Paulo Coelho är en av de bästsäljande och mest inflytelserika författarna i världen idag. Hans böcker – med titlarna Alkemisten, Pilgrimsfärden, Valkyrierna, Vid floden Piedra satte jag mig ner och grät, Det femte berget, Veronika bestämmer sig för att dö, Ljusets krigare och andra – har sålts i mer än 52 miljoner exemplar i 117 länder och har översatts till 41 språk. Coelho är medlem av den prestigefyllda brasilianska litteraturakademin och har fått många utmärkelser, bland annat Chevalier de l’Ordre National de la Légion d’Honneur (Frankrike 1999) och Crystal Award (World Economic Forum 1999).

”Att förverkliga sitt öde är en människas

enda skyldighet.”

Utdrag ur Alkemisten

Coelho har med sin förtrollande roman Alkemisten inspirerat en hängiven följarskara runt om i världen och denna tioårsjubileumsutgåva med en ny introduktion av författaren kommer bara att öka denna följarskara. Denna berättelse, bländande i sin kraftfulla enkelhet och inspirerande visdom, handlar om en andalusisk herdepojke vid namn Santiago, som reser från sitt hemland i Spanien till den egyptiska öknen på jakt efter en skatt begravd i pyramiderna.

Under vägen möter han en zigenarkvinna, en man som kallar sig kung och en alkemist – som alla pekar ut Santiago i riktning mot sitt sökande. Ingen vet vad skatten är, eller om Santiago kommer att kunna övervinna hindren längs vägen. Men det som börjar som en resa för att hitta världsliga varor förvandlas till en upptäckt av de skatter som finns inombords. Den frodiga, suggestiva och djupt mänskliga berättelsen om Santiago är ett evigt vittnesbörd om den förvandlande kraften hos våra drömmar och vikten av att lyssna på våra hjärtan.

”Paulo Coelho känner till hemligheten med

litterär alkemi.”

Kenzaburo Oe, 1994 års Nobelpristagare

i litteratur

”En klok och inspirerande fabel om den

pilgrimsfärd som livet borde vara.”

M. Scott Peck, M.D., författare till

The Road Less Travelled

Det är berättelsen om Santiago, som ger sig ut på en resa från sitt hem för att se världen. Den unge pojken, vars uppdrag tar honom över kontinenter för att hitta alkemisten, söker i själva verket sig själv och en orsak till detta jag.

Alkemisten kan betraktas som en symbolisk text, vilket Coelho själv konstaterar i romanens förord: ”Jag upptäckte att det symboliska språket, som irriterade och förvirrade mig så mycket, var det enda sättet att nå ’världens själ’ eller vad Jung kallade ’det kollektiva omedvetna’. Jag upptäckte den personliga legenden och Guds tecken, sanningar som mitt rationella sinne hade vägrat att acceptera på grund av deras enkelhet. Jag upptäckte att utförandet av mästerverket inte är ett arbete för ett fåtal, utan för varje människa på jorden.”

Romanens titel är mycket symbolisk eftersom ”alkemist” betyder ”konsten att förvandla metaller”. Det vill säga både en filosofi och en gammal praktik som fokuserar på försöket att förvandla oädla metaller till guld. När vi fortsätter med berättelsen får vi reda på att Santiago går igenom, mer eller mindre, samma process och uppnår visdom och mognad. Kort sagt, hans personlighet och liv förvandlas helt och hållet likt en metall som genomgår alkemins process.

Resan i romanen är symbolisk för utforskning, äventyr, upptäckt, visdom och andlighet. Den symbolfyllda, mytomspunna resan är ett uttalande om personlig rikedom och strävan efter att följa sina drömmar. Men att i dem finna meningen med ens existens, sin egen personliga Gud, fröet djupt inom sig som gör livet till en sak värd att leva.

Att kunna observera och läsa ”omen” är en nyckelsymbol genom hela boken. Santiago känner till exempel igen hålet i sin väska som Urim och Thummin föll ur i Tanger som ett omen eftersom han hade lovat den gamle kungen att han skulle fatta sina egna beslut och inte låta stenarna göra det åt honom. Därefter känner kristallhandlaren i Tanger igen Santiagos närvaro i butiken som ett omen, då två kunder kommer in och då han rengör kristallerna åt honom. Santiago upptäcker senare att det var ett gott omen att åka till öknen, eftersom han kunde träffa Fatima – sin kärlek. Santiago läser också omen i två hökars flygning och får en föraning om en attack mot oasen, eftersom han befinner sig i Saharaöknen. Dessutom har engelsmannen en gång sagt: ”Därför spelar goda och dåliga omen en viktig roll i upplösningen av Santiagos öde genom hela romanen.

Och Coelho har dessutom skildrat karaktärer som fungerar som viktiga symboler i romanen. Själva karaktären i ”Alkemisten” är inte bara avbildad som en enkel vanlig människa, utan har snarare en symbolisk Wright – en man som förstår sig själv, världen och religionen. Han symboliserar andlig uppnåelse och förståelse för världens själ.

Santiago symboliserar en enkel sanning om livet, nämligen att det bör tas som en resa där vi måste göra våra prioriteringar. Och man bör kunna offra materiella vinster för att uppnå mognad, andligt och kunskapsmässigt. Under hela romanen hade pojken till exempel flera möjligheter att avbryta sin resa och slå sig ner, men han föredrog att fortsätta, eftersom han ville förstå universum genom att ha en förstahandskommunikation med det. Detta engagemang av hans själ med elementen i hans natur förvandlade honom till en värdig religionsmänniska.

Engelsmannen ville utforska universums mysterier genom vetenskap och böcker. Coelho har således symboliserat honom som Europas man, en mästare inom vetenskap och kunskap. Han representerar västvärldens vetenskapliga och tekniska framsteg. Det är därför han under hela romanen föredrar att läsa böcker och praktisera, i stället för att ha en förstahandskommunikation med naturens element.

Den ”filosofens sten” är en legendarisk alkemisk substans som antas kunna förvandla oädla metaller, särskilt bly, till guld. Ibland trodde man också att den var livets elixir, som är användbart för att uppnå odödlighet. Stenen var således den centrala symbolen för alkemins mystiska terminologi och symboliserade perfektion, upplysning och himmelsk lycka. Denna symbol har använts i romanen inte bara för att belysa Santiagos uppnådda mognad och kunskap, utan också för att slå fast att den som har någon materialistisk inställning för att få livselixiret aldrig kan få det.

Den ”personliga legenden” är en människas anledning att leva. Allt i världen har en personlig legend. Genom att nå sin personliga legend bidrar man till världens själ, till världens renhet. Pojkens legend är uppenbar, nämligen att hitta sin skatt vid de egyptiska pyramiderna.

Alkemisten uppfyllde sina personliga legender som var att bli en sann alkemist och fullborda mästerverket. Kristallhandlarens legend är att besöka Mecka, och Tarifa-bakarens legend är att resa runt i världen. En persons personliga legend dyker upp i barndomen och man kan aldrig finna sann lycka utan att uppfylla den. Så Santiagos legend driver honom till sin skatt som han valde att förvärva, och alkemisten till att bli den mest odlade alkemisten i världen. Medan andra, som Tarifa Baker och kristallhandlaren, väljer att ignorera sina legender och på så sätt forma sitt liv till att för alltid vara eftersatt.

Alkemin är i den här romanen en symbol som hänvisar till hela den resa, som en människa företar sig för att uppnå skatten i slutet. Det är inte bara den materiella vinsten, utan också den andliga vinsten. Alkemisten i romanen är alltså den person som redan har genomgått alla svårigheter i livet och uppnått sina skatter.

Denna utveckling av hans personlighet kan ses på många ställen i romanen; han förblir alltid så lugn i varje situation, oavsett hur farlig den är. Han är inte särskilt orolig för tillgången på mat, eller till och med inte heller förlusten av pengar eller guld och inte ens för sitt liv. För han har lärt sig att om vi är beslutsamma och bestämmer oss för att gå framåt i vårt liv så spelar inget annat någon roll – inte något hinder eller någon förlust!

Hans likgiltiga attityd till just materialistisk vinning kan också observeras från det faktum att även om han besitter både de vises sten och livets elixir, men han använder dem inte för materialistiska syften eftersom det inte är viktigt för honom.

Alkemistens karaktärs betydelse i romanen och i Santiagos liv kan observeras genom det faktum att hans inträde kommer vid en tidpunkt då Santiago redan har passerat många hinder och tillryggalagt hälften av sin resa. Symboliskt sett var Alkemisten ett slags gudomlig hjälp för honom, vilket ger ett budskap om att Gud bara hjälper dem som är verkligt beslutsamma.

Och utan Alkemists hjälp hade han inte kunnat gå vidare. Men han hjälpte honom eftersom han var ivrig att lära sig och lyckas till skillnad från engelsmannen, som ville upptäcka allt genom den kunskap han fick genom sina böcker. Santiago ville däremot upptäcka allt genom att observera och uppleva. Därför guidade han honom och lärde honom många lektioner, till exempel att livet lockar livet och för att förstå livet bör vi lära oss språk om hela världen och alla varelser. Han lärde honom också att kärlek inte är ett hinder utan en styrka för att gå vidare och att vi måste göra vissa uppoffringar i livet för att nå vårt mål. Men vi ska inte känna oss ledsna över deras förlust, för i slutändan är framgången viktigare och vi kommer att få allt tillbaka när vi når vår destination.

Detta visar också den strukturella betydelsen av alkemistens karaktär i romanen. Det var just tack vare hans vägledning som Santiago kunde lära sig att kommunicera med naturen; hans självförtroende växte och han insåg i slutet att det inte är någon stor sak att ge bort guld för att skydda sitt liv. Slutligen kunde han uppnå sin sanna skatt både materiell och andlig vinst. Denna prestation blev bara möjlig tack vare alkemistens vägledning. Ett relaterat citat från romanen lyder: ”Han kunde uppnå sitt ödes skatt genom att leva ut sitt öde”.

För att sammanfatta kan vi säga att tillsammans med andra tekniker har författaren på ett underbart sätt porträtterat alla sina karaktärer genom att ge symbolisk betydelse åt varje karaktär. Därför är det genom karaktäriseringen som läsaren förstår teman, symboler och omen i den här romanen.

Alkemisten är en spännande roman som sprudlar av optimism; den berättar att allt är möjligt så länge man verkligen vill att det ska hända. Som det sägs i romanen: ”När man verkligen vill något, så är hela universum alltid till ens fördel.”

n Bidragit

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.