Ötzi the Iceman, Europas äldsta mumie, fick troligen en huvudskada innan han dog för cirka 5 300 år sedan, enligt en ny proteinanalys av hans hjärnvävnad.

Sedan ett par vandrare snubblade över hans häpnadsväckande välbevarade frusna kropp i Alperna 1991 har Ötzi blivit ett av de mest studerade exemplaren av gamla människor. Hans ansikte, sista måltid, kläder och arvsmassa har rekonstruerats – allt bidrar till en bild av Ötzi som en 45-årig, skinnbärande, tatuerad lantbrukare som var infödd i Centraleuropa och som led av hjärtsjukdomar, ledsmärtor, tandförfall och troligen borrelia innan han dog.

Ingen av dessa tillstånd ledde dock direkt till hans död. Ett sår avslöjar att Ötzi träffades i axeln med en dödlig artärgenomträngande pil, och en osmält måltid i ismannens mage tyder på att han hamnade i ett bakhåll, menar forskarna.

För några år sedan visade en datortomografi mörka fläckar på baksidan av mumiens storhjärna, vilket tyder på att Ötzi också fick ett slag mot huvudet som slog hjärnan mot baksidan av skallen under den dödliga attacken.

I den nya studien fann forskare som tittade på prover av hjärnvävnad från liket i storlek av ett knappnålshuvud spår av koagulerade blodceller, vilket tyder på att Ötzi verkligen drabbades av blåmärken i hjärnan strax före sin död.

Men det finns fortfarande en bit av det neolitiska mordmysteriet som förblir olöst: Det är oklart om Ötzis hjärnskada orsakades av att han fick ett slag över huvudet eller av att han föll efter att ha träffats av pilen, säger forskarna.

Studien fokuserade på proteiner som hittades i två hjärnprover från Ötzi, som återfanns med hjälp av ett datorstyrt endoskop. Av de 502 olika proteiner som identifierades var 10 relaterade till blod och koagulation, säger forskarna. De fann också bevis för en ackumulering av proteiner relaterade till stressreaktioner och sårläkning.

En separat studie från 2012 som beskrivs i Journal of the Royal Society Interface undersökte mumiens röda blodkroppar (de äldsta som någonsin identifierats) från ett vävnadsprov som tagits från Ötzis sår. Den forskningen visade spår av ett koaguleringsprotein som kallas fibrin, som uppträder i människoblodet omedelbart efter att en person fått ett sår men försvinner snabbt. Det faktum att det fortfarande fanns kvar i Ötzis blod när han dog tyder på att han inte överlevde länge efter skadan.

Proteiner är mindre känsliga för miljöföroreningar än DNA, och när det gäller mumier kan de avslöja vilka typer av celler som kroppen producerade vid dödstillfället. En proteinanalys av en 15-årig inkaflicka, som offrades för 500 år sedan, avslöjade nyligen att hon hade en bakteriell lunginfektion vid tidpunkten för sin död.

”Proteiner är de avgörande aktörerna i vävnader och celler, och de utför de flesta av de processer som äger rum i cellerna”, säger Andreas Tholey, forskare vid Tysklands universitet i Kiel och en av forskarna i den nya Ötzi-studien, i ett uttalande.

”Identifiering av proteinerna är därför nyckeln till att förstå den funktionella potentialen hos en viss vävnad”, tillägger Tholey. ”DNA är alltid konstant, oavsett varifrån det kommer i kroppen, medan proteiner ger exakt information om vad som händer i specifika regioner i kroppen.”

Förutom de proteiner som är relaterade till koagulation identifierade Tholey och kollegor också dussintals proteiner som är kända för att vara rikligt förekommande i hjärnvävnad i proverna från Ötzi. En mikroskopisk analys avslöjade till och med välbevarade neurala cellstrukturer, säger forskarna.

”Att undersöka mumifierad vävnad kan vara mycket frustrerande”, säger studiens författare och mikrobiolog Frank Maixner från European Academy of Bolzano/Bozen (EURAC) i ett uttalande. ”Proverna är ofta skadade eller förorenade och ger inte nödvändigtvis resultat, även efter flera försök och med hjälp av olika undersökningsmetoder. När man tänker på att vi har lyckats identifiera faktiska vävnadsförändringar hos en människa som levde för över 5 000 år sedan kan man börja förstå hur nöjda vi som forskare är med att vi framhärdade i vår forskning efter många misslyckade försök.”

Din forskning beskrivs i detalj i tidskriften Cellular and Molecular Life Sciences.

Följ Megan Gannon på Twitter och Google+. Följ oss @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel på LiveScience.com.

Renliga nyheter

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.