Den svarta pesten:

Denna sida är under uppbyggnad!

Ring around the rosies
A pocketful of posies
Ashes, ashes,
We all fall down.
–Barnrimmor

Många vackra damer och deras älskande riddare
som svimmade och dog i sorg av dödens slag. …
För Gud är döv numera och hör oss inte,
och för vår skuld maler han goda män till stoft.
–William Langland, PiersPlowman, cirka 1370
TranslatedSiegfried Wenzel

Q: Vad var det?

A: De flesta forskare tror att den svarta pesten var en bakteriestam av Yersinia pestis. En växande minoritet av forskare (t.ex. Graham Twigg) anser att vi har feldiagnostiserat sjukdomen och att den i själva verket var mjältbrand eller någon mutation av boskapsmyrra. Det är också möjligt att den svarta pesten inte alls var en enda sjukdom, utan snarare en kombination av flera på en gång eller en serie av olika sjukdomar under många decennier.

Q: Har den andra namn?

A: I dag är den mest känd som den svarta döden eller böldpest. På medeltiden kallades den för ”den blå sjukdomen”, La pest (”pesten”) och ”den stora dödligheten”. Namnet böldpest kommer från det medeltida latinska ordet bubo via italienska bilbo – som betyder en pustel, utväxt eller svullnad. I Mongoliet kallades de första utbrotten för ko-ta-wen (bokstavligen ”sår-sår”) och i södra Kina var termen ta-wun, varifrån vi får den arabiska termen ta’un.

Q: Varifrån kom den?

A: Det första historiska dokumentet om böldpest finns i Centralasien 1338/39. Den nådde Kina och Indien 1346. Den smittade hamnen Kaffa vid Svarta havet 1347. En (falsk) legend säger att mongolerna smittade staden Kaffa genom att skjuta smittade lik över murarna med katapulter. Det är mer troligt att råttor förde in smittade loppor i staden. Flyende fartyg förde sedan smittade råttor till Konstantinopel, Italien och Marseille under år 1347. År 1348 dök de första utbrotten upp i England. I juli 1349 spreds det till Skottland. År 1350 förföljde den Skandinavien. År 1351 anlände den till Kiev i Ukraina.

Q: Hur smittar den?

A: Fleabite överför vanliga pestbakterier. Normalt sett är de loppor som biter människor (Pullex irritans) en separat art från de loppor som lever på råttor (Xenopsylla cheopis), och bubonbakterien kan överleva på obestämd tid i sin normala värd, den europeiska svarta råttan (Rattus rattus). Ibland kan dock en desperat loppa av misstag bita en mänsklig värd, och då får människan sjukdomen. När en människa väl har smittats kan pestbakterien spridas i några veckor genom att människoloppor hoppar från person till person och biter dem.

När bakterierna väl har byggts upp i människokroppen finns det en liten men dokumenterad chans att de utvecklas till en luftburen version (den ”pneumatiska stammen”) som infiltrerar blodkärlen i lungorna. Denna version kan inte bara spridas genom loppbett, utan den kan också överföras genom luftburna vattenpartiklar från hosta och nysningar. Denna pneumatiska stam är den som verkligen är dödlig. I Florens fann arkeologer som grävde upp massgravar från 1400-talet en muterad version av böldpest. En undersökning av den pestens molekylära struktur visar att de peststammar som fanns kvar på 1400-talet hade dubbelt så många proteinreceptorplatser som alla kända moderna stammar. Den måste ha varit oerhört smittsam. Historikern Edward Thompson noterade 1998 att när arkeologer grävde upp kroppar från en massgrav från 1400-talet för pestoffer sydväst om Edinburgh hittade de sporer av mjältbrand, så en blandning av mjältbrand och pest kan ha förekommit samtidigt. Detta är ännu värre eftersom mjältbrand kan överföras genom kroppsvätskor (saliv, svett, tårar) och genom hudkontakt i allmänhet.

Q: Vilka är symptomen?

A: Feber, darrningar, svaghet och kraftig svettning är de första symptomen på böldpest. I den pneumatiska versionen är hosta och uttorkad hals ytterligare symtom. I avancerade fall är det mest utmärkande tecknet den plågsamma uppkomsten av mörka ”buboes”: känsliga svartblå svullnader under armhålan och nära ljumskarna – ställen där dött blod och pus ansamlas i lymfkörtlarna. Om bubblorna inte skäras upp, kommer ansamlingen av infekterat blod att leda till att bubblorna i armhålan och ljumskarna växer i storlek (vanligtvis är svullnaden ungefär lika stor som en golfboll, men ibland lika stor som en mjukboll). Om patienten inte behandlas kommer han eller hon att dö på grund av att det döda blodet samlas upp i dessa bubblor. Å andra sidan kan man fortfarande döda offret av en toxisk chock genom att spetsa eller knäppa bubon, och sprayen från bubon är mycket smittsam för dem som kommer i kontakt med den.

Q: Hur länge varade utbrotten?
A: Pandemin varade fram till 1351, men mindre utbrott (epidemier) fortsatte i flera decennier. Paris och Rouen hade till exempel epidemier 1421, 1432, 1433 och ett särskilt allvarligt utbrott 1437-39. Mellan 1453-1504 minskade utbrotten dramatiskt i hela Europa. De sista stora utbrotten skedde i slutet av 1600-talet och början av 1700-talet, t.ex. utbrotten i London 1665 och 1722. Därefter var kolera, tyfus och tuberkulos mycket viktigare dödsorsaker, men små utbrott i Egypten, Syrien, Turkiet och Grekland har rapporterats så sent som 1845, i Ryssland så sent som 1879 och i Indonesien 1959. Det senaste fallet i Amerika som jag känner till ägde rum i Pensacola Florida 1922.

Q: Hur illa var denna infektion? Vad hände om man fick den?

A: Mycket, mycket, mycket, mycket illa. Ungefär två tredjedelar av offren dog inom tre eller fyra dagar efter att de fått symptom. De flesta av de övriga dröjde sig kvar i ungefär två veckor och dog sedan. Observera att en smittad person kunde vara bärare av sjukdomen i några dagar innan några symtom alls visade sig, vilket försvårade karantän.

Under 1900-talet blev det möjligt att behandla den svarta pesten med antibiotika. Utan antibiotika är dödligheten för infekterade offer 72 procent. Ett litet antal människor är dock naturligt resistenta mot böldpest på grund av ovanliga proteinstrukturer. Bakteriernas enzymer kan inte lätt interagera med dessa proteiner. Denna proteinstruktur verkar vara knuten till en specifik gen. Före 1340-talet tycks endast cirka 0,2 % av den europeiska befolkningen ha haft denna gen när vi undersöker DNA från deras kvarlevor. Nu har en mycket större andel av européerna den gen som gör dem resistenta mot Yersinia pestis. De 0,2 % av människorna som var immuna på 1300-talet överlevde den genetiska flaskhalsen och förde sedan denna immunitet vidare till ett betydande antal av sina moderna ättlingar. Om du i dag är en kaukasisk amerikan är oddsen cirka 15 % att du har ärvt denna gen.

Q: Hur många människor dog under pandemin 1346-1351?

S: Det absolut minsta antalet döda européer skulle ha varit 20 miljoner, som J. F. Heckler föreslår. De flesta moderna forskare placerar uppskattningen av europeiska döda någonstans mellan 50-70 miljoner döda (ungefär en tredjedel av Europas befolkning i genomsnitt), med kanske den globala räkningen på 155-220 miljoner. Kom ihåg att världsbefolkningen i början av fjortonhundratalet bara var cirka 500 miljoner som helhet innan pesten slog till.

Vissa platser (som vissa öar utanför Skottlands västkust) var helt opåverkade. Städerna Genua och Dublin är mer typiska fall där 35 % av befolkningen dog. I Paris (som redan led av en tidigare hungersnöd) minskade befolkningen med 42 %. Dödligheten var ännu högre i andra regioner, till exempel 66 procent i Caux i Normandie eller 90 procent i Florens i Italien. I de värsta fallen var dödligheten absolut (dvs. 100 %). Exempelvis tömdes över 3 000 byar i Frankrike helt och hållet, med hela befolkningen död eller på flykt. Ett liknande antal ”spökstäder” lämnades kvar som skal i andra delar av Europa och Storbritannien. På dessa platser dog varenda människa och skogar växte över gatorna. Det avfolkade Europa glömde att de någonsin funnits. Många av dem återupptäcktes inte förrän flygfotografiska undersökningar började göras under åren efter första världskrigets slut 1918. Världsbefolkningen som helhet återhämtade sig inte till nivåerna före pesten förrän på 1600-talet.
Q: Vilka var de sociologiska och ekonomiska effekterna?

A: De var blandade. Den svarta pesten påskyndade det feodala styrelsesystemets undergång, och den kan faktiskt ha förbättrat de livegnas ekonomiska situation efter 1370. Sjukdomen drabbade jordbruksarbetare på landsbygden särskilt hårt, så det blev ont om arbetskraft. Enligt de ekonomiska lagarna skulle lönerna då stiga. Jordägarna var tvungna att erbjuda sina arbetare särskilda incitament för att stanna kvar och bruka jorden, annars skulle de stiga upp och springa iväg för att arbeta för en annan herre längre bort. Aristokratin beviljade allt oftare stadgar till samhällen, befriade bönderna från traditionella krav och skatter eller betalade dem till och med (pang!) pengar för sitt arbete. Detta uppmuntrade i slutändan framväxten av en välmående medelklass. Detta var dock en långsiktig fördel för de överlevandes barnbarn.

På kort sikt var det ekonomiskt förödande. För att illustrera hur handeln påverkades kan man tänka sig att cirka 1 360 fartyg seglade iväg för att handla gasconskt vin till England i genomsnitt varje år mellan 1320-1340. Under det ett och ett halvt år som följde på den svarta pesten seglade endast 141 handelsfartyg, vilket innebar en nedgång i handeln med 93 % – långt värre än den stora depressionen i Amerika.

För judarna ledde pesten till en ökad viktimisering. Eftersom judarna ofta var isolerade i getton långt bort från de kajer där råttorna bodde, och på grund av sina strikta hygien- och kostlagar, är det troligt att judiska samhällen drabbades mindre hårt av pesten. Detta väckte misstankar hos deras kristna grannar i Frankrike och Tyskland, som ofta anklagade judar för att förgifta brunnar för att döda kristna. Utrensningar mot judar ägde rum 1349 och nästan vartannat år då pesten bröt ut.

Q: Vilka var de religiösa effekterna?

A: Efter ett första frenetiskt utbrott av kortsiktig fromhet och väckelse orsakade den svarta pesten långvariga skador på de religiösa institutionerna. Under pestutbrotten trodde många att Gud straffade mänskligheten för dess synder. Märkliga botgöringsmetoder återkom, t.ex. flagellanterna (som gick från stad till stad och offentligt piskade sig själva tills de blödde). En del smittade försökte begrava sig själva levande i helig mark när inga präster fanns kvar för att utföra den sista smörjelsen. Påven utlyste ett världsomfattande avlatsbrev, vilket gjorde det möjligt för lekmän att utföra begravningar och höra bikter för att se till att alla döende skulle få en chans att bikta sig före döden. Goda präster, som stannade kvar för att ge sista smörjelsen, utföra begravningar och trösta de döende, var särskilt benägna att smittas av sjukdomen från sina församlingsmedlemmar och därmed dö själva. Dåliga präster skulle helt enkelt springa iväg och gömma sig. Kyrkan drabbades av en allvarlig brist på präster av hög kvalitet efter pandemin, och den sänkte sina krav på teologisk utbildning och läskunnighet för att locka till sig nytt blod under de kommande 25 åren. På samma sätt minskade det rena antalet dödsfall betydelsen av helgonkulten, vilket ledde till ett nytt intresse för medicin. Före den svarta döden hade många medeltida myndigheter avrått från växtbaserade och medicinska behandlingar, eftersom de ansåg att detta luktade häxeri i stället för tro på Gud, och prästerna kunde uppmana sina sjuka församlingsmedlemmar att be om helande eller att besöka helgonens helgedomar. När det gäller pesten ledde den påvisbara ineffektiviteten hos denna medicinska behandling på lång sikt till att den rituella pilgrimsfärden och den ceremoniella vördnaden av helgonen minskade i prestige. Andra misströstade och skrev att Gud inte existerade, eller att han hade dött, eller att han sov, eller att han hade gett upp mänskligheten. Europa återfick inte en känsla av optimism och hopp förrän under renässansen i slutet av 1500-talet.

Q: Vilka var de psykologiska effekterna och effekterna på konsten?

A: Paradoxalt nog ledde det till en stark, konservativ önskan om social stabilitet i allmänhet, även om det gnagde på kyrkans och det feodala nätverkets stabilitet. Det ledde också ofta till en förtvivlad carpe diem-attityd hos vissa medlemmar av allmänheten. Genomsnittsåldern för äktenskap flyttades plötsligt från sexton till tjugotvå år. Många människor blev mer främlingsfientliga och isolationistiska. I konsten ledde pestens trauma till det vanliga motivet dans macabre – bilder av de döda som interagerar med människor – särskilt i bildkonsten och på gravstenar. På andra platser förvandlades benhus (förvaringsställen för mänskliga ben) till groteska skelettdekorationer när lokalbefolkningen tog de hopblandade benen från tusentals pestoffer och staplade dem i udda, symboliska skulpturer. Ett exempel är kyrkogården Allhelgonakyrkan i Sedlec i Tjeckien. Den medeltida litteraturen hade alltid varit något ”världsfrånvänd”, inriktad på att förkasta den fysiska världen och omfamna den andliga världen. Denna trend fortsatte och ökade i trettio eller femtio år, med moraliska pjäser som betonade dödens ankomst. Å andra sidan följde en ökande ökning av den sekulära litteraturen med pesten, med ribbald fabliaux, höviska kärlekssånger och annan underhållning som tjänade till att avleda allmänheten från den oro som pesten gav upphov till. Boccacios Decameron, till exempel, använder ramberättelsen om unga adelsmän som flyr från pesten till ett lantställe som bakgrund.

Q: Det mest synliga tecknet på pesten är bubon under armen eller på låret. Vad ska jag göra om jag ser någon med sådana symtom?

A: Moderna kläder skulle dölja de mest uppenbara tecknen på sjukdomen, så det är endast troligt att du ser de visuella symtomen vid en simbassäng, ett gym eller ett omklädningsrum. Norman Cantor säger till sina elever att om de ser någon med pestsymtom i ett omklädningsrum ska de ta på sig kläderna och omedelbart gå ut ur byggnaden och meddela CDC. Om de ser en råtta i samma närhet som den smittade personen ska de glömma att ta på sig kläderna och helt enkelt springa iväg medan de fortfarande är nakna. Det är ett bra råd för dig också.

Q: Var kan jag lära mig mer?

A: Alla bra uppslagsverk är en bra startpunkt, men tänk också på dessa böcker.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.