Enkla, underhållande aktiviteter för spädbarn som förbättrar inlärning och utveckling – även när du handlar och äter mellanmål!

Ja, vi är tacksamma för friska, lyckliga spädbarn. Men vill vi inte alla att våra barn också ska vara briljanta? Jag vill det. Jag talar inte om den nivå av genialitet som leder till nationella talk-showframträdanden eller tidig antagning till Harvard. Jag vill bara att mina pojkar ska vara välsignade med hjärnor som gör att de lätt kan ta sig igenom livet: lite kamp, massor av möjligheter.

Det visar sig att vi föräldrar kan bidra till att detta sker – och inte bara genom de gener vi för vidare. Vetenskapen visar tydligt att barnets hjärnutveckling till stor del beror på dess tidiga upplevelser och inte på upplevelser med tjusiga dvd-skivor eller hjärnfrämjande leksaker. ”Du är den bästa leksaken i rummet”, säger Gina Lebedeva Ph.D., direktör för översättning, kontaktskapande och utbildning vid University of Washingtons Institute for Learning & Brain Sciences. ”Våra hjärnor har utvecklats för att lära sig av andra hjärnor.”

Den enklaste kontakten med bebisen på positiva, vardagliga sätt hjälper henne att bygga upp de biljoner (ja, biljoner!) av hjärnförbindelser som leder till språkutveckling, problemlösningsförmåga och den känslomässiga IQ som är så viktig för att komma överens – och framåt! – i världen. Men om det känns som skola försöker du för mycket. Nyckeln är att ha roligt tillsammans med din lilla människa när du hjälper henne att se – och höra, lukta, känna och smaka – hur otroligt intressant allt runt omkring henne är. Prova de här 12 enkla och roliga aktiviteterna som du kan använda när du är på språng, på mellanmålet eller under leken.

När du är ute och reser

Lek guide

Att berätta om din dag hjälper barnet att koppla ihop ord med det det som det ser, säger Kathy Gruhn, talpedagog och författare till boken My Baby Compass. Tala långsamt, enkelt och med det högre tonläget ”barnstyrt tal” som kommer naturligt (forskning visar att det förbättrar barnets inlärning). Känner du dig löjlig när du pratar med dig själv? Gör det inte, för det är du inte. Månader innan de pratar förstår bebisar mycket av det du säger och kan till och med börja göra otroliga kopplingar. Ta det från Hillary Homzie, en mamma till tre pojkar i Napa, Kalifornien. ”När min äldsta var sex månader gammal fick jag ett jobb med att skriva en resebok om Philadelphia och tog med min son på mina resor – till akvariet, insektsmuseet och den italienska marknaden”, säger Homzie. ”Jag berättade allt. När han var 14 månader pekade han på pasta på en bondemarknad och sa ’penningnudlar’. Jag insåg att jag hade berättat för honom om penne: ’penny’ ’pengar’.”

Hjälp honom att ta in allt

Om du är ute på promenad och hör en hund, fråga ditt barn: ”Vad hör du?”, föreslår Gruhn. Ge sedan svaret: Svara på svaret: ”Hund. Skäll. Ruff! Ruff!” Gör detta varje gång du möter en skällande hund och ditt barn kommer förmodligen att börja svara med ljudet (Ruff! Ruff!), säger Gruhn. Så småningom kommer han att förfina sitt svar till ”hund”. Prova ett liknande tillvägagångssätt för att lära honom om fysiska känslor. Om det börjar regna när ni är ute, låt honom uppleva dimman i ansiktet innan ni springer i skydd innan ni springer iväg. Han kommer inte att smälta. Säg: ”Känn regnet. Regn. Blöt.” Täck sedan över vagnen och skynda dig hem.

Var artig och engagerad

Smile och vinka till mannen som packar dina matvaror och lär barnet inte bara orsak och verkan (han ler och vinkar tillbaka), utan det hjälper också till att utveckla barnets sociala IQ. ”Barn tittar på dig för att få signaler om hur de ska tolka en situation”, säger Claire Lerner, chef för föräldraskapsresurser för Zero to Three, en icke vinstdrivande organisation i Washington D.C. som främjar hälsa och utveckling hos spädbarn och småbarn. ”Att vinka och le är vänliga saker man gör när man ser någon man tycker om.” Du behöver inte paradera runt på stan som en politiker, kom bara ihåg att ditt lilla barn tittar på och lär sig av varje interaktion.

Håller vissa saker konstanta

Barns hjärnor bearbetar ny information effektivast när de befinner sig i en bekant omgivning, säger Lebedeva. ”Då kan hjärnan gå in på autopilot och bara ta in de nya detaljerna”, säger hon. Prova variationer på vanliga teman. Ta till exempel en promenad varje dag vid samma tid, men byt rutt. ”Det finns en förutsägbarhet i vår nästan dagliga promenad som är mycket lugnande för min son”, säger Meg McElwee, tvåbarnsmamma i Durham, North Carolina. ”Han gläder sig åt att se grannskapets katter. Det måste vara fascinerande för ett barn att inse att det finns så många olika katter, att börja förstå ’katt’ som en kategori.”

Vid mellanmålet

Initiera ett tvåvägssamtal

Det är viktigt att ge ditt barn en chans att svara – även med ett leende. ”Vad barnet får ut av det”, säger Lebedeva, ”är att det jag har att säga är viktigt”. Det lär också ut konceptet att ge och ta emot. Förstärk idén om ömsesidighet genom att leka fram och tillbaka med en sked eller kopp: Du ber om den med namn, hon ger den till dig, du tackar henne och ger tillbaka den.

Supplementera med tecken

Teckenspråk ger en visuell ledtråd (konkret) till ett talat ord (abstrakt). Dessutom: ”Det finns cirka 80 muskler i munnen och ansiktet som måste utvecklas innan du kan tala”, säger Gruhn. ”Det tar minst ett år för dessa muskler att utvecklas, medan de muskler som behövs för att göra ett enkelt tecken utvecklas ganska snabbt.” Vid ett års ålder kan min son inte säga ”mjölk”, men han kan teckna det och peka på sin kopp. När jag tecknar och säger ”mjölk” och sedan ger honom koppen fylld med mjölk skrattar han och klappar, helt klart upprymd över att han har fått sin mening fram. Andra användbara tecken att pröva: snälla, tack, mer, klart. Lär dig dessa enkla tecken och andra på babysignlanguage.com eller köp boken Baby Sign Language Made Easy.

Incorporera räkning

Sedan vid fyra och en halv månad har spädbarn ett ”talsinne” som gör att de kan lägga märke till förändringar i antalet föremål framför dem, enligt forskning från Harvard University. Räkna ut Cheerios eller ärtor när du placerar dem på en rad på hans bricka. När han närmar sig 2 år kan du visa honom hur han kan kategorisera mat efter färg. När hennes barn var ungefär i den åldern började Donna Kaplan, trebarnsmamma i Albuquerque, New Mexico, visa sina barn hur de kan sortera en liten handfull M&Ms. Om godis är förbjudet, kan du prova detta med färgade Goldfish crackers.

Låt henne fingermåla med yoghurt

När hon kastar sin mugg på golvet, säg: ”Hoppsan, du kastade ner den”, och när du lyfter den, säg: ”Så vi måste plocka upp den”. Att stöka till och kasta runt saker är hur bebisar lär sig. ”Du tittar på en liten vetenskapsman”, säger Lebedeva. ”Forskare frågar: ’Vad kommer att hända om … ?'”. Din lilla bebis testar inte bara vad som kommer att hända med bönorna när hon bombarderar dem på golvet utan också hur du kommer att reagera. Innan du korrigerar henne, fråga dig själv: Är den här regeln (t.ex. ”ingen lek med maten”) verkligen nödvändig? Forskning visar att när föräldrar säger saker som ”inte” eller ”nej” utvecklas barnets språk långsammare eftersom ”dessa kommandon hindrar utforskandet”, säger Lebedeva.

Under leken

Händer på, händer av

Visa honom hur en leksak fungerar och backa sedan undan. ”När du ser att ditt barn kämpar motstår du lusten att fixa situationen”, säger Mendel Klein, barnarbetsterapeut i New York City och pappa till en förskolebarn. ”Så småningom kommer han att komma på att koppen är mindre än grytan. Han kommer också att lära sig att han med ansträngning kan lösa problem.” Om han verkligen är frustrerad kan du erbjuda känslomässigt stöd, föreslår Lerner. Erkänn att det är svårt, applådera hans ansträngning och hjälp honom sedan att hitta en lösning.

Utvidga din uppfattning om ”pedagogiska” leksaker och lekar för barn

Ja, med formsorterare lär man sig rumsligt resonemang och problemlösning, men det gör man också när man låter honom komma på hur han ska hämta bollen som rullade under soffan. Du behöver inte köpa leksaker som stimulerar hjärnan, säger Lerner. Maria Brown i Washington, D.C., vet detta väl, eftersom hennes 14 månader gamla barn har som favoritleksaker tvättnålar av trä och en tom papperslåda. ”Han lägger nålarna i lådan och plastinsatsen i toppen hindrar dem från att ramla ut”, säger Brown. ”Ibland sträcker han sig in och drar ut klädnycklarna igen. Andra gånger tar han upp lådan och skakar den – en hemmagjord maraca!”

Sätt på melodierna

En del forskning tyder på att spädbarn redan från födseln reagerar på musikens rytm och tempo och till och med kan tycka att den är mer engagerande än tal. ”Jag älskar att sjunga och dansa när jag håller barnet”, säger Jill Neville i Millersburg, Ohio. ”Hennes fniss är ovärderligt, och att se henne börja skaka på huvudet eller vifta till rytmerna gör oss helt galna.” Den rena glädjen i att sjunga och dansa tillsammans är det som gör dessa aktiviteter så magiska för hjärnans utveckling, säger Lebedeva.

Att ha roligt

”Med allt fokus på hjärnans utveckling har en del föräldrar förvandlat leken till en akademisk övning”, säger Lerner. ”De är så målinriktade att de inte njuter av det. Barnen märker detta.” Det är stressigt för alla, och det krossar den nyfikenhet och det självförtroende som är avgörande för inlärning. Låt barnet ta ledningen under lektiden. Om han är uttråkad av böcker men besatt av hundens vatten kan du ge honom en egen skål och låta honom plaska ute på altanen. ”Leken ska vara helt och hållet lustfylld”, säger Lerner.

Plus: Ytterligare 5 sätt att stimulera ditt barns inlärning

Big Boost #1: Prioritera sovtid

För att behålla och tillämpa ny information behöver bebisar sova efter att ha hört den.

Big Boost #2: Läs för ditt barn

Det förbättrar ordförrådet, uppmärksamhetsspannvidden och kreativiteten.

Big Boost #3: Amma ditt barn

Bröstmjölk innehåller DHA, en omega-3-fettsyra som hjälper barnets hjärnutveckling.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.