Dryckbar version

César Chavez
Digital historia ID 610

Författare: César Chavez
Datum:1997

Anteckning: I början av april 1962 gav sig en trettiofemårig samhällsorganisatör vid namn César Estrada Chavez ut på egen hand för att organisera fattiga migrerande lantarbetare på Kaliforniens druvfält. Han, hans fru och deras åtta barn packade sina ägodelar i en förfallen nioårig kombi och flyttade till Delano, Kalifornien, en stad med 12 000 invånare, som var centrum för landets druvinindustri. Under de följande två åren spenderade Chavez hela sitt livs besparingar på 1 200 dollar på att skapa en liten socialtjänstorganisation för Delanos fältarbetare, som erbjöd rådgivning om invandring, medborgarskapskurser, begravningsbidrag, krediter för att köpa bilar och bostäder, hjälp med att registrera väljare och ett kooperativ för att köpa däck och bensin. Som emblem för sin nya organisation, National Farm Workers Association, valde Chavez en svart aztekisk örn i en vit cirkel på en röd bakgrund.

Chavez sympati för de migrerande lantarbetarnas svåra situation kom naturligt. Han föddes 1927 i Yuma, Arizona, som ett av fem barn till mexikanska invandrare. När han var tio år gammal förlorade hans föräldrar sin lilla gård; han, hans bröder och systrar och hans föräldrar hackade betor, plockade druvor och skördade persikor och fikon i Arizona och Kalifornien. Det fanns tillfällen då familjen var tvungen att sova i sin bil eller tälta under broar. När den unge César kunde gå i skolan (han gick i mer än trettio skolor), blev han ofta placerad i särskilda klassrum som var reserverade för mexikansk-amerikanska barn.

1944, när han var 17 år, gick Chavez in i flottan. Han tjänstgjorde i två år på en eskort av en förstörare i Stilla havet. När andra världskriget var över gifte han sig och tillbringade två och ett halvt år som andelsägare och odlade jordgubbar. Därefter arbetade han i aprikos- och plommonodlingar och i ett timmerläger. 1952 tog hans liv en ödesdiger vändning. Han gick med i Community Service Organization (CSO), som ville utbilda och organisera de fattiga så att de kunde lösa sina egna sociala och ekonomiska problem. Efter att ha grundat CSO-avdelningar i Madera, Bakersfield och Hanford i Kalifornien blev Chavez organisationens generaldirektör 1958. Fyra år senare bröt han med organisationen när den förkastade hans förslag att bilda en fackförening för lantarbetare.

De flesta fackliga ledare betraktade Chavez mål att skapa den första framgångsrika fackföreningen för lantarbetare i USA:s historia som en omöjlig dröm. Jordbruksarbetarna led av höga nivåer av analfabetism och fattigdom (den genomsnittliga familjeinkomsten var bara 2 000 dollar 1965), de upplevde också en ihållande hög arbetslöshet (traditionellt omkring nitton procent) och var uppdelade i en mängd olika etniska grupper: De var indelade i olika etniska grupper: mexikaner, araber, filippiner och puertoricaner. Det faktum att lantarbetarna sällan stannade länge på samma plats hindrade också fackföreningsrörelsen, liksom den lätthet med vilken arbetsgivarna kunde ersätta dem med billiga mexikanska daglönare, så kallade braceros, som kördes med lastbilar till Kalifornien och sydväst vid skördetid. Jordbruksarbetare var uttryckligen undantagna från skyddet i National Labor Relations Act från 1935. Till skillnad från andra amerikanska arbetstagare garanterades lantarbetarna inte rätten att organisera sig, de hade ingen garanti för en minimilön och inga federalt garanterade normer för arbetet på fälten. Delstatliga lagar med krav på toaletter, viloperioder och dricksvatten på fälten ignorerades i stort sett.

I september 1965 drogs Chavez in i sin första viktiga arbetarkontrovers. De filippinska druvplockarna gick i strejk. ”Okej, Chavez”, frågade en av de filippinska druvplockarnas ledare, ”kommer du att stå vid vår sida, eller kommer du att skrubba mot oss?”. Trots sin rädsla för att National Farm Workers Association inte var tillräckligt välorganiserad för att stödja en strejk – den hade mindre än 100 dollar i sin strejkkassa – försäkrade han de filippinska arbetarna om att medlemmar av hans förening inte skulle gå ut på fältet som strejkbrytare. MI>Huelga!-det spanska ordet för strejk – blev druvplockarnas stridsrop.

Inom några veckor började arbetarstrejken få nationell uppmärksamhet. Fackföreningar, kyrkogrupper och medborgarrättsorganisationer erbjöd ekonomiskt stöd till La Causa, som lantarbetarrörelsen blev känd. I mars 1966 ledde Chavez en 250 mil lång påskmarsch från Delano till Sacramento för att dramatisera de migrerande lantarbetarnas svåra situation. Samma år slogs Chavez National Farm Workers Association samman med en AFL-CIO-ansluten organisation för att bilda United Farm Workers Organizing Committee.

Som en övertygad anhängare av icke-våld var Chavez djupt oroad över de våldsamma incidenter som drabbade strejken. Vissa odlare körde med traktorer längs vägkanten och täckte de strejkande med smuts och damm. Andra körde sprutmaskiner längs kanten av sina fält och sprutade insekticider och gödningsmedel på strejkvakterna. Lokala poliser arresterade en präst för att han läste Jack Londons definition av en skorv (”ett tvåbent djur med en korkskruvad själ, en vattensjuk hjärna och en kombinerad ryggrad gjord av gelé och lim”). Vissa strejkande skrämde i sin tur strejkbrytare genom att kasta kulor från slungor på dem och sätta eld på packlådor. En strejkande försökte köra in en bil i en grupp odlare.

I ett försök att dämpa det eskalerande våldet och för att gottgöra vissa fackföreningsmedlemmars militans började Chavez fasta den 14 februari 1968. Under fem dagar höll han fastan hemlig. Sedan förklarade han i ett timslångt tal till strejkande arbetare att fortsatt våld skulle förstöra allt som facket stod för. Den ”sannaste handlingen av mod, den starkaste handlingen av manlighet”, sade han, ”är att offra oss själva för andra i en helt icke-våldsam kamp för rättvisa”. I tjugoen dagar fastade han; han förlorade trettiofem kilo och hans läkare började frukta för hans hälsa. Till slut gick han med på att ta en liten mängd bouillon och grapefruktjuice och medicin. Den 11 mars avslutade han sin fasta genom att ta nattvard och bryta bröd med senator Robert F. Kennedy.

Strejken drog ut på tiden i tre år. För att öka allmänhetens medvetenhet om lantarbetarnas sak tog Chavez 1968 initiativ till en bojkott av bordsdruvor. Det var bojkotten som pressade många av odlarna att avsluta strejken. Uppskattningsvis 17 miljoner amerikanska konsumenter blev utan druvor för att stödja lantarbetarnas förhandlingsposition. I mitten av 1970 odlades två tredjedelar av Kaliforniens druvor enligt avtal med Chavez’ fackförening.

Under åren efter segern 1970 har Chavez’ fackförening drabbats av problem både inifrån och utifrån. Fackföreningens medlemsantal minskade från mer än 60 000 år 1972 till en bottennotering på 5 000 år 1974. (Det har sedan dess klättrat tillbaka till omkring 30 000). Samtidigt minskade allmänhetens intresse för de migrerande lantarbetarnas svåra situation.

Efter hans död vid sextiosex års ålder 1993 marscherade tjugofemtusen människor i mer än två och en halv timme till den plats där Chavez grundade United Farm Workers Union. Där erinrade de sörjande om hans extraordinära arv. Som ett resultat av hans ansträngningar avskaffades det mest slitsamma verktyget som lantarbetarna använde, den korta hackan, och användningen av många farliga bekämpningsmedel på druvfälten förbjöds. Hans arbete ledde också till en 70-procentig ökning av reallönerna mellan 1964 och 1980 och till att det infördes sjukförsäkringar, handikappförsäkringar, pensionsplaner och standardiserade klagomålsförfaranden för lantarbetarna. Han hjälpte till att få igenom Kaliforniens första lag om arbetsmarknadsrelationer inom jordbruket 1975, som förbjöd odlare att avskeda strejkande arbetare eller att förhandla i ond tro. Tack vare hans insatser fick migrerande lantarbetare en rättighet som alla andra amerikanska arbetstagare har: rätten att förhandla kollektivt.

I detta urval diskuterar Chavez regeringens medverkan till att underminera lantarbetarnas fackföreningar.

Dokument:Mr Chavez. Efter tre månaders strejk 1979 har vi kommit fram till att mycket små framsteg har gjorts under de senaste 40 åren.

Under 1930-talet när lantarbetarna försökte organisera en strejk betraktades och behandlades de av de lokala maktstrukturerna i landsbygdssamhällena som oamerikanska, som subversiva och som något slags kriminellt element. I dag betraktas vi på ungefär samma sätt.

Just som på 1930-talet, när en strejk inträffade, kallades de för kriminella oavsett om det var i Salinas, Calexico, Monterey County, Imperial County, eller i Delano och Bakersfield, Calif. När en fackförening strejkar blir det då inte bara en konflikt mellan arbetare och företagsledning som ni ser i andra fall, utan enligt vår erfarenhet blir det då på ena sidan arbetarna, på andra sidan jordbruksindustrin och alla lokala institutioner, politiska och sociala, organiserar sig då för att bryta strejken – polisen, sherifferna, domstolarna, skolorna, tillsynsnämnderna, stadsfullmäktige. Inte bara det, utan även de statliga eller federala organ som finns i dessa landsbygdsområden påverkas i hög grad av denna överväldigande politiska makt. Jordbruksindustrin utövar den politiska makten och använder den för att bryta våra strejker och förstöra facket.

De har två uppförandestandarder mot mexikaner och mot fackföreningar. Så länge vi, mexikanska lantarbetare, håller vår plats och gör vårt arbete tolereras vi, men om den mexikanske arbetaren går med i en fackförening, om han står upp för rättvisa och om han vågar strejka, då känner sig alla lokala institutioner skyldiga att försvara det som de anser vara deras ideal av den amerikanska livsstilen. Dessa samhällen vet alltså inte vad de ska göra med oss och de vet inte vad de ska göra utan oss….

I så många år har vi varit involverade i jordbruksstrejker; organiserat nästan 30 år som arbetare, som organisatör och som ordförande för facket – och under alla dessa nästan 30 år är det uppenbart att när lantbruksarbetarna strejkar och deras strejk är framgångsrik, åker arbetsgivarna till Mexiko och har obegränsad, obegränsad användning av illegala utlänningar som strejkbrytare för att bryta strejken. Och i över 30 år har Immigration and Naturalization Service tittat åt andra hållet och hjälpt till med strejkbrytarna.

Jag minns inte ett enda fall på 30 år där invandringstjänsten har avlägsnat strejkbrytare….. Arbetsgivarna använder sig av professionella smugglare för att rekrytera och transportera mänsklig smuggling över den mexikanska gränsen i syfte att bryta strejker…..

Vi har under alla dessa år observerat att invandrartjänsten har en policy som vi har fått veta att de inte kommer att ta ställning i någon arbetstvist inom jordbruket…. Att de inte har tagit parti innebär att de tillåter odlarna att obegränsat använda illegala utlänningar som strejkbrytare, och om det inte är att ta parti vet jag inte vad det innebär att ta parti.

Växtodlarna har beväpnat sina förmän. De har vänt sig till professionella byråer för att få ett obegränsat antal beväpnade vakter som rekryterats från gatorna, unga män som inte är utbildade, många av dem medlemmar i Ku Klux Klan och nazistpartiet … som har fått en pistol och en klubba och en bricka och en behållare med tårgas och befogenhet och tillstånd att gå ut och misshandla vårt folk, skrämma dem, lemlästa dem, och försöka bryta strejken genom att använda denna okontrollerade råa makt mot vårt folk….

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.