Reisman nådde Rodmans mamma, Shirley, som bjöd in honom till Dallas. Men när Reisman dök upp i deras lägenhet vägrade Rodman att lämna sitt sovrum. Reisman fortsatte att knacka och vänta, knacka och vänta. Det måste ha blivit uppenbart för Rodman att den här killen inte skulle lämna honom ifred.

”Han öppnade dörren, och jag vet inte vad det var, men vi hade bara en omedelbar kontakt”, sade Reisman. ”Det har man med vissa rekryter.”

Samma eftermiddag åkte Reisman tillbaka till Southeastern Oklahoma State – med Rodman i baksätet. De slutade med att spela H-O-R-S-E i skolans gymnastiksal, berättade Reisman, och satte sig sedan tillsammans på läktaren för ett lugnt samtal. Reisman sa till Rodman att han hade en enorm talang.

”Tycker du verkligen det?” Reisman minns att Rodman frågade honom.

Reisman övertalade snart Rodman att stanna kvar. Efter att ha varit en av de mest intressanta i sin första match sa Rodman till Reisman att han hoppades att han inte hade gjort honom besviken.

”Jag hoppas att du gör mig besviken varje kväll”, minns Reisman att han sa till honom.

Och när Reisman berättade för Rodman att han hade blivit utsedd till en N.A.I.A. All-American efter sin andra säsong – den första av tre raka uttagningar – blev Rodman förbluffad: Vad var en all-American? Reisman var tvungen att förklara att det betydde att han var en av de bästa spelarna i landet.

I N.B.A. kunde Rodman vara förvirrande, distraherande och utmattande för både motståndare och lagkamrater. ESPN-dokumentären berörde den ökända semestern i mitten av säsongen som Rodman tog till Las Vegas, där han tycktes ägna sig åt alla de olika överdrifter som hörde till hans playboylivsstil medan Bulls plöjde sig fram utan honom. Men sedan återvände han – mirakulöst nog – i toppform, enligt Jordan. Det var som om Rodmans sabbatsår i Sin City aldrig hade ägt rum. Det var ytterligare en bedrift i en karriär full av dem.

Men det fungerade också som ett exempel på hur Rodmans excentriska personlighet ofta överskuggade hans storhet som spelare. Och hans storhet var resultatet av ett tillvägagångssätt som gick stick i stäv med den populära berättelse som han hjälpte till att underblåsa: Han arbetade otroligt hårt. Han var en svetsare med blå krage som bara klädde sig som om han hade biljetter till Comic-Con.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.