Ju mer en häst snor, desto lyckligare är den, enligt en ny studie av franska forskare.

Gruppen, som leds av Mathilde Stomp vid Université de Rennes, hoppas att mätbara positiva känslomässiga reaktioner hos hästar kan leda till förbättrade välfärdsrutiner.

Forskningen syftade till att titta på positiva reaktioner med ”låg intensitet”, medan tidigare djurstudier har fokuserat på reaktioner med ”hög intensitet”, t.ex. de reaktioner som framkallas av ”social lek”.

I tidskriften PLoS ONE med öppen tillgång sa Mathilde och hennes kollegor att de fokuserade på hästars ”snuttar” – som ofta har betraktats som ett sätt att rensa näsan från skräp, men som anekdotiskt har förknippats med ”positiva situationsförändringar eller, som hos noshörningar, när de letar efter föda”.

”I den här studien har vi ställt hypotesen att snuttar kan, som ett resultat av en mild positiv excitering, vara en beteendemässig återspegling av en övergående positiv fysiologisk förändring”, säger de.

Forskarna gjorde en viktig distinktion mellan en ”snutt” och andra nosljud som hästar gör när de är alarmerade eller nyfikna.

”Snuttet” är ett mycket kort, raspigt inandningsljud som produceras i ett lågt alarmeringssammanhang, som t.ex. att utreda ett nytt objekt eller hinder. Det kan också produceras innan man avger ett ”blåsljud”; ”blåsljudet” motsvarar en kort mycket intensiv icke-pulserad utandning genom näsborrarna och förknippas i allmänhet med vaksamhet/alarmhållning”, säger rapportförfattarna.

”Snortet” motsvarar ett mer eller mindre pulserat ljud som produceras av näsborrvibrationer medan luften utvisas, med något längre varaktighet i jämförelse med ”blåsljudet”. ”

Studien, som genomfördes i Bretagne, omfattade 48 hästar i fyra grupper – två från ridskolor och två från privata ägare.

I studien beskrevs de båda ridskolorna som ”kännetecknade av restriktiva boendeförhållanden”, med hästar som hölls i stall med begränsat antal utflykter och som arbetade 4-12 timmar i veckan.

Den andra gruppen kom från två privata hem och omfattade hästar som levde under naturalistiska förhållanden i etablerade grupper och som ibland användes för fritidsridning.

En enda försöksperson registrerade snuttarna, och samtidigt samlades data in om beteendemässiga och posturala signaler, t.ex. hästarnas öronposition.

En ”kronisk stresspoäng” noterades också som tog hänsyn till fyra faktorer: antalet aggressiva reaktioner mot forskaren, antalet uppvisade stereotypa beteenden, den procentuella andelen tid som spenderades med öronen bakåt under utfodring och den procentuella andelen tid som spenderades med ansiktet mot väggen.

I de två ridskolepopulationerna producerade hästarna i genomsnitt 5,66±3,32 snuttar per timme. Snortfrekvensen skiljde sig tydligt åt beroende på sammanhanget, och det registrerades fler när hästarna var ute på fältet än när de var uppstallade.

Hästarna som hölls under naturalistiska förhållanden snörvlade oftast när de åt gräs (68,9 %) eller när de var i en långsam utforskande promenad (20,1 %). I vissa fall producerades snuttar också strax efter att ha rullat (5,4 %).

Ridskolehästarna visade också flest snuttar när de åt : 67,3 % registrerades när de åt hö i stallet och 69,6 % när de betade.

Det fanns också en korrelation mellan snuttproduktion och välfärdsbetyg, där stresssymptomen minskade på betet samtidigt som snuttreaktionerna ökade. Ridskolepopulationen, som uppvisade de högsta stresspoängen totalt sett, ökade också sin snortfrekvens när stresstecknen var låga.

”Den här studien, som syftade till att testa det potentiella intresset av snort som indikatorer på positiva känslor, har visat att snortproduktion är förknippad med mer positiva sammanhang (på bete, vid utfodring) och tillstånd (med öronen i framskjutet läge) och är mindre frekvent hos hästar som uppvisar förändrad välfärd”, konstaterades det i studien.

”Det är uppenbart att snuttar inte bara kan anses ha en enkel hygienisk funktion att rensa näsborrarna, som inte uttrycks i något särskilt sammanhang eller i ett specifikt upphetsningstillstånd.”

”Sammanfattningsvis ifrågasätter den här studien snuttarnas funktion. Vi föreslår att den skulle indikera en avslappningsfas i samband med positiva känslor av låg intensitet och därmed uttryckas ännu mer av hästar i ett kroniskt gott välbefinnandetillstånd”.

Fortsätter nedan…

Hästarna ändrade beteende efter människornas uttryck

Hästar kan avgöra en människas känslor genom våra ansiktsuttryck, enligt ny forskning

saumur CDI

Credit: G. Ashton-Coulton

Forskningen visade att hästarna reagerade olika när bilder av mänskliga känslor inte stämde överens med dem i inspelade röster

”Vår studie gör det dock inte helt möjligt att utesluta den sanitära funktionen hos snusning, eftersom dammskillnader som finns i stall- och beteskontexter inte har undersökts i detalj, men resultaten visar att det är osannolikt att detta förklarar skillnaderna mellan enskilda hästar.”

För alla senaste nyhetsanalyser, tävlingsrapporter, intervjuer, reportage och mycket mer, missa inte tidningen Horse & Hound, som säljs varje torsdag.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.