Conway, fondée en 1732 et appelée à l’origine Kingston, sert de siège au comté de Horry, appelé comté de Kingston lors de sa formation en 1785. En 1801, les deux noms avaient changé en réponse à l’état d’esprit anti-monarchique de notre nation naissante. Le comté de Horry a été rebaptisé en l’honneur de Peter Horry, héros de la guerre d’indépendance, tandis que Conwayborough a été rebaptisé en l’honneur du propriétaire terrien local, le général Robert Conway, qui a cédé une grande partie de ses terres à la ville. Le nom de Conwayborough a été raccourci en Conway en 1883.

Benton Henry of Latta, 2014 © Do Not Use Without Written Consent

Malgré son emplacement de choix le long de la rivière Waccamaw, Conway n’a jamais été une étape commerciale animée le long de la route maritime de la Caroline du Nord à Georgetown, probablement parce que peu d’industries provenaient de Conway, à part le bois. Lorsque, en 1887, le chemin de fer s’est arrêté dans la ville, le commerce a commencé à se développer. À la fin du XIXe siècle, des champs de tabac ont été plantés dans tout le comté de Horry et le tabac à feuilles brillantes est devenu la culture commerciale de la ville.

Steve Brooks of Myrtle Beach, 2016 © Do Not Use Without Written Consent

Conway a continué à connaître une croissance grâce à ses champs de tabac, et lorsque le Waccamaw Memorial Bridge a été construit en 1937 – reliant les gens du continent à Myrtle Beach – plus de gens ont traversé la communauté, stimulant encore plus l’économie. Cependant, le gain de Myrtle Beach a été la perte de Conway en termes de main-d’œuvre, car avec l’essor de la communauté de villégiature, le pont a commencé à transporter les navetteurs loin de Conway et vers son plus grand voisin.

Steve Brooks of Myrtle Beach, 2016 © Do Not Use Without Written Consent

Aujourd’hui, l’Université de Caroline du Sud, fondée ici en 1954 comme une branche du Collège de Charleston, a ramené les gens – et donc l’emploi – dans la ville. L’université, dont l’équipe de baseball a remporté les College World Series en 2016, s’est ensuite affiliée à l’Université de Caroline du Sud en 1960. L’université de la Caroline du Sud est devenue une école indépendante en 1993. Les étudiants, les professeurs et le personnel font prospérer Conway, tandis que des caractéristiques charmantes comme un centre-ville historique et la Riverwalk font de la communauté à la fois une étape populaire pour les voyageurs et une destination en soi.

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