Aaron Carapella, en självlärd kartmakare i Warner, Okla, har skapat en karta över indianstammar som visar var de befann sig före den första kontakten med européerna. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

toggle caption

Hansi Lo Wang/NPR

Aaron Carapella, en självlärd kartmakare i Warner, Okla.., har skapat en karta över indianstammar som visar var de befann sig före den första kontakten med européerna.

Hansi Lo Wang/NPR

Att hitta en adress på en karta kan tas för givet i en tid med GPS och smartphones. Men århundraden av tvångsförflyttningar, sjukdomar och folkmord har gjort det svårt att hitta var många indianstammar en gång bodde.

Aaron Carapella, en självlärd kartmakare i Warner, Okla.., har hittat platsen och de ursprungliga namnen på hundratals indianstammar innan de först kom i kontakt med européerna.

Som tonåring sa Carapella att han aldrig kunde få tag på en sådan här karta över USA:s fastland, som visar mer än 600 stammar – många av dem är numera bortglömda och försvunna i historien. Nu utformar och säljer 34-åringen kartor som är så stora som 1,5 x 1,5 meter med namnen på stammarna svävande över land som de en gång ockuperade.

Carapella har utformat kartor över Kanada och det amerikanska fastlandet som visar de ursprungliga platserna för och namnen på de amerikanska indianstammarna. Se hela kartan (PDF). Med tillstånd av Aaron Carapella hide caption

toggle caption

Med tillstånd av Aaron Carapella

”Jag tror att många människor blir överväldigade av ”Wow, det fanns många stammar, och de täckte hela landet!”. Du vet, det här är indianmark”, säger Carapella, som kallar sig själv för ”blandad Cherokee” och bor i en ranch inom Cherokee Nationens jurisdiktion.

I mer än ett decennium har han konsulterat historieböcker och biblioteksarkiv, ringt upp stammemedlemmar och besökt reservat som en del av forskningen för sitt kartprojekt, som började som en blyertsmarkerad affischtavla på hans sovrumsvägg. Hittills har han utformat kartor över det amerikanska fastlandet, Kanada och Mexiko. En karta över Alaska är för närvarande under arbete.

Det som gör Carapellas kartor utmärkande är att de visar både de ursprungliga och allmänt kända namnen på indianstammar, enligt Doug Herman, senior geograf vid Smithsonian National Museum of the American Indian i Washington, D.C.

Den här kartan över Mexiko visar både de ursprungliga och allmänt kända namnen på vissa ursprungsfolk. Se hela kartan (PDF). Med tillstånd av Aaron Carapella hide caption

toggle caption

Med tillstånd av Aaron Carapella

”Man kan titta på en karta och få en uppfattning om den omedelbart”, säger Herman. ”Det här är indianernas land, och det är inte det indianernas land som jag trodde att det var eftersom alla dessa namn är olika.”

Han tillägger att vissa indiangrupper fastnade med namn som europeiska nybyggare valde godtyckligt. De var ofta nedsättande namn som andra stammar använde för att beskriva sina rivaler. Till exempel är ”Comanche” härlett från ett ord på Ute som betyder ”alla som vill slåss mot mig hela tiden”, enligt Encyclopaedia Britannica.

”Det är som att ha en karta över Nordamerika där USA är märkt ”gringos” och Mexiko är märkt ”wetbacks”””, säger Herman. ”Namngivning är en maktutövning. Oavsett om man namnger platser eller folk, så utövar man en makt att fastställa vad som är verklighet och vad som inte är det.”

Om man tittar på en karta över indianernas territorier i dag ser man små öar av reservat och förtroendejordar som uppslukas av hektar efter hektar som överlåtits genom avtal eller som tas med våld. Carapellas kartor fungerar som en påminnelse om att befolkningen på den amerikanska landsbygden sträcker sig långt tillbaka i tiden, långt före 1776 och 1492.

Ta en närmare titt på Aaron Carapellas karta över det kontinentala USA och Kanada och hans karta över Mexiko. Han säljer tryck på sin webbplats.

Carapella beskriver sig själv som en före detta ”radikal yngling” som brukade leda protester mot Columbus Day-observationer och stödde andra indianska orsaker. Han säger att han nu ser sin karttillverkning som ett annat sätt att förändra uppfattningarna i USA.

”Det här är egentligen ingen protest”, förklarar han. ”Men det är ett sätt att förmedla sanningen på ett annat sätt.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.