Le lamantin des Antilles appartient à l’ordre scientifique Sirenia et le lamantin de Floride est une sous-espèce du lamantin des Antilles. Les autres siréniens sont le lamantin amazonien, le dugong, la vache de mer de Steller (éteinte) et le lamantin ouest-africain. La carte ci-dessous montre l’aire de répartition de chaque espèce de siréniens et une description de chaque espèce est incluse ci-dessous.

Cette carte montre l’aire de répartition de chaque espèce de siréniens.

En dehors de la Floride, on ne sait pas grand chose sur la population de lamantins antillais ou d’autres siréniens dans le monde. De loin, la plus grande population de lamantins antillais se trouve aux États-Unis, principalement en Floride. Ailleurs, on les trouve dans de petites poches de population sur l’ensemble de leur aire de répartition. Toutes les espèces de siréniens dans le monde sont répertoriées comme étant en danger ou vulnérables par l’UICN – Union mondiale pour la nature.

Les membres de l’ordre existant des siréniens se trouvent dans des habitats aquatiques à travers les tropiques et les subtropiques. Les siréniens sont les seuls mammifères entièrement aquatiques qui sont herbivores. En raison de leur nature herbivore, tous les siréniens se trouvent dans des eaux relativement peu profondes où la lumière du soleil peut pénétrer et stimuler la croissance des plantes.

Famille : Trichechidae

Matin des Antilles

Trichechus manatus

Sous-espèces:
Trichechus manatus latirostris (lamantin de Floride)
Trichechus manatus manatus (lamantin des Antilles)

Les lamantins de Floride se trouvent dans le sud-est des États-Unis, principalement en Floride. Les lamantins antillais se trouvent dans les eaux côtières et intérieures de l’est du Mexique, de l’Amérique centrale, des Grandes Antilles et le long des côtes nord et est de l’Amérique du Sud. Les lamantins de Floride et les lamantins antillais peuvent tous deux se trouver dans des eaux salées, douces ou saumâtres et se nourrissent de végétation marine, estuarienne et d’eau douce.

Matin d’Amazonie

Trichechus inunguis

Les lamantins d’Amazonie se trouvent dans les eaux du fleuve Amazone et de ses affluents en Amérique du Sud. Le plus petit membre de la famille des Trichechidae, le lamantin d’Amazonie a une peau lisse et pas d’ongles sur ses nageoires et se nourrit de végétation d’eau douce.

Matin d’Afrique de l’Ouest

Trichechus senegalensis

Le lamantin d’Afrique de l’Ouest est très similaire en taille et en apparence au lamantin des Antilles et vit dans un habitat similaire. Les lamantins ouest-africains se trouvent dans les zones côtières d’Afrique de l’Ouest, mais on sait peu de choses sur cette espèce car elle n’a pas été largement étudiée.

Famille : Dugongidae

Dugong

Dugong dugon

Les dugongs se trouvent dans la région indo-pacifique du monde. Ils ont une peau lisse et une nageoire caudale dentelée. Ils se nourrissent d’herbiers marins et sont chassés par l’homme pour se nourrir. Les dugongs ont des défenses, mais ces défenses ne font caractéristiquement éruption à travers les gencives que chez les mâles et restent normalement non érigées chez les femelles.

Vache de mer de Steller

Hydrodamalis gigas

À une certaine époque, la vache de mer de Steller se trouvait dans les eaux froides de la mer de Béring, mais elle a été chassée jusqu’à l’extinction dans les 27 ans suivant sa découverte en 1741. Le plus grand sirénien répertorié, la vache de mer de Steller pouvait atteindre neuf mètres (30 pieds) de longueur et peser environ quatre tonnes métriques (environ 4,4 tonnes ou 8 818 livres).

Veuillez noter : les graphiques ne sont pas à l’échelle. Toutes les images © Save the Manatee Club.

Vous le saviez?

Dans la mythologie antique, « sirène » était un terme utilisé pour les monstres ou les nymphes de la mer qui attiraient les marins et leurs navires vers des rochers traîtres et le naufrage avec des chansons hypnotiques. Au cours de l’histoire, les marins ont parfois cru voir des sirènes alors qu’il s’agissait probablement de lamantins ou de dugongs. Avec un peu d’imagination, les lamantins ont une ressemblance étrange avec la forme humaine qui ne pouvait que s’accroître après de longs mois en mer. En fait, les lamantins et les dugongs pourraient avoir contribué à perpétuer le mythe des sirènes.

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