Fasader från Harlem Renaissance

Edward Kennedy ”Duke” Ellington

1899-1974 / Kompositör, musiker, kapellmästare

Edward ”Duke” Kennedy Ellington hade gjort sig ett namn som jazzmusiker i sin hemstad Washington D.C. på 1920-talet, och tog sig sedan till den stora världen – New York City. Efter en stökig start fick han en spelning på Kentucky Club på Broadway. Han spelade där med sin orkester de följande fyra åren.

1927 fick Ellingtons orkester ett jobb som husorkester på den rasistiskt segregerade Cotton Club. Ellington välkomnade musiker med en distinkt teknik till sin orkester och lyfte fram dem i sina kompositioner.

Hans ”Concerto for Cootie” – som fått sitt namn för att hedra trumpetaren Charles ”Cootie” Williams – var den första jazzkompositionen i form av en konsert (ett musikstycke i tre satser för ett eller flera soloinstrument och en orkester). Ellington slutade inte med att bryta mot musikaliska konventioner där; han uppfann också sitt eget harmoniska språk.

När landet sjönk in i den stora depressionen i oktober 1929 hade många orkesterledare svårt att få pengarna att räcka till. Inte Ellington; han blomstrade. Under 1930-talet hamnade han i en musikalisk och social virvelvind: Förutom att turnera, spela på Broadway och medverka i filmer som Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life” och radiosändningar, krossade Duke Ellington några gamla rasbarriärer genom att uppträda på teatrar och hotell som tidigare hade varit förbjudna för svarta. Denna banbrytande stil kännetecknade hans livslånga karriär.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.