoncée pendant toute la durée du mouvement. La plupart des pianistes insistent sur le fait que cela ne peut être fait sur les instruments d’aujourd’hui, car la musique se brouillerait dans un désordre sonore accumulé. L’idée de Beethoven était de faire en sorte que les harmonies soutenues se fondent les unes dans les autres. Aujourd’hui, chaque artiste doit prendre des décisions sur la pédale qui conviennent à son interprétation de cette musique sombre. Le mouvement se termine comme un soupir qui s’estompe. C’est déchirant.

Que dire du prochain Allegretto et Trio qui suit avec seulement une pause momentanée ? À bien des égards, c’est aussi une musique nouvelle et fraîche. Les soupirs pathétiques sont passés et un délicieux thème staccato saute, apportant un soulagement à l’atmosphère sombre et obsessionnelle du premier mouvement. La forme à trois voix est une fois de plus un interlude léger entre deux sections dramatiques lourdes. Beethoven utilise cette fois le cadre du menuet et du trio comme une bouffée d’air frais. Ce n’est toujours pas une danse, mais comme le disait Lizst,

« C’est une petite fleur entre deux abîmes. »

La fleur ne dure qu’un peu plus de deux minutes. Dans ce court mouvement, les dernières phrases semblent être des questions, et y a-t-il des réponses, peut-être de petites reconnaissances ? Si vous n’avez pas entendu cette section charmante, précipitez-vous sur YouTube et écoutez-la dès que possible. L’abîme qu’est le troisième mouvement fait fureur et rappelle à bien des égards le « sturm und drang » (tempête et colère) du mouvement littéraire et musical du XVIIIe siècle qui célébrait les extrêmes de l’émotion et la liberté d’expression. En musique, on l’a entendu à la fin de Haydn et chez certains Mozart. Dans le dernier mouvement, Beethoven laisse derrière lui tout rayon de soleil. Presto agitato est l’indication sur la partition. La musique est féroce. Les contrastes entre les humeurs de chaque mouvement sont monumentaux. Les musicologues ont également commenté l’utilisation de la pédale dans ce mouvement. Il y a en fait trois pédales dans le « Clair de lune ». Beethoven a été le premier compositeur à utiliser pleinement les pédales. La partition indique con sordino et senza sordino. Une forme sonate complète est présentée ici dans ce final gigantesque. Le poids est dans le mouvement culminant plutôt qu’à l’avant. Il y a deux sujets séparés par un pont, une répétition complète, un développement brillant et intense, et une récapitulation complète suivie d’un climax bravoure digne d’un concerto. La courte Coda couve brièvement puis se termine par deux énormes ponctuations d’accords.

Il n’y a vraiment rien dans cette Sonate au clair de lune qui ressemble à ce qui a précédé dans la littérature pianistique. Vous ai-je dit en quelle année elle a été composée ? 1801. La date de publication était en août 1802. Le Testament d’Heiligenstadt a été écrit juste deux mois plus tard, en octobre 1802. Après le succès immédiat de l’opus monumental, Beethoven ne trouve aucune joie, juste une détermination à survivre et à poursuivre l’œuvre de sa vie. Le « Clair de lune » annonce le début de la période héroïque de Beethoven. Ce qui vient maintenant sont des années d’énorme productivité.

L’année est 1804. Une fois de plus, je fais référence aux guerres napoléoniennes et à la symphonie Eroica. Beethoven continue à composer des sonates pour piano majeures alors qu’il entre dans ses années moyennes, sa période héroïque. Deux sonates pour piano, la  » Chasse  » et l' » Appassionata « , sont en voie de réalisation. Beethoven travaille fréquemment sur plusieurs pièces en même temps, consultant toujours ses nombreux carnets pour transférer ses notes sur le papier à musique. C’est une période de grande créativité. L’Héroïque est en préparation et la Symphonie no 2 est terminée. La brillance du troisième concerto pour piano est reconnue à Vienne. Plusieurs Sonates pour violon sont au centre des préoccupations en 1803 et 1804 voit la première version de son unique opéra, Fidelio, jouée à Vienne en pleine occupation française de la ville. La Sonate pour piano n° 21, en do majeur, opus 53, date de cette époque. Dédiée au comte Ferdinand von Waldstein, elle est l’une des trois sonates les plus remarquables de la période médiane. C’est Waldstein qui a permis à Beethoven d’étudier avec Haydn. Beethoven a commencé à travailler sur la « Waldstein » à Noël 1803. Encore une fois, cette œuvre monumentale est en trois mouvements. L’Allegro con brio qui ouvre la pièce est une rupture étonnante avec les ouvertures de ses sonates précédentes. Des accords calmes et pulsés sont suivis d’un motif qui descend rapidement, puis d’une autre descente rapide dans le registre supérieur. Ce qui suit est une répétition dans une tonalité une note entière plus basse. Cela introduit une section de vagabondage harmonique, de lignes de basse descendantes chromatiques et de ponctuation rythmique.

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