Sida 2 av 5

Hur mäts fetma?

Fetma definieras ofta med hjälp av kroppsmasseindex (BMI). Detta index beräknas genom att dividera en individs vikt i kilogram med dess längd i meter i kvadrat:

BMI = vikt i kg/(höjd i m)2

Denna BMI-skala kan användas för att identifiera om en person har rätt vikt för sin längd. Skalan för vuxna visas nedan och det finns separata referensvärden för barn:

– Mindre än 18,5 – Undervikt
– 18.5 till 25 – Önskvärt eller hälsosamt intervall
– 25-30 – Övervikt
– 30-35 – Övervikt (klass I)
– 35-40 – Övervikt (klass II)
– Över 40 – Sjuklig eller allvarlig övervikt (klass III)

I Storbritannien var det genomsnittliga BMI-värdet för män år 2007 27.1 kg/m2 och för kvinnor 26,8 kg/m2 , vilket båda ligger utanför det hälsosamma intervallet.

De BMI-intervall som visas här gäller inte för gravida kvinnor, eller för användning vid vissa medicinska tillstånd eller med barn. Dessa BMI-värden kan också vara olämpliga för idrottare på grund av deras extrema muskulatur och för vissa etniska grupper. Detta beror på att BMI inte skiljer mellan fett och fettfri massa. Se kroppssammansättning för mer information. Ett BMI på över 27,5 hos en asiatisk person har till exempel av Världshälsoorganisationen uppskattats medföra samma hälsorisk som ett BMI på 30 hos en vit kaukasisk person. Det är svårare att bedöma fetma hos barn, så särskilda diagram har utvecklats som tar hänsyn till tillväxt, kön och ålder De nya tillväxtdiagrammen för barn från Storbritannien/WHO innehåller BMI-diagram för användning från 2 års ålder (när längden kan mätas ganska exakt).

Om BMI ger ett generellt mått på fetma med hjälp av vikt korrigerad för längd, kan mätning av midjeomkrets eller midjehöftförhållandet ge ytterligare information om var kroppsfettet är fördelat. Fett som är centrerat kring magen är en större riskfaktor för hjärtsjukdomar och typ 2-diabetes än fett som är fördelat kring höfterna. I allmänhet löper män en ökad risk för fetmarelaterade sjukdomar när deras midjeomkrets når 94 cm. För kvinnor ökar riskerna vid 80 cm. Sjukdomsrisken blir väsentligt ökad vid 102 cm för män och 88 cm för kvinnor. För personer med sydasiatiskt ursprung är dessa siffror annorlunda: ett midjemått på 80 cm för kvinnor och 90 cm för män innebär en risk för hälsan.

Vad orsakar fetma?

I sin enklaste form beror fetma oftast på att en person förbrukar mer energi än vad han eller hon behöver; detta kallas positiv energibalans. Detta är vanligt i dagens samhälle, där det finns ett överflöd av billiga, energirika livsmedel och där både vårt yrke och vår fritid blir alltmer stillasittande. Trots en del negativ press kring vissa näringsämnen eller livsmedel finns det inget enskilt livsmedel eller näringsämne som orsakar fetma. Kroppsvikten bestäms i slutändan av statusen på en persons energibalans, som i sin tur är resultatet av balansen mellan ”energi in” som bestäms av kosten som helhet, och den fysiska aktivitetsnivån (”energi ut”).

Många har föreslagit att denna oförmåga att upprätthålla energibalansen och bibehålla en hälsosam vikt på 2000-talet beror på det sätt som människokroppen anpassat sig för att överleva en jägar- och samlartillvaro. Under evolutionen stod människan inför perioder av intermittent matbrist och var tvungen att aktivt jaga efter mat. Under dessa tider var de individer som hade störst chans att överleva de som deponerade fettreserver under perioder då det fanns gott om mat, för att fungera som en energireserv när det var ont om mat. Därför utvecklades människan till att kunna lagra energi i form av fett. I dagens samhälle i Europa och Nordamerika, till exempel, verkar det som om en sådan anpassning faktiskt är skadlig, eftersom det sällan eller aldrig är ont om mat och att lagra överskottsenergi som fett leder till utveckling av fetma.

Förutom samhälleliga influenser, såsom tillgång till mat och stillasittande liv, har genetiken också en roll att spela. Det finns till exempel goda korrelationer mellan graden av fetma hos föräldrar och deras avkomma och mellan syskon, särskilt tvillingar. Studier av familjer där barn adopteras visar också ofta att adoptivbarn har en kroppssammansättning som mer liknar deras biologiska föräldrars kroppssammansättning än deras adoptivföräldrars. Det är dock svårt att särskilja genetikens inflytande från de komplexa influenserna från den miljö vi lever i och effekterna av tidiga livserfarenheter. Genetiska influenser på kroppsstorlek och kroppsform bör inte användas som en ursäkt för att bortse från kost- och livsstilsråd som är utformade för att hjälpa till att bibehålla en hälsosam vikt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.